Por qué el legendario astronauta de la Nasa Bill Anders considera “estúpido” enviar personas a Marte

Uno de los primeros hombres en orbitar la Luna considera “estúpido” el envío de misiones tripuladas a Marte.

Bill Anders fue uno de los primeros astronautas en abandonar la órbita terrestre. Lo hizo a bordo del Apolo 8 en diciembre de 1968. NASA
Bill Anders fue uno de los primeros astronautas en abandonar la órbita terrestre. Lo hizo a bordo del Apolo 8 en diciembre de 1968. NASA

Bill Anders, piloto del módulo lunar del Apolo 8, el primer vuelo espacial con personas a bordo que logró abandonar la órbita terrestre, dijo a BBC Radio 5 Live que el envío de tripulaciones a Marte es algo “casi ridículo”.

La Nasa está planeando nuevas misiones con humanos a la Luna para aprender lecciones y desarrollar tecnología que en un futuro permitan que una tripulación aterrice en Marte.

Anders, que ahora tiene 85 años, dijo que es un “gran defensor” de los “notables” programas no tripulados, “principalmente porque son mucho más baratos”. Pero asegura que la gente no apoya financiar misiones mucho más caras.

“¿Cuál es el imperativo? ¿Qué nos empuja a ir a Marte?”, se pregunta, porque cree que los ciudadanos no estén interesados.

Pero por ahora, solo los robots son los que exploran Marte. El mes pasado, la sonda InSight, que se espera tome muestras del interior del planeta rojo, aterrizó con éxito en la zona conocida como Elysium Planitia.

La Nasa ya dijo en un comunicado que su intención es “liderar un regreso sostenible a la Luna, que nos ayudará a prepararnos para enviar astronautas a Marte”.

“Eso también incluye a socios comerciales e internacionales para así expandir la presencia humana en el espacio y aprender cosas nuevas y abrir nuevos caminos”.

En diciembre de 1968, hace ahora justo 50 años, Anders, junto a sus compañeros de tripulación Frank Borman y Jim Lovell, despegó de Cabo Cañaveral, en Florida, y completó 10 órbitas alrededor de la Luna.

La tripulación del Apolo 8 pasó 20 horas en órbita antes de llegar a la Tierra.

Su aterrizaje fue en el Pacífico, a apenas cuatro mil 500 metros de su punto objetivo y los recogió el portaviones estadounidense Yorktown.

Anders y su equipo fueron los primeros hombres en estar tan lejos del planeta Tierra y su misión fue importante para el histórico desembarco lunar del Apolo 11 solo siete meses después.

El ex astronauta es muy crítico sobre cómo ha evolucionado la Nasa desde los días en los que el presidente estadounidense John F. Kennedy prometió llevar a un hombre a la Luna.

“Hoy en día la Nasa no podría llegar a la Luna. Está demasiado anquilosada… Se ha convertido en un programa que da empleos y muchos de sus departamentos apenas están interesados en mantenerse ocupados. Puede verse que no hay mucho interés público más allá de que sus trabajadores reciban su paga y sus congresistas sean reelegidos”.

Anders también critica a la agencia espacial estadounidense por centrarse en explorar la órbita cercana a la Tierra después de la finalización del programa Apolo en la década de 1970.

“Creo que el transbordador espacial fue un grave error. Casi no hizo nada, excepto un buen lanzamiento, pero nunca cumplió lo que prometió”, dice.

“La estación espacial solo está allí porque había un transbordador, y viceversa. La Nasa ha administrado mal los programas con tripulación desde los últimos aterrizajes lunares”.

Es un punto de vista sorprendente teniendo en cuenta que estas palabras provienen de un patriota orgulloso que fue miembro del ejército de Estados Unidos y que aún recuerda su propia misión al espacio con gran cariño.

Anders tampoco es muy halagador con parte de la comunidad espacial.

“Creo que la Nasa tiene suerte de tener lo que tiene, y en mi opinión todavía es difícil de justificar. No soy un tipo muy popular en la Nasa por decir esto, pero eso es lo que pienso”, explicó.

Su ex compañero de equipo, Frank Borman, quien comandó la misión Apolo 8 y también pasó dos semanas en la órbita de la Tierra, está un poco más entusiasmado sobre los planes de la Nasa.

“No soy tan crítico con la Nasa como lo es Bill”, dijo en un documental producido para BBC 5 Live. “Estoy convencido de que necesitamos explorar a fondo nuestro sistema solar y creo que el hombre tiene que formar parte de eso”.

Pero preguntado sobre los planes del fundador de Space X, Elon Musk, y el jefe de Amazon, Jeff Bezos, quienes hablaron de lanzar misiones privadas a Marte, Borman es menos complaciente.

“Creo que hay muchos excesos alrededor de Marte que son tonterías. Musk y Bezos están hablando de poner colonias en Marte. Eso es una tontería”.

0