Una cálida experiencia en las frías faldas del Tajumulco

La época de fin de año es propicia para disfrutar el clima del altiplano de Guatemala, donde el frío es atenuado por la actitud de los habitantes que reciben al turista con cálido apretón de manos.

Camino a Tajumulco, se repiten las escenas de niños y mujeres que pastorean ovejas, el cielo despejado permite contemplar una cadena volcànica en la cual destaca el Tajumulco, con sus 4,220 metros de altura.

Una taza de chocolate caliente es el mejor estímulo para continuar el viaje. La temperatura no sobrepasa los tres grados centígrados. Son casi las nueve de la mañana y estamos al pie del majestuoso volca?n Tajumulco, el ma?s alto de Centroame?rica. Hemos recorrido 25 kilo?metros desde San Marcos, de donde partimos a las seis y media de la man?ana, envueltos en chumpas, gorros, guantes y bufandas de lana.

El tiempo exacto no se puede medir cuando se hacen paradas para captar con la lente fotogra?fica los impresionantes paisajes y las escenas de nin?os y mujeres pastoreando reban?os de ovejas. El plan original es ascender el volca?n, por lo menos hasta la mitad, pero las condiciones del tiempo son adversas. Las nubes impiden la visibilidad.

El fri?o nos hace acercarnos a una pequen?a caban?a ubicada justo en el crucero de Tajumulco, sobre la carretera que conduce a Ixchigua?n. Ahi? descubrimos una escena que no puede verse desde la carretera, pero que se repite en todas las casitas de adobe y madera que abundan en el a?rea. Don Benjami?n Cha?vez, su esposa Rafaela Ramos y seis de sus doce hijos rodean el poyo donde una fogata mediana hace hervir una olla negra. La pequen?a vivienda, de tres metros de ancho por cuatro de largo, es abarrotada en cuestio?n de segundos por el grupo de siete personas del cual formamos parte. Pero la familia Cha?vez no se intimida y nos invita a acercarnos al fuego y a comer papas cocidas que, acompan?adas con tortillas y chile, constituyen el desayuno familiar.

Hechizos de amor al pie del coloso

A las diez de la man?ana decidimos emprender el viaje hacia el pueblo de Tajumulco. Toma cerca de 45 minutos bajando por la carretera de terraceri?a, pero el tiempo se hace corto entre bellas estampas de nin?os con las mejillas arreboladas, ovejas y vacas pastando, milpa y despen?aderos que forman una especie de can?o?n al pie del volcán.

Buscando do?nde desayunar, nos encontramos con el profesor Helber Rami?rez, quien es adema?s concejal de la municipalidad local. Descendiente de brujos, nos lleva a conocer la famosa Pila Maya, pieza arqueolo?gica donde, se cree, los antiguos habitantes de la etnia mam celebraban bautizos. La piedra, situada en la finca Las Pilas, es hoy el centro de un altar ceremonial donde los nuevos brujos son sometidos a las preguntas que determinan su nombramiento oficial.

Tras recorrer cerca de 250 metros por un estrecho sendero, entre milpas y vegetacio?n, nos encontramos frente al Cerro de los Amores, un hermoso pen?o?n al cual la gente acude en compan?i?a de un brujo para realizar hechizos que les ayuden a conquistar el corazo?n del ser amado. De acuerdo con Rami?rez, en este lugar se celebraban antiguamente las bodas de los pobladores mam. Las invocaciones para la suerte en el amor tienen como fondo el murmullo del ri?o Cutzulchima? que nace en la aldea Tuinima? y rodea en parte el cerro formando un roma?ntico escenario. Pocos metros adelante el cauce del ri?o se rompe en una enorme muesca, por donde cae una cascada de 12 metros de altura.

Salpicados por el agua de esta hermosa cascada, que al llegar a Malacata?n se convertira? en el ri?o Cabu?s, concluimos nuestro recorrido por este pueblo de hermosos paisajes y gente noble.

Como llegar

Para llegar a Tajumulco debe dirigirse hacia el municipio de San Marcos, situado a 253 kilo?metros de la ciudad capital. Tras recorrer 27 kilo?metros, sobre la carretera que conduce a Ixchigua?n, llegara? al crucero de Tajumulco en la aldea Villarreal, en donde se cruza a la izquierda, y recorrer cerca de 10 kilo?metros sobre la carretera de terraceri?a.

Si su intencio?n es ascender el volca?n, al llegar al kilo?metro 25, encontrara? el punto de inicio para el ascenso. Actualmente puede hacer ma?s de la mitad del recorrido en su vehi?culo, ya que la carretera lo permite. Incluyendo la parte que debe hacer a pie, el tiempo de ascenso es de aproximadamente cuatro horas y el de descenso, de tres.

Es necesario llevar ropa y calzado apropiados para el fri?o intenso; asi? como guantes, bufanda y gorro. Si decide llegar a la cima del volca?n lleve bebidas calientes y alimentos. Si baja al pueblo de Tajumulco pregunte por las panaderi?as y por el mer- cado, donde encontrara? distintas opciones para adquirir vi?veres.

En el municipio de San Marcos encontrara? hoteles y restaurantes con diferentes tarifas.