Así fue el paso por el Caribe de la gigantesca nube de polvo del Sahara

La llegada de polvo del Sahara es un fenómeno que ocurre cada año en América y Europa.

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Algunas personas aprovechan la llegada del fenómeno para tomarse fotos en Cancún, México. AFP
Algunas personas aprovechan la llegada del fenómeno para tomarse fotos en Cancún, México. AFP

Sin embargo, la cantidad vista este verano en el Caribe ha sido una de las más altas en medio siglo.

Cada año, unas 100 millones de toneladas de partículas de polvo y otros elementos son llevadas por los vientos alisios hacia Europa y América. Pero la actual nube tiene las concentraciones más altas de partículas de polvo observadas en la región Caribe en el último medio siglo, dice Olga Mayol, experta del Instituto de Estudios de Ecosistemas Tropicales de la Universidad de Puerto Rico. NOAA
Desde el malecón de La Habana, Cuba, los edificios altos se perdían en el horizonte tras la llegada de la nube de polvo este 25 de junio. La presencia de estas partículas supone un riesgo para las personas con problemas respiratorios crónicos, dice la Organización Mundial de la Salud (OMS). AFP
El riesgo sanitario para personas sensibles “radica en el contenido de bacterias, virus, esporas, hierro, mercurio y pesticidas que presenta el polvo”, dice la OMS. Esto genera alergias y crisis asmáticas en muchas personas, principalmente aquellas con el asma, enfisema o bronquitis crónica, que son parte de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC). REUTERS
El polvo también tiene efectos positivos para el planeta. El calor de la capa actúa para estabilizar la atmósfera cuando el aire cálido de la nube de polvo se eleva por encima del aire relativamente más frío y denso. Los minerales contenidos en el polvo también reponen los nutrientes en los suelos de las zonas tropicales, que se ven afectados por las tradicionales lluvias de la región. NASA
Puerto Rico también vio el paso de la nube de polvo. El horizonte se perdía entre el polvo que viaja más de 8.000 kilómetros, regularmente a comienzos del verano. Sin embargo, el fenómeno puede presentarse en otras épocas del año. EPA
La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE.UU. (NOAA) pronosticó hace unos días que la columna se movería en dirección oeste a través del mar Caribe, pasando por áreas del norte de Sudamérica, Centroamérica y las costas estadounidenses en el Golfo de México. AFP
En Santo Domingo, República Dominicana, la nube pasó el 22 de junio, opacando el sol durante unas horas. Durante su periodo de mayor actividad, la capa de aire sahariana llega hasta Florida, América Central e incluso Texas y cubre enormes áreas del Atlántico, equivalentes a todo el territorio de EE.UU. y Canadá juntos. EPA
Caracas, Venezuela, fue una de las primeras ciudades en recibir el polvo. El Instituto Nacional de Meteorología e Hidrología (Inameh) advirtió que esta situación se mantendrá en los próximos días, sobre todo en la zona norte. EPA
En su viaje de miles de kilómetros desde el norte de África, la nube de polvo del desierto del Sahara alcanzó esta semana a varios países de la región del Caribe. En la playa de Cancún, México, algunas personas aprovecharon la llegada del fenómeno para tomarse fotos. AFP