Despedida sin lágrimas: las imágenes que muestran cómo son los entierros de víctimas de covid-19 en Venezuela

Es una despedida sin lágrimas, solitaria. En Venezuela, los entierros en cementerios municipales se hacen sin los deudos de la víctima, solamente se encuentran los sepultureros.

Trabajadores gubernamentales proceden a enterrar un féretro con una víctima de covid-19 en el cementerio de San Cristóbal, estado Táchira. Fotografía:  EFE.
Trabajadores gubernamentales proceden a enterrar un féretro con una víctima de covid-19 en el cementerio de San Cristóbal, estado Táchira. Fotografía: EFE.

Cuatro hombres con trajes especiales cargan un ataúd con una de las víctimas de covid-19 en Venezuela. Se dirigen hacia una fosa común ofrecida a familias que no puedan costear los gastos de una cremación.

Los costos de los servicios crematorios promedian los 200 dólares, un monto impagable para la mayoría en un país con seis años de recesión y marcada inflación donde el salario mínimo está por debajo de los 3 dólares.

Desde que la pandemia llegó a Venezuela en marzo pasado, 16 personas han sido enterradas en esta fosa del cementerio municipal de San Cristóbal, capital del estado andino de Táchira (oeste), fronterizo con Colombia. Ningún deudo puede presenciar la inhumación por protocolos sanitarios.

Personal de Protección Civil de Venezuela trabaja en el cementerio Municipal vistiendo trajes de bioseguridad. (Foto Prensa Libre: AFP)

La regla es especialmente difícil de cumplir en esta región donde suele despedirse a los difuntos en velorios escenificados en casas y en los que se congregan decenas de acompañantes entre familiares, amigos y vecinos durante dos o más días.

“La familia no puede estar a la hora del entierro, ¿por qué?, porque esto es protocolo de seguridad que nosotros manejamos, solamente estamos los sepultureros”, cuenta Fermín Pérez, quien lleva 30 años en el cementerio de San Cristóbal.

Ronald Zerpa, director de protección Civil de la zona, indica que el protocolo incluye un proceso de desinfección del personal y del vehículo que traslada el cadáver, rociando una solución a base de hipoclorito.

 

Debido al coronavirus, ningún familiar puede estar en los entierros de sus familiares como medida de seguridad. (Foto Prensa Libre: AFP)

Se rocía con el mismo líquido el ataúd y las bolsas donde va el cadáver. “El sitio donde se sepultan los cuerpos son tierras municipales (propiedad de la Alcaldía)”, dice Zerpa.

El temor al contagio está presente. Fermín se baña en el patio antes de entrar a la casa que comparte con su esposa y sus tres hijos.

“Siempre está el susto, pero como tenemos buenos implementos de seguridad eso da un poco de confianza”, sostiene este trabajador que en principio no pensó que la pandemia llegaría a Venezuela.

Luego de ser enterrados, “los familiares pueden traer una cruz con el nombre del familiar y se le colocará” para identificar al muerto, comenta René Pérez, coordinador del cementerio.

Los trabajadores del cementerio de San Cristóbal, en Venezuela, viven con temor a contagios de coroanvirus. (Foto Prensa Libre: AFP)

El lugar está cerca de llegar a su límite, por lo que está en planes habilitar un nuevo terreno como cementerio.

Según cifras oficiales, en Venezuela, de 30 millones de habitantes, suman 50.905 los contagios confirmados y 412 las muertes, pero tanto la oposición como varias oenegés consideran que los reportes del gobierno socialista ocultan una realidad mucho peor.