Descubren el fósil de un megaterio de más de 3,5 millones de años en Argentina

El megaterio fue un gran animal terrestre que habitó Suramérica hace unos 10.000 años y es comparable con un elefante adulto. Los arqueólogos dicen que se trata del fósil de este animal más antiguo alguna vez encontrado.

Un equipo de investigadores argentinos descubrió el fósil del megaterio “más antiguo conocido”, un ejemplar joven que vivió hace más de 3,5 millones de años, según informó el lunes (01.02.2021) el Museo de Ciencias Naturales de Miramar, ubicado en la provincia de Buenos Aires.

El megaterio, de quien se supo su existencia tras su hallazgo de un ejemplar en el siglo XVIII, fue un enorme perezoso terrestre que habitó América del Sur hasta hace unos 10.000 años, cuando se extinguió principalmente por la acción de los cazadores humanos.

Este mamífero alcanzó los cinco metros de longitud y llegó a pesar hasta seis toneladas, medidas equiparables a un elefante adulto en la actualidad, además de tener un hocico estrecho y una larga lengua para arrancar las ramas de los árboles con las que se alimentaba.

En un comunicado, el Museo de Miramar señaló que el fósil hallado corresponde a un cráneo de megaterio de más de tres millones y medio de años, lo que sitúa a este animal en el Plioceno.

Dicho ejemplar fue encontrado en el municipio de San Eduardo del Mar, muy cerca de Miramar y a unos 450 kilómetros al sur de la capital argentina, gracias al trabajo “interdisciplinario” de investigadores del propio museo y de otras instituciones, como la Fundación Azara y la Universidad Nacional de Mar del Plata, entre otras.

En ese sentido, el megaterio fue un “animal misterioso”, debido a su extraña anatomía y gran tamaño, lo que durante años ha despertado curiosidad en el seno de la comunidad científica. De hecho, algunos investigadores sostienen que podría haber sido un carnívoro que empleaba sus grandes garras para “apuñalar a sus presas” y que, al igual que el elefante o el rinoceronte, podría no haber tenido pelo, al contrario que los perezosos actuales.

Los fósiles de megaterio se distribuyen por casi todo el territorio argentino, aunque “es la primera vez que se encuentran restos de tan alta antigüedad”, solo comparables a un hallazgo realizado anteriormente en Bolivia, según el Museo de Miramar.

“La existencia de un megaterio tan antiguo en las planicies pampeanas nos muestra que la historia de estos enormes perezosos aún es casi desconocida, y es posible que los megaterios hayan tenido una historia mucho más compleja de lo que se cree”, concluyó la institución en su comunicado.