Fuerte temblor de 6.9 grados sacude la zona del volcán en erupción en Hawái

Un fuerte temblor de 6.9 grados de magnitud en la escala abierta de Richter sacudió hoy la zona del volcán hawaiano Kilauea, que entró el jueves en erupción y que ocasionó la evacuación de 1 mil 700 personas.

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Vista aérea del humo que emerge del cráter Pu'u O'o en la isla de Hawai, EE.UU. El suelo del cráter se derrumbó el 1 de mayo y, desde entonces, continúa con la erosión de las paredes. (Foto Prensa Libre:EFE).
Vista aérea del humo que emerge del cráter Pu'u O'o en la isla de Hawai, EE.UU. El suelo del cráter se derrumbó el 1 de mayo y, desde entonces, continúa con la erosión de las paredes. (Foto Prensa Libre:EFE).

El sismo ocurrió a 5 kilómetros de profundidad a las 12.32 hora local (22.32 GMT) y su epicentro se ubicó 16 kilómetros al suroeste de Leilani Estates, la localidad evacuada el jueves por la erupción.

Este fuerte movimiento telúrico fue precedido de numerosos sismos, entre ellos uno de 5.4 grados ocurrido una hora antes.
También le siguieron una docena de réplicas de entre 2.5 y 4.9 grados.

El volcán Kilauea entró el jueves en erupción tras varios días de temblores en la zona. Las autoridades habilitaron dos albergues y evacuaron la zona residencial más próxima al volcán, conocida como Leilani Estates. En esta zona residencial se abrieron varias grietas de las que salieron lava y vapor.

Imágenes de medios locales mostraban corrientes de lava del volcán que serpenteaban a través de los bosques, en tanto la agencia de Protección Civil del archipiélago informaba sobre “emisiones de vapor y lava de una grieta en la subdivisión Leilani en el área de Mohala Street” seguidas de explosiones y ordenaba a todos los residentes abandonar el área afectada.
No se reportaron víctimas el viernes por la mañana.

Unos 700 edificios y 1 mil 700 personas están sujetos a evacuaciones obligatorias, indicó Cindy McMillan, portavoz de Ige.
El gobernador movilizó a la tropa de la Guardia Nacional en el archipiélago y pidió a los habitantes que presten atención a las advertencias de la Defensa Civil.

Una de las zonas del cráter erosionadas en el volcán Kilauea en Hawái, Estados Unidos.(EFE).

“Por favor estén alertas y preparados para mantener a salvo a sus familias”, escribió Ige en su cuenta de Twitter.
Autoridades del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS), de la unidad del observatorio vulcanológico, vigilaban y evaluaban por medios terrestres y aéreos la magnitud de la erupción, que comenzó el jueves alrededor de las 16.45 locales (00H45 GMT) luego de las docenas de temblores que se registraron en los últimos días.
Una fisura con lava en Leilani Estates tras entrar en erupción el volcán Kilauea cerca de Pahoa, Hawái, Estados Unidos.(EFE).

Un funcionario añadió que en la zona habitan unas 10 mil personas.

-“Nuevas grietas” 

A las 10.30 de la mañana se registró un terremoto de magnitud 5 al sur del cono volcánico Puu Oo que generó desprendimientos y el potencial derrumbe dentro del cráter del volcán, según el USGS.
Fue el más importante de un centenar de sismos a veces menores, de magnitud 2, registrados desde el lunes.

Vista aérea del humo que emerge del volcán Kilauea. (EFE).

Un gran penacho de cenizas color rosado se elevaba sobre la zona y las autoridades advirtieron de una subsecuente “inundación de lava”, incendios, humo y nuevos sismos.
El USGS elevó el nivel de alerta sobre el volcán de vigilancia a advertencia, informando de que se detectaron “nuevas grandes grietas” en las laderas del coloso.

Las autoridades indicaron que el peligro vinculado a las erupciones en curso incluye además “potenciales concentraciones de gas de dióxido de azufre” en la zona, así como explosiones de metano que podrían propulsar grandes rocas y desechos en áreas adyacentes.
Vista aérea del humo que emerge del volcán Kilauea. (EFE).

“Vapor caliente blanco y humo azul emanaron de una área de ruptura en la parte este de la subdivisión”, escribió la agencia, indicando que este fenómeno comenzó antes de las 17.00 locales.

El servicio geológico puso énfasis en precisar que en estas etapas tempranas de las erupciones por fisuras son “dinámicas” y que pueden producirse “grietas adicionales y nuevas emanaciones de lava”.
Un centenar de sismos, algunos leves, de una magnitud cercana a 2.0 se registran desde el lunes, poniendo a prueba los nervios de los residentes de la isla.
Vista aérea del llamado "Skylight", una grieta en la superficie de la lava solidificada del volcán Kilauea. (EFE).

“Esto nos despierta”, declaró Carol Shepard a la cadena local KHON. “Es como si toda la casa temblara”.
Usando un dron, otro residente, Jeremiah Osuna, tomó imágenes de video de la columna de lava roja, que caracterizó como “una cortina de fuego”.
“Me inquieté bastante y me di cuenta hasta qué punto (…) es peligroso vivir” cerca del volcán, admitió.

Los científicos observan esta “intrusión de magma” en la zona desde el lunes, anticipando una posible erupción, explicó Janet Babb, geóloga del Observatorio volcanológico de Hawái. Probablemente se produzcan otras erupciones, advirtió.
Hawái, con frecuencia llamada la Gran Isla, es la mayor de las ocho principales que componen este estado estadounidense del Pacífico, un archipiélago de 137 islas.
OMO102. PAHOA (ESTADOS UNIDOS), 03/05/2018.- Vista aérea del humo que emerge del cráter Pu'u O'o en la isla de Hawai (Estados Unidos) ayer, 2 de mayo de 2018. El suelo del cráter se derrumbó el pasado 1 de mayo y, desde entonces, continúa con la erosión de las paredes y general grandes explosiones de cenizas. Científicos de la Agencia de Supervisión Geológica estadounidense (USGS) afirmaron que el magma que se mueve subterráneamente hacia la grieta oriental del volcán Kilauea y podría entrar en erupción en cualquier momento. Los habitantes están preocupados ya que se ha construido bastantes viviendas en los alrededores desde la última actividad registrada en el volcan en 1955 y 1960. EFE/ Bruce Omori

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