Cómo el banano se colocó como el principal producto agrícola de exportación en Guatemala

Por segundo año consecutivo, las exportaciones de banano se convertirán en la principal actividad generadora de divisas para el sector agrícola y la previsión es que supere los US$800 millones en 2019, según las proyecciones del sector bananero.

Las exportaciones de banano podrían superar los US$800 millones en el 2019 siendo la principal actividad agrícola que más divisas va a generar. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)
Las exportaciones de banano podrían superar los US$800 millones en el 2019 siendo la principal actividad agrícola que más divisas va a generar. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)

A pesar de las alertas por el hongo Fusarium oxysporum f. sp. Cubanse R4T, que también es conocido como el mal de Panamá y que apareció un brote en Colombia, la actividad continuará creciendo y para este año también se pronostica una evolución positiva en cuanto a las divisas generadas y el volumen de exportación.

Los datos hasta octubre último señalan que la exportación de banano es de US$714.2 millones, y superan al café que reportaba US$629.8 millones, azúcar, US$581 millones y cardamomo con US$412 millones, según las cifras de comercio exterior.

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Sin embargo, las exportaciones siguen siendo encabezadas por artículos de vestuario que hasta octubre contabilizan US$1 mil 176 millones.

La producción de banano en Guatemala es una actividad permanente y el área de cultivo es de más de 31 mil hectáreas. (Foto Prensa Libre; Hemeroteca)

Dentro del margen

Julio Mérida, director ejecutivo de la Asociación de Productores de banano (Apib), destacó que la previsión de cierre es de un crecimiento del 2%, que estaría en sintonía con el 2018 y también se prevé que sea para 2020.

“La expectativa es de un año muy comparable al anterior con una variación del 2% y para este año muy similar”, resaltó Mérida, al preguntarle sobre las expectativas.

Al respecto se han considerado situaciones como el cambio climático, el mal de Panamá hasta la situación geopolítica en Estados Unidos, que pueden marcar tendencias en los desplazamientos de mercado, que, aunque se cree que no tiene que ver, sí puede afectar a otras materias primas y se crea una cadena, consideró Mérida.

Resaltó que uno de los grandes retos es que Guatemala se prepare para protegerse del Fusarium, que es una amenaza para la industria.

“Si no hay distorsiones en el mercado, así como el 2018, 2019 y 2020, esperaríamos un año muy similar”, dijo el ejecutivo.

Agregó que podrían implementarse nuevas disposiciones en el mercado de la Unión Europea sobre el uso de agroquímicos y podría afectar la distribución de los mercados, aunque aclaró que el mercado por excelencia es los Estados Unidos.

Amador Carballido, director general de la Asociación Guatemalteca de Exportadores (Agexport), declaró que la exportación de banano es uno de los productos agrícolas que más dinamismo tiene en los dos últimos años y que mantiene una tendencia de demanda estable en su principal mercado.

“Hemos observado que hay una curva de crecimiento en la exportación de banano tanto en divisas como en volumen y es uno de los bienes que mantiene estabilidad de precios con respecto a otros”, enfatizó Carballido.

Confirmó que la tendencia para 2019 es que el banano logre colocarse como la segunda actividad generadora de divisas por un monto superior a los US$800 millones, que sería una cifra histórica para la actividad.

“El aumento en el valor de las exportaciones de banano se asocia al incremento en el volumen exportado y al moderado aumento en el precio medio por quintal, que pasó de US$15.35 en octubre de 2018 a US$15.53 en octubre de 2019”, destaca la evaluación de la Política Monetaria.

El informe menciona que “el incremento en el volumen exportado fue factible; por una parte, debido al aumento de las áreas de cultivo en el país y, por la otra, a la restricción de la oferta mundial de la fruta a condiciones climáticas adversas en algunos de los principales países productores, sobre todo en Ecuador, Costa Rica y Colombia”.

Estados Unidos es el principal mercado de exportación de banano, según las cifras de comercio exterior. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)

Principal mercado

El banano representó el 18.7% de las exportaciones totales hacia los Estados Unidos por un monto de US$730 millones, según la balanza comercial del 2018.

Además, el 91% de las exportaciones de la fruta se dirigieron hacia ese mercado y el resto para otros países.

La actividad viene con un crecimiento desde el 2010, que duplicó las divisas generadas desde período hasta octubre último.

Las cifras señalan que en el 2010 los despachos fueron de US$353.2 millones y al cierre del 2018 fue de US$803 millones, por lo que crecimiento es de 128%.

Además del banano la exportación de plátano también mantiene una tendencia de crecimiento, sobre todo a los Estados Unidos. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)

Exportación de plátano

Aunque son de la misma familia, la exportación de plátano también registró un incremento hacia los Estados Unidos y la tendencia es lineal con relación al banano.

Desde el 2010 al 2018 las exportaciones crecieron 225%, al pasar de US$27.9 millones a US$90 millones.

Daniel Ambrocio, gerente general de la exportadora Aserinca en Tiquisate, Escuintla, informó que en el 2019 hubo una estabilidad de precios en el plátano en los Estados Unidos, en comparación con el período del 2015 al 2018, cuando hubo variaciones inestables.

Citó por ejemplo que, en esos años, el precio registraba un alza de US$2 en promedio, pero en determinado tiempo se registra una disminución de US$3.

Mientras que, en 2019, el precio promedio de la caja de 50 libras fue de US$10, indicó el exportador.

“Hubo estabilidad de precios y esperamos que se mantenga este año que incentiva la producción”, destacó.

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Tanto Ambrocio como Mérida informaron que se está ampliando la cobertura de banano y plátano en Guatemala.

El directivo de Aserinca señaló que, en la Costa Sur, han cambiado en el uso del suelo de maíz y tabaco a plátano, mientras el representante de Apib dijo que los asociados tienen una cobertura de siembra de 21 mil hectáreas de banano.

Para este año, se proyecta que la actividad de agricultura, ganadería, caza, silvicultura y pesca que tiene una participación en el PIB de 9.7%, crezca 2.6%, según la política monetaria.

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