Hemeroteca

Algunos datos de la aviación en Petén

La historia de la aviación en el norteño departamento se relaciona con el florecimiento de la producción de chicle.

Por Hemeroteca PL

Aeródromo de Santa Elena, Petén, en 1940. Se aprecia un cargamento de chicle, que se exportaba principalmente a Estados Unidos. (Foto: Hemeroteca PL)
Aeródromo de Santa Elena, Petén, en 1940. Se aprecia un cargamento de chicle, que se exportaba principalmente a Estados Unidos. (Foto: Hemeroteca PL)

Con el arribo de empresas estadounidenses en la segunda década del siglo XX a tierras peteneras, para extraer chicle, y ante la escasa infraestructura vial en ese departamento, el transporte aéreo fue fundamental para esa actividad económica.

Se construyeron campos aéreos en las comunidades que se dedicaban a la extracción y comercialización de chicle. En 1930 fue abierto el aeródromo de Santa Elena, en el cual aterrizaban avionetas, sobre todo de carga.

Desde sus primeros años la aviación en Petén tuvo experiencias trágicas. El accidente más recordado es el ocurrido el 27 de octubre de 1951, cuando a escasos metros de la pista un bimotor C-47 que transportaba a 22 artistas nacionales, entre ellos Paco Pérez y Salomón Argueta, se estrelló. Sobrevivieron únicamen- te dos pasajeros.

La atracción turística por los sitios arqueológicos aumentó en los siguientes años y con ello la demanda de vuelos domésticos.

En la década de 1960, los vuelos se hacían en aviones C-47 y Fokker. En los años 1970, una silueta inconfundible cruzaba el cielo petenero, era la Bac 1-11, conocida como Papaya Voladora, por el color de una parte de la aeronave.

A la izquierda, el aeropuerto de Santa Elena, Petén cuando fue inaugurado. A la derecha, la famosa "Papaya Voladora" aeronave de Aviateca en Petén. Ambas fotos de 1981. (Foto: Hemeroteca PL)
A la izquierda, el aeropuerto de Santa Elena, Petén cuando fue inaugurado. A la derecha, la famosa "Papaya Voladora" aeronave de Aviateca en Petén. Ambas fotos de 1981. (Foto: Hemeroteca PL)
El 16 de agosto de 1981 se supo de la llegada del primer jet Boeing de Aviateca al aeropuerto de Petén. En ese entonces el pasaje de ida costaba Q20 por persona.

Terminal internacional

El aeropuerto se encuentra en Santa Elena y tiene categoría internacional. Fue inaugurado el 6 de julio de 1981, durante el gobierno de Romeo Lucas García.

En ese entonces la pista tenía capacidad para recibir 50 aviones por hora. Esto formaba parte de un programa de desarrollo de Petén.

En 1995, el aeropuerto fue bautizado como Anacleto Maza Castellanos, excomandante de la Fuerza Aérea Guatemalteca.

La foto de portada de Prensa Libre del 16/8/1982 destaca la llegada del primer avión de pasajeros de propulsión a chorro que aterrizó en el aeropuerto de Santa Elena, Petén. (Foto: Hemeroteca PL)
La foto de portada de Prensa Libre del 16/8/1982 destaca la llegada del primer avión de pasajeros de propulsión a chorro que aterrizó en el aeropuerto de Santa Elena, Petén. (Foto: Hemeroteca PL)
Durante el gobierno de Álvaro Arzú (1996-1999) se le llamó Tikal, y en el 2000 se le restituyó el nombre anterior. En abril del 2005 se le cambió el nombre a Mundo Maya, como se le conoce en la actualidad.

Uno de los avances más recientes de Petén es el inicio de vuelos comerciales de pasajeros desde Quetzaltenango, en marzo de este año. Estos son operados por la compañía Aero Rutas Mayas.