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Guatemala tiene cavernas a lo largo del 13 por ciento del territorio

La gran cantidad de grutas que se ubican en la región norte del país podría convertirse en un peligro para los turistas que sin conocimiento de los riesgos se adentren en ellas, tal como sucedió en Tailandia, donde 12 menores y un profesor de futbol quedaron atrapados al llenarse de agua la caverna.

Por Francisco Mauricio Martínez

Los que visitan cuevas deben tomar precauciones, principalmente en la época de lluvias. (Foto: Hemeroteca PL)
Los que visitan cuevas deben tomar precauciones, principalmente en la época de lluvias. (Foto: Hemeroteca PL)

De acuerdo con la Asociación Guatemalteca de Espeleología (AGE) no existe un registro de cuántas formaciones de este tipo hay en el país; sin embargo, calcula que de los 108 mil 889 km cuadrados que conforman el territorio nacional,

15 mil km cuadrados son de tipo kárstico, que es donde abundan este tipo de formaciones.

Según el profesor de Geología de la Universidad de San Carlos Osmín Barrios, el peligro en estas áreas depende de sus dimensiones y de las corrientes de agua que fluyen en su interior (ríos), así como de la que se filtra por sus fisuras.

La travesía para adentrarse a estas cavernas debe estar debidamente planificada. (Foto: Hemeroteca PL)
La travesía para adentrarse a estas cavernas debe estar debidamente planificada. (Foto: Hemeroteca PL)

“En las grutas grandes y abiertas, por ejemplo las del Rey Marcos, las de Candelaria o las de Lanquín, los riesgos son escasos debido a que son amplias y, regularmente, hay personal experto que acompaña; sin embargo, el peligro es latente en las estrechas y poco exploradas”, porque son muy solitarias, indica el geólogo.

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La mayoría de estos fenómenos naturales, propios de la zona kárstica, se encuentran en los departamentos de Huehuetenango y Quiché, pero más en las Verapaces y Petén. “Se han formado a través de millones de años”, explica la AGE.

El 23 de junio pasado, 12 menores y su entrenador de futbol visitaron una red de cuevas en Tham Luang, Tailandia; sin embargo, conforme se adentraron las cavernas se inundaron por lo que quedaron atrapados y permanecieron atrapados durante 10 días, hasta que fueron localizados por un grupo de buzos nacionales a internacionales. Hasta el momento han sido rescatados ocho, los otros permanecen pendientes de ser salvados.

Las corrientes que circulan dentro de las cuevas pueden convertirse en un peligro. (Foto: Hemeroteca PL)
Las corrientes que circulan dentro de las cuevas pueden convertirse en un peligro. (Foto: Hemeroteca PL)

Peligro por lluvia 

En la época de invierno, los riesgos de que estas cuevas se inunden son mayores porque las montañas se saturan de agua y adentro de las cavernas corren ríos, asegura Carlos Antonio Victoria, uno de los fundadores de la Asociación de Andinismo de Alta Verapaz, y quien durante muchos años se dedicó a explorar la geografía de la región.

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Victoria advierte de que para ingresar a estos sitios se deben atender varios consejos, que van desde el uso de ropa de poliéster y manejo de celulares, hasta la forma de agruparse para buscar la salida; sin embargo, remarca que lo más importante hacerse acompañar de guías y saber nadar. Esto es imprescindible, indica. 

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Muchas de estas formaciones son consideradas sitios sagrados, pues en el interior se encuentran altares que continúan siendo visitados por las comunidades para celebrar ceremonias mayas, agrega la AGE.

Advertencias

Según los expertos, se deben tener las siguientes precauciones al adentrarse a una caverna:

  • Cuidado con las piedras afiladas
  • Evitar los descensos verticales sobre rocas húmedas
  • Determinar la profundidad de las corrientes y detectar las corrientes ocultas
  • No beber agua que tenga olor fuerte, puede estar contaminada
  • No se debe mover a una persona gravemente herida. Hay que mantenerla inmovilizada mientras se encuentra ayuda
  • En estos lugares son frecuentes los precipicios que al caer pueden causar graves lesiones o la muerte. Se debe caminar sabiendo dónde se colocan los pies

Algunos consejos

  • La persona más alta del grupo debe ir en el centro, para que la ayuden quienes van adelante o atrás, en caso de se quede atascada
  • Los teléfonos móviles, relojes y otros dispositivos se deben emplear para generar luz extra
  • Si la caverna es profunda se debe buscar la fuente por donde ingresa el aire
  • Si alguien se separa del grupo debe hacerlo por una corta distancia y donde haya luz para no perderse de vista
  • Si se escala, debe subir una persona a la vez

Objetos que se deben portar siempre

  • Comida
  • linterna
  • teléfono móvil
  • ropa de poliéster
  • casco

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