Cómo funciona la cámara de desinfección de mascarillas que desarrollaron científicos de Costa Rica

Con el uso de luz ultravioleta y plasma se logra desinfectar las mascarillas utilizadas por el personal de salud en el combate de la covid-19. Científicos costarricenses desarrollaron una cámara que utiliza esta tecnología para garantizar el abastecimiento del insumo médico en la pandemia.

Costa Rica ha desarrollado y está probando para su aprobación un dispositivo único para desinfectar máscaras desechables para hacer frente a la escasez de equipos de protección contra el nuevo coronavirus. También puede desinfectar cualquier otro objeto.  (Foto Prensa Libre: AFP)
Costa Rica ha desarrollado y está probando para su aprobación un dispositivo único para desinfectar máscaras desechables para hacer frente a la escasez de equipos de protección contra el nuevo coronavirus. También puede desinfectar cualquier otro objeto. (Foto Prensa Libre: AFP)

La irradiación con luz ultravioleta es una tecnología de desinfección validada internacionalmente, informó el estatal Instituto Tecnológico de Costa Rica (TEC).

La novedad es el uso de aire activado con plasma, que genera moléculas de ozono que purifican cualquier objeto que esté en el interior de la cámara.

“El ozono es una molécula inestable y reacciona muy bien con las grasas. Es decir, la tendencia del ozono al estar en contacto con el (coronavirus) sería romper su envoltura y matarlo”, explicó Marta Vílchez, científica del TEC a cargo de la coordinación del proyecto.

Aunque el aparato aún aguarda la certificación internacional, ya se utiliza en una clínica dental privada de San José.

El odontólogo Oscar Vargas, quien usa la cámara de desinfección en su clínica, destaca que le permite ofrecer a sus pacientes “mayor certificación de esterilización y control de infecciones, en estos momentos de pandemia”.

La cámara puede desinfectar macarillas N95, uno de los suministros médicos más preciados en este momento de pandemia. (Foto Prensa Libre: AFP)

Innovador

El aparato fue desarrollado por científicos del TEC y la empresa Plasma Innova, y fue testeado en laboratorios locales antes de ser sometido a una prueba internacional, indicó la institución universitaria en un comunicado.

La cámara fue ideada por personal de la carrera de Ingeniería en Mecatrónica tras una solicitud de la Caja Costarricense del Seguro Social, que administra los hospitales públicos del país y lidera el combate de la pandemia de covid-19.

“Somos un país pequeño y las compras que logramos hacer son insignificantes en comparación con el resto del mundo. Lo mejor que podemos hacer para asegurar el suministro en este momento es desinfectar las mascarillas que ya tenemos y reutilizarlas”, comentó Vílchez.

Autoridades sanitarias costarricenses han reclamado repetidas veces ante las dificultades de obtener insumos y material de protección importados para hacer frente a la pandemia del nuevo coronavirus, dada la alta demanda mundial.