“Encuentre el ambiente más seguro de su casa y quédese ahí hasta que la tempestad haya pasado”: el mensaje del gobernador del estado de Luisiana tras la llegada del fuerte huracán Ida

El potente huracán Ida, de categoría 4 y con vientos de hasta 240 km/h, tocó tierra este domingo 29 de agosto en Luisiana poco después del mediodía local.

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huracán Ida
Fuertes tormentas azotan el lado sur de los Estados Unidos. (Fotografía Prensa Libre/REUTERS)

Lluvias y vientos fuertes ya se sentían desde la mañana en las desiertas calles de Nueva Orleans, en una ciudad llena de ventanas tapiadas y casas rodeadas de bolsas de arena a la espera de este huracán que ha sido catalogado como “extremadamente peligroso”.

“Encuentre el ambiente más seguro de su casa y quédese ahí hasta que la tempestad haya pasado” tuiteó John Bel Edwards gobernador de ese estado.

El gobernador dijo que Ida -que sumó fuerza al acercarse a tierra firme por las cálidas aguas del Golfo- sería una de las mayores tormentas en golpear Luisiana desde la década de 1850.

Para el mediodía del domingo 29 de agosto, algunas zonas de la localidad de Grand Isle, en una isla barrera ubicada al sur de Nueva Orleans, ya comenzaban a inundarse por el aumento del nivel de las aguas, según reportó CNN.

En medio de advertencias urgentes sobre posibles daños catastróficos, la mayoría de los residentes siguieron las recomendaciones de las autoridades de abandonar la zona. Y un récord de personas saturaron las carreteras de salida de Nueva Orleans en los días previos a la llegada de Ida.

El huracán ya dejaba sentir sus efectos tierra adentro, con más de 120 mil clientes que estaban sin electricidad al mediodía del domingo 29 de agosto, según el sitio poweroutage.us. Y el nivel del mar ya estaba más de un metro y medio por encima de su nivel habitual en varios lugares, según el Centro Nacional de Huracanes (NHC).

En un vecindario del este de Nueva Orleans, a primera hora del domingo algunos residentes realizaban ajustes de último minuto para prepararse.

“No estoy seguro de estar preparado”, dijo Charles Fields, quien en ese momento aún llevaba para el interior de su casa sus muebles de jardín, “pero tendremos que enfrentarlo”.

“Importante prueba”

El gobernador Edwards advirtió el domingo que Ida será “una importante prueba” para el sistema de prevención de inundaciones del estado.

Y explicó a CNN que se estima que cientos de miles de residentes evacuaron.

La tormenta “trae varias dificultades retadoras para nosotros, con los hospitales tan llenos de pacientes de covid”, dijo también.

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El estado sureño, con una baja tasa de vacunación, ha estado entre los más golpeados por la pandemia. Con 2 mil 700 al sábado 28 de agosto, las hospitalizaciones están cerca de los niveles más altos de la pandemia.

Este domingo 29 de agosto se cumple, además, el decimosexto aniversario de Katrina, el devastador huracán que inundó el 80% de Nueva Orleans, dejando mil 800 muertos y miles de millones de dólares en daños.

“Es muy doloroso pensar en otra tormenta poderosa con el huracán Ida tocando tierra en ese aniversario”, había dicho previamente Edwards.

Lluvias de entre 25 y 46 cm son esperadas en el sur de Luisiana hasta el lunes, e incluso de un poco más en algunas zonas.

Ida y delta

La Casa Blanca dijo el domingo que agencias federales han desplegado más de 2 mil trabajadores de emergencia en la región -incluidos 13 equipos urbanos de búsqueda y rescate- junto a suministros de comida y agua, así como generadores eléctricos.

Autoridades locales, la Cruz Roja y otras organizaciones han preparado docenas de refugios para al menos 16 mil personas, añadió la Casa Blanca.

Los planes para hacer frente al huracán y para activar los refugios se han visto complicados por el covid-19.

El presidente Joe Biden, quien declaró el estado de emergencia en Luisiana, urgió el sábado a que cualquier persona que esté en los refugios porte mascarillas y mantenga la distancia de seguridad.

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Más huracanes

Ida había previamente tocado tierra el viernes 27 de agosto por la noche en el oeste de Cuba con categoría 1, dejando algunos daños materiales y cortes de energía, según el diario Granma.

En paralelo, el huracán Nora se encontraba la mañana del domingo “muy cerca” de la costa mexicana del Pacífico, después de impactar el sábado en la noche en el estado de Jalisco, donde dejó daños materiales.

Nora, de categoría 1 en una escala de 5, provoca “lluvias fuertes e inundaciones”, dijo en su último reporte el NHC.

El gobierno de Jalisco reportó este domingo que “se han intensificado las labores de apoyo en los municipios costeros”.

El meteoro continuará moviéndose “muy cerca y aproximadamente paralelo a la costa de México”, añadió el NHC, que no descarta que gire a la derecha “tierra adentro y se disipe al día siguiente más o menos”.

El fin de semana pasado otro huracán, Grace, impactó en la mexicana Veracruz (este) como categoría 3 y provocó la muerte de al menos 11 personas en ese estado y su vecino, Puebla (centro).

Los científicos han advertido sobre un aumento en la cantidad de ciclones fuertes a medida que la superficie del océano se calienta debido al cambio climático, lo que representa una amenaza cada vez mayor para las comunidades costeras del mundo.

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