Hule, palma, café y otras materias primas mejoran precio mundial y favorece a Guatemala

Los signos de la recuperación económica mundial provocan movimiento en las cotizaciones de los productos agrícolas que Guatemala exporta, lo que se traduce en un alivio a la economía nacional para diversos sectores que han experimentado bruscas variaciones.

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El volumen de las exportaciones de productos agrícolas muestra un crecimiento y es signo de la recuperación económica mundial. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)
El volumen de las exportaciones de productos agrícolas muestra un crecimiento y es signo de la recuperación económica mundial. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)

En porcentajes diferentes, unos más que otros, pero hacia el alza, representantes de sectores que forman parte de los 25 productos exportables guatemaltecos, confirmaron que se está observando una recuperación de precios de las materias primas de bienes agrícolas entre tradicionales y no tradicionales.

Las perspectivas de precios para los siguientes seis meses son favorables, pero dependerán de la medida en la que se controle la pandemia del coronavirus, y del precio internacional del barril de petróleo que mueve a otras materias primas, según la percepción de los consultados.

Por lo general, estos negocios se cierran a futuro, y en otros casos se anticipa la compra de la cosecha.

Las exportaciones de los seis productos agrícolas en 2020 sumaron US$3 mil 919.2 millones, siendo el cardamomo el que más creció con respecto al 2019.

Azúcar y café con mejor panorama

Luis Miguel Paiz, gerente general de la Asociación de Azucareros de Guatemala (Asazgua) y Juan Luis Barrios, presidente de la Asociación Nacional de Caficultores (Anacafé), confirmaron que hay una evolución positiva de los precios con respecto de hace seis meses.

Paiz subrayó que el precio internacional del azúcar ha mostrado una recuperación positiva en ese periodo con incremento en alrededor del 10%, y pasó de US$12.65 el quintal de azúcar crudo a US$13.96.

Aclaró que este precio corresponde al contrato a futuro número 11 en la Bolsa de Nueva York, que se refiere a la comercialización de azúcar cruda a granel, que es una materia prima que luego debe ser procesada en una refinería para convertirse en el producto final para el consumo humano.

Agregó que el cierre del pasado 1 de abril el precio del azúcar, en todas sus posiciones, fue de US$13.96 por quintal, lo cual contrasta con lo registrado el 1 de octubre del 2020 cuando se cotizó en US$12.65 por quintal.

En el mismo sentido, el presidente de Anacafé dijo que el 1 de octubre cuando inició el año cafetalero, el precio en el contrato C era entre los US$110.95 a US$139. Ahora se han estabilizado en un rango entre US$120 a US$139 en Nueva York por quintal de café oro en el mes de entrega inmediata. La cotización del pasado 6 de abril fue de US$126.85 para despachar en mayo.

Los precios internacionales de productos agrícolas que Guatemala exportan muestran una recuperación. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)

Hule y palma superan duras bajas

La misma tendencia está ocurriendo para el caucho (hule) y el aceite de palma.

Carlo Nájera, gerente de la Gremial de Huleros, declaró que los precios de hule durante la primera ola de la pandemia fueron los más bajos de los últimos 18 años, ya que las medidas de confinamiento redujeron el transporte aéreo y terrestre, y se redujo el uso de llantas, que son la funcionalidad principal de la materia prima.

Sin embargo, en los últimos seis meses, a medida que se van abriendo los países y se recuperan la industria y el comercio, también los precios de hule han empezado a revertir la tendencia, aumentando 26% en relación con el promedio del año anterior 2020.

Para Karen Rosales, directora ejecutiva de la Gremial de Palmicultores (Grepalma), durante el primer trimestre del 2021 se tuvo una recuperación considerable del precio por tonelada métrica del aceite crudo de palma, llegando a tener los picos más altos de los últimos 10 años.

En Guatemala, contó que se toman como referencia los precios internacionales de CIF Rotterdam; y en octubre del 2020 los precios por tonelada métrica oscilaban US$762 y al cierre de marzo las cotizaciones alcanzaron US$1 mil 127, reflejando una variación positiva del 52%.

En tanto que Julio Mérida, director ejecutivo de la Asociación de Productores Independientes de Banano, afirmó que la evolución de los precios ha ido a la baja porque lo oferta ha crecido y la demanda, a raíz de la pandemia, se redujo drásticamente, además por el cierre de colegios, que son un mercado muy grande para el banano.

Perspectivas optimistas

Aunque se está materializando una recuperación, los consultados son optimistas y aseguran que para 2021 y 2022, se podría reflejar una mejora de precio, pero muestran prudencia.

Paiz precisó que se espera una recuperación del precio derivada de una mayor producción de etanol a nivel mundial y del cambio en los precios del petróleo; sin embargo, es un mercado volátil con muchas fluctuaciones en el que no se pueden realizar proyecciones estadísticas exactas sobre la recuperación.

Barrios enfatizó que, a nivel global, los mercados se están preparando para una recuperación económica por el avance de la vacunación contra el covid-19 y, en ese sentido, los paquetes de estímulo económico están impulsando la relajación de restricciones y apertura de tiendas de café, que son factores positivos para el recobro de las ventas e incremento de consumo.

En tanto que para el corto plazo los precios de hule van a depender del impacto de la tercera ola de la pandemia y de las medidas que tomen los países.

“De momento, el cierre de Europa ha afectado los precios de hule, haciéndolos retroceder; pero el avance de la vacunación y la apertura de los países sería una buena noticia de mejora de precios a futuro”, remarcó Nájera.

Rosales puntualizó que el aceite de palma sigue siendo el aceite vegetal de mayor consumo mundial y es utilizado como materia prima para fabricación de alimentos, productos de salud e higiene, cosméticos, en oleoquímica y en la producción de biocombustibles, y estas actividades económicas estás en recuperación y con tendencia nivel internacional.

“Las perspectivas de precio para el año 2021 siguen siendo optimistas; esto porque se prevé incremento en la demanda y a su vez, lenta recuperación en la producción de los principales países productores, logrando nivelarse en el segundo semestre del año 2021. Los picos y alzas del precio se corregirán, pero se tiene una perspectiva positiva”, detalló la directora de Grepalma.

Los precios a futuro para el año 2021 (octubre – noviembre) están cerrando entre US$900 a US4 850 por tonelada, comentó.

Se pronostica que las exportaciones crecerán en el rango de 7.5 a 10.5% con un valor central de 9%, para situarse en US$12 mil 585 millones para 2021, según la banca central.

Banguat espera mejora en la demanda

Sergio Recinos, presidente del Banco de Guatemala, explicó que mantienen una observancia al comportamiento de precios de las materias primas agrícolas que se exportan, y parte de esa mejora se debe al crecimiento económico de Estados Unidos y otros socios comerciales.

Explicó que están analizando un aumento en la demanda por volumen, pero manteniendo un precio constante, y se esperaría un efecto positivo por una mayor compra.

Citó, por ejemplo, que si el precio aumentara como ha pasado con el azúcar, podría magnificarse el impacto positivo, y en una próxima revisión se analizará la demanda de volúmenes, precios, perspectivas a futuro de los principales productos de exportación.

En todo caso, en la medida que mejoren los precios en el mercado internacional, el efecto se verá reflejado en la industria nacional.