Plomo y pesticidas podrían ser las causas de “misteriosa enfermedad” en India

Los afectados por un raro mal en la ciudad de Eluru, que causó una muerte y centenares de intoxicaciones, muestran altos niveles de plomo y nickel en la sangre. Se teme que pesticidas son mayor causa del mal.

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El hospital de Eluru en el estado de Andhra Pradesh, abarrotado de pacientes	 (AP/picture alliance)
El hospital de Eluru en el estado de Andhra Pradesh, abarrotado de pacientes (AP/picture alliance)

El fenómeno se detectó el fin de semana en Eluru, en el estado de Andhra Pradesh. Desde el sábado hasta este martes, más de 550 personas tuvieron que ser hospitalizadas, y una de ellas murió entre convulsiones, náuseas y dolores.

El gobierno envió a expertos en virología, del Centro Nacional de Control de Enfermedades y el Instituto de Ciencias Médicas, tras descartar un episodio de “histeria masiva” aparecida en plena crisis de la pandemia.

Ataques epilépticos y pérdida de la memoria

Las muestras de sangre de diez personas dieron altos niveles de plomo y nickel, declaró el director del hospital de Eluru, A. V. Mohan. Sin embargo, las muestras son poco importantes como para afirmar que esos dos metales causaron el problema sanitario masivo, en una ciudad de 200.000 habitantes. Los médicos estiman que pesticidas pueden ser la causa de los graves daños a la salud de estos habitantes.

Según un informe publicado el lunes, la enfermedad puede causar “un ataque epiléptico de 3 a 5 minutos, pérdida de memoria, ansiedad, vómitos, dolor de cabeza y de espalda”. En la región no hay fábricas importantes, y los expertos están analizando la comida y el agua.

Pesticidas para agricultura y control de mosquitos

Múltiples equipos de expertos están investigando el papel de las sustancias organocloradas en la infección de Eluru, informó la agencia de noticias PTI. Los pesticidas organoclorados son hidrocarburos clorados que se utilizan en la agricultura y en el control de mosquitos. Los compuestos incluyen el DDT que se utiliza ampliamente en la nebulización contra los mosquitos.

Sobre el papel del organoclorado como agente desencadenante de la enfermedad, un funcionario dijo a la PTI: “En su mayoría sí, pero estamos esperando el informe del laboratorio (para su confirmación)”.