Las cifras detrás de la creciente dependencia de Guatemala de la economía de EE. UU.

Desde Estados Unidos se origina la principal fuente de remesas familiares, inversión extranjera y divisas por exportaciones, lo que hace al país altamente dependiente de lo que ocurre en ese mercado.

Aunque la política económica, migratoria, de seguridad y de cooperación de EE. UU. está bastante clara, el presidente Trump por primera vez rompió esos lineamientos. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)
Aunque la política económica, migratoria, de seguridad y de cooperación de EE. UU. está bastante clara, el presidente Trump por primera vez rompió esos lineamientos. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)

En lo económico, EE. UU. es un actor clave para la producción nacional, por el intercambio de bienes y servicios. Además, hay una intensa conexión con el sistema financiero y a principios de este año se puso a disposición un fondo de US$1 mil millones en el programa América Crece para apoyar a las pequeñas y medianas empresas.

La relación es tan estrecha que se dice en la filosofía popular que, si a la economía de Estados Unidos pasa por un resfriado, a Guatemala y a la región les dará pulmonía.

Aferrados a la recuperación

Un ejemplo de esta situación se ha vivido el presente año por los efectos del coronavirus en ese país, y cuando afectó con mayor intensidad en marzo y abril, hubo una importante caída en las remesas familiares. Pese a ello, la recuperación fue casi inmediata.

Los agentes económicos en Guatemala ponen atención al desarrollo del evento electoral que definirá el futuro político de ese país, pero también a una economía que se aferra a una fase de recuperación.

El binomio presidencial que salga electo en noviembre no implicaría un cambio significativo en la política económica para Guatemala. No obstante, una vez se conozca el ganador se tendrá un panorama más claro.

Juan Pablo Carrasco, presidente de la Cámara de Comercio Guatemalteco-Americana (AmCham), resaltó que en términos económicos no se esperan cambios, y que existe una trayectoria estable que solo podría alterar un cambio drástico de política económica de quien resulte electo. En todo caso, la tendencia para Guatemala en cuanto a envío de remesas y cooperación se va a mantener, puntualizó.

Ineludible conexión con el migrante

Desde EE. UU. se despachan casi el 100% de las remesas anuales que ingresan al país.
El fenómeno migratorio en las últimas décadas ha experimentado varias etapas y causas, pero concretamente en los últimos 20 años responde a que las personas migran para buscar un bienestar económico, mejores condiciones de vida, oportunidades laborales, reencuentro familiar y por desastres naturales.

Ahora se espera un repunte de migración por los efectos de la pandemia en la economía y el desempleo generalizado.

También desde Estados Unidos se recibe un flujo importante de divisas que se ha convertido en un elemento fundamental en la economía.

En 2019, las remesas representaron el 13% del producto interno bruto (PIB) por US$10 mil 508 millones -unos Q81 mil millones-, una cifra histórica, que se destina al consumo en los hogares, en especial de bienes básicos, así como para inversión, ahorro, educación, construcción y mantenimiento de vivienda.

Socio comercial

Las cifras de la balanza comercial apuntan que EE. UU. es el principal socio comercial del país, a donde se destinó el 32% de las exportaciones en 2019, con una facturación en ventas por US$3 mil 601 millones de los US$11 mil 169 millones que fue el total.

De enero a julio del 2020, las exportaciones suman US$2 mil 81 millones. Evidentemente, Guatemala muestra una balanza negativa, en el sentido de que compra más de lo que vende.

Los principales cinco productos de exportación hasta julio son artículos de vestuario por US$617 millones; banano, US$440 millones; café, US$216 millones; frutas, US$145 millones y plátano con US$58 millones.

Lo que más se importa es diésel por US$384 millones; gasolina, US$371 millones; máquinas y aparatos mecánicos, US$285 millones; vehículos y materiales de transporte, US$240 millones, y materiales plásticos y sus manufacturas, US$211 millones.

Principal inversor

Por origen de país, EE. UU. también es el principal inversor en Guatemala en varias actividades productivas. El 25% de la inversión extranjera directa recibida en 2019 provino de allí, por un monto de US$243 millones.

Las principales actividades fueron industria manufacturera, por US$114 millones; comercio y reparación de vehículos, US$44 millones; suministro de electricidad, agua y saneamiento, US$28 millones, y actividades financieras, US$21 millones. En el primer trimestre del 2020, el monto de inversión es de US$50 millones.

Luis Linares López, analista de la Asociación de Investigación de Estudios Sociales (Asíes), expuso que al ser EE. UU. el principal comprador de los productos guatemaltecos, el país con mayor inversión de capitales, destino de los migrantes y de remesas, es evidente que existe una dependencia económica y a la vez política. “Guatemala está en el área de influencia directa de EE. UU.” subrayó.

Qué se espera

Al igual que Carrasco, Linares López considera que la política económica, migratoria, de seguridad y de cooperación está bastante clara, aunque Trump por primera vez rompió esos lineamientos. Por ejemplo, en la lucha contra la corrupción en Guatemala, que era una política de los partidos Demócrata y Republicano, y se prefirió apoyar la salida de la Cicig con el acuerdo al que se llegó con el entonces presidente Jimmy Morales.

“La política de Estados Unidos no cambiaría en el fondo, pero sí en la forma como lo realizó Trump”, aseveró Linares López.

Por su parte, Carrasco precisó que, en el caso de que Donald Trump sea reelecto, habrá una continuidad en los programas de cooperación para Guatemala por medio de la Corporación Financiera de Desarrollo Internacional (DFC) de EE. UU., el tercer país seguro, enfoque migratorio y otros aspectos que ya se conocen.

En caso contrario, de darse la victoria de Joe Biden, la expectativa es sobre qué cambios podría haber en el Senado y, si llega a una mayoría, qué matices pueden presentarse con una dinámica distinta, como, por ejemplo, una política hacia los migrantes guatemaltecos en ese país, así como ayuda y cooperación hacia otros sectores.

Productos hispanos ganan influencia

La recién creada Cámara Comercial Hispana de Minoristas para Guatemala descubrió que en la actualidad existe una oportunidad importante para los productores, exportadores y empresarios guatemaltecos que buscan ingresar a supermercados estadounidenses, donde hay más de dos mil tiendas, de 62 cadenas diferentes.

Un estudio de Nielsen citado por la misma cámara arrojó que el 57% de los latinos en ese país afirmó sentirse atraído por los supermercados hispanos porque ofrecen productos y marcas que reflejan sus gustos culturales.

Un reto para los empresarios y exportadores guatemaltecos es cumplir con las regulaciones de la Administración de Medicamentos y Alimentos ​​ o Administración de Alimentos y Medicamentos​ (FDA, por sus siglas en inglés). La cámara tiene un departamento de registro que facilita los enlace.

Julio Carranza, director de Hispanic Chamber para Guatemala, conversó con Prensa Libre sobre la actual coyuntura.

¿Ven oportunidades en el marco de las elecciones en noviembre en EE. UU.?

Realmente continuar trabajando de la mejor forma en cualquiera de los dos escenarios, seguir manteniendo las buenas relaciones comerciales con el Gobierno entrante tal y como se ha realizado con el presidente actual.

La Hispanic Retail Chamber es apolítica y mantiene las relaciones comerciales y crecimiento y en espera de que bajen los índices de contagios y dar el mejor servicio a nuestros clientes no hay fines políticos sino comerciales y en consecuencia siempre a la espera del crecimiento de las operaciones en Estados Unidos.

¿Cómo buscan colocar productos nacionales en EE. UU.?

Estamos recibiendo agremiados, puesto que la base principal de la cámara se fundamenta en la realización de negocios del retail y en consecuencia existe una serie de mecanismos que están en constante comunicación a los asociados así como las múltiples oportunidades de negocios,

También apoyará a las pymes en posicionamiento de marcas y productos no precisamente que estén agremiadas sin embargo se persigue captar la mayor cantidad de agremiados posibles con la finalidad de crear sinergia de negocios internacionalmente así como también en nuestro propio país.

Por medio de la cámara se puede trabajar el estudio de mercado del producto así como el análisis de costos y factibilidad para el ingresos de los mismos, para que la inversión sea prospera y no que solo sea una pérdida de tiempo y dinero para el inversionista, así como la facilitación y el soporte para lograr la calificación o los registros y requisitos necesarios que solicita el mercado Estadounidense

¿Luego de la feria virtual de retail en octubre, cuáles serían las oportunidades para los empresarios a fin de año?

Tendrán la oportunidad de ver más allá en todos los negocios de retail ya que queda abierto el mercado internacional en todas las ramas de negocios y los contactos necesarios para el desarrollo de sus productos y servicios no solo a nivel de Cámara sino a nivel del Diario Retail Sudamérica Business que concentra toda la información de productores de diferentes países, y la Hispanic Retail Chamber aunada a Sudamérica Business, como fuente de información y soporte para poder llegar a nuevas oportunidades de negocios con el fin primordial en el cual El mundo es tu cliente.