Director de Banco Mundial propone discutir reforma fiscal en Guatemala

El diálogo para gestionar una reforma fiscal que permita mejorar los ingresos tributarios será el paso siguiente en el proceso de fortalecer a la Superintendencia de Administración Tributaria (SAT), afirmó ayer, Humberto López, director del Banco Mundial (BM) para Centroamérica.

Humberto López, director del Banco Mundial para Centroamérica.
Humberto López, director del Banco Mundial para Centroamérica.

El diplomático, que visitó el país por unos días, aseguró que el objetivo es incluir a aquellos contribuyentes que no tributan y que se escudan en la economía informal. Según López, esto ayudará a elevar la carga tributaria a 15%.

López reconoce que ese trabajo de consenso fiscal se puede llevar a cabo una vez el ente tributario genere credibilidad y confianza a los contribuyentes.

En la actualidad, el BM ofrece apoyo técnico y financiero a la SAT.

¿Cuál es la posición del BM en el tema tributario?

Apoyamos en la modernización de la SAT en términos de transparencia y capacidad de recaudar más ingresos fiscales —impuestos—.

Con la falta de credibilidad que tuvo la SAT —por los casos de corrupción descubiertos en el 2015— el primer paso es dar credibilidad.

Una vez logrado ese objetivo, será el tiempo el que permita determinar el aumento de subir impuestos.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que antes de subir tributos, es justo que se considere cual es el monto de fraude —evasión— y la informalidad, que es otro punto importante, y que en Guatemala llega hasta 80%.

Se debe tomar en cuenta esos elementos desde ya para trabajar en reducción de la evasión y con una economía informal tan alta, es muy difícil recaudar recursos.

¿Cuál es la receta ideal para Guatemala?

En el último G-20 —grupo que reune a las economías más desarrollas y potencias del mundo— que se celebró en China, los países avanzados aconsejan es que se tratará de llevar a Guatemala a niveles impositivos    que estuvieran al 15% —Guatemala cerró en 2016 en 10.4%— con relación al producto interno bruto (PIB) a escala global.

Creo que al realizarse una modernización de la SAT, que se reduzca la evasión y la informalidad, se puede lograr aumentar la carga tributaria.

¿La sugerencia sería atacar el fraude y la informalidad?

La informalidad esta relacionada con dos aspectos. Uno es el exceso de un marco regulatorio complicado que incentiva a una persona que quiere entrar al sector formal, se quede en la informalidad.

El segundo punto es que hay contribuyentes —individuales y jurídicos— que por no pagar multas e impuestos se quedan en la informalidad para no contribuir de manera responsable.

Entonces hay una combinación de políticas para poder facilitar para que las contribuyentes no se dirijan a la informalidad y aquellos que deciden no tener responsabilidades y se les tiene que hacer cumplir.

¿Cuál es la cartera de préstamos para el país?

Trabajamos de manera activa y hace algunas semanas el Directorio del BM —con sede en Washington D.C.— aprobó US$350 millones —Q2 mil 660 millones— y esta pendiente que se conozca otro por US$100 millones —Q760 millones— para completar un tramo de US$460 millones.

Lo que buscamos ahora es que se acorten los tiempos de aprobación de los préstamos en el Congreso, para hacerlos efectivos lo antes posible para las áreas donde se necesita.