Algunos datos de la aviación en Petén

La historia de la aviación en el norteño departamento se relaciona con el florecimiento de la producción de chicle.

Aero?dromo de Santa Elena, Pete?n, en 1940. Se aprecia un cargamento de chicle, que se exportaba principalmente a Estados Unidos. (Foto: Hemeroteca PL)
Aero?dromo de Santa Elena, Pete?n, en 1940. Se aprecia un cargamento de chicle, que se exportaba principalmente a Estados Unidos. (Foto: Hemeroteca PL)

Con el arribo de empresas estadounidenses en la segunda de?cada del siglo XX a tierras peteneras, para extraer chicle, y ante la escasa infraestructura vial en ese departamento, el transporte ae?reo fue fundamental para esa actividad econo?mica.

Se construyeron campos ae?reos en las comunidades que se dedicaban a la extraccio?n y comercializacio?n de chicle. En 1930 fue abierto el aero?dromo de Santa Elena, en el cual aterrizaban avionetas, sobre todo de carga.

Desde sus primeros an?os la aviacio?n en Pete?n tuvo experiencias tra?gicas. El accidente ma?s recordado es el ocurrido el 27 de octubre de 1951, cuando a escasos metros de la pista un bimotor C-47 que transportaba a 22 artistas nacionales, entre ellos Paco Pe?rez y Salomo?n Argueta, se estrello?. Sobrevivieron u?nicamen- te dos pasajeros.

La atraccio?n turi?stica por los sitios arqueolo?gicos aumento? en los siguientes an?os y con ello la demanda de vuelos dome?sticos.
En la de?cada de 1960, los vuelos se haci?an en aviones C-47 y Fokker. En los an?os 1970, una silueta inconfundible cruzaba el cielo petenero, era la Bac 1-11, conocida como Papaya Voladora, por el color de una parte de la aeronave.

A la izquierda, el aeropuerto de Santa Elena, Petén cuando fue inaugurado. A la derecha, la famosa "Papaya Voladora" aeronave de Aviateca en Petén. Ambas fotos de 1981. (Foto: Hemeroteca PL)
El 16 de agosto de 1981 se supo de la llegada del primer jet Boeing de Aviateca al aeropuerto de Pete?n. En ese entonces el pasaje de ida costaba Q20 por persona.

Terminal internacional

El aeropuerto se encuentra en Santa Elena y tiene categori?a internacional. Fue inaugurado el 6 de julio de 1981, durante el gobierno de Romeo Lucas Garci?a.

En ese entonces la pista teni?a capacidad para recibir 50 aviones por hora. Esto formaba parte de un programa de desarrollo de Pete?n.

En 1995, el aeropuerto fue bautizado como Anacleto Maza Castellanos, excomandante de la Fuerza Ae?rea Guatemalteca.

La foto de portada de Prensa Libre del 16/8/1982 destaca la llegada del primer avio?n de pasajeros de propulsio?n a chorro que aterrizo? en el aeropuerto de Santa Elena, Pete?n. (Foto: Hemeroteca PL)
Durante el gobierno de A?lvaro Arzu? (1996-1999) se le llamo? Tikal, y en el 2000 se le restituyo? el nombre anterior. En abril del 2005 se le cambio? el nombre a Mundo Maya, como se le conoce en la actualidad.

Uno de los avances ma?s recientes de Pete?n es el inicio de vuelos comerciales de pasajeros desde Quetzaltenango, en marzo de este an?o. Estos son operados por la compan?i?a Aero Rutas Mayas.