Falsa noticia en redes sociales provoca balacera en Washington

A eso de las 15 hora local del domingo, Édgar Edgar Maddison Welch irrumpió en la famosa pizzería Comet de Washington.

La Policía rodea la pizzería que fue objeto de ataque el domingo último. (Foto Prensa Libre: EFE).
La Policía rodea la pizzería que fue objeto de ataque el domingo último. (Foto Prensa Libre: EFE).

Lo hizo con un fusil de asalto con el que abrió fuego y, según se ha averiguado después, quería investigar “por sí mismo” una presunta trama de prostitución infantil vinculada a Hillary Clinton.

Él no lo sabía, pero se trataba de una falsa noticia alimentada en las redes sociales durante la campaña electoral.

La Policía no tardó en acudir al lugar de los hechos, afortunadamente nadie resultó herido y Welch tan solo alcanzó a disparar sin mayores consecuencias, pero sin duda sembró el pánico en el corazón de la capital estadounidense.

Según relata el informe policial, el joven, de 28 años y originario de Salisbury, Carolina del Norte, entró por la puerta principal del restaurante y apuntó con el arma a uno de los empleados, quien consiguió huir y llamar a los agentes del orden.

En ese momento, Welch comenzó a disparar dentro del establecimiento, aunque la Policía cree que para entonces los clientes que estaban en su interior ya habían huido. Después de 45 minutos, luego de ser rodeado por los uniformados, el sospechoso salió de la pizzería y se entregó con las manos en alto.

Además del fusil de asalto, las autoridades encontraron una pistola Colt calibre 38, una escopeta y un cuchillo: el joven se había armado hasta los dientes.

En el episodio no se tuvieron que lamentar víctimas, pero su origen es más que preocupante.

Noticia falsa

El dueño del restaurante y sus empleados ya habían recibido amenazas los días antes de la cita electoral a través de las redes sociales, después de que en ellas circuló una historia falsa, bajo la etiqueta #pizzagate, que aseguraba que la campaña de Clinton dirigía una trama de prostitución infantil en su trastienda.

La historia inventada en la red corrió como la pólvora y la gente, especialmente los partidarios del presidente electo Donald Trump, se dedicó a difundirla sin miramientos, lejos de preocuparse por su veracidad.

De hecho, uno de ellos fue precisamente el general retirado Michael Flynn, a quien el mismo Trump ha elegido para formar parte de su equipo de Seguridad Nacional, y quien también compartió en sus cuentas en las redes sociales otra historia contra la ex secretaria de Estado que mencionaba casos de pedofilia.

Aunque ninguna de las historias era cierta, las amenazas contra los empleados y los dueños de Comet persistieron, y se vieron obligados a contactar al FBI, a la policía local y a varias plataformas de internet para que eliminaran los artículos difamatorios.

Sin embargo, sus intentos por frenar las amenazas no se detuvieron, e incluso afectaron a los negocios vecinos.

El dueño del restaurante y sus empleados permanecieron encerrados en el lugar. (Foto Prensa Libre: EFE).

Matt Carr, dueño de la cercana cafetería Little Red Fox, dijo en declaraciones al diario The Washington Post que su negocio comenzó a recibir amenazas el fin de semana pasado, hasta entre 30 y 40 llamadas, por lo que decidieron dejar de contestarlas.

“Una persona dijo que quería alinearnos delante de un pelotón de fusilamiento”, dijo Carr, quien pasó más de una hora encerrado con sus empleados el domingo luego del episodio en la pizzería.

“Hay algún viejo símbolo pintado en la marquesina que dicen es un símbolo internacional de pedofilia y dicen que hay túneles subterráneos. Hay un video en YouTube que tiene casi cien mil visitas y habla de mí, del dueño de la Red Fox, por mi nombre”, relató.

Carr confesó al periódico que lo ocurrido el domingo fue precisamente lo que temían: “Que alguien leyera todo eso y llegara al barrio con una pistola”.

El caso ha elevado las preocupaciones a nivel nacional, e incluso hoy el portavoz de la Casa Blanca, Josh Earnest, se refirió a lo sucedido.

“No hay que negar el efecto corrosivo que algunos de estos informes falsos han tenido en nuestro debate político, y que se refieren a un contexto político. Es profundamente preocupante que algunos de esos informes falsos pudieran llevar a la violencia”, aseguró el portavoz.

“Esto es algo sobre lo que creo que todo el mundo debería pensar, sobre todo las personas en esta sala y la próxima Administración también va a tener que pasar algún tiempo pensando en eso”, afirmó el portavoz en relación a la divisiva campaña liderada por el futuro presidente.

¿Cómo reconocer las noticias falsas?

Solamente porque algo se publica en Internet no significa que sea verdad. Esto es obvio, pero en los últimos tiempos circulan cada vez más noticias falsas a las que las redes sociales le dan mucha mayor repercusión que en el pasado.

En la campaña electoral en Estados Unidos tuvieron un peso importante, pero ningún país está exento de ellas. ¿De dónde proceden y cómo es posible desenmascararlas?

El proyecto Mimikama, que dedica su web a detectar este tipo de “bulos”, da algunos consejos:  

Origen

“Existen falsas noticias al estilo estadounidense”, señala Andre Wolf, de Mimikama.

Se trata de aquellas que esconden un interés comercial, por ejemplo atraer al lector a páginas con anuncios publicitarios. “El otro origen suele ser ideológico”. Se busca crear miedo o confirmar temores, por ejemplo ante los extranjeros.

Escepticismo

“El primer paso para detectar una noticia falsa es tener una cierta sensación”, señala Wolf.

Si la presentación es exagerada y faltan fuentes confiables, es probable que sea falsa.

No está de más desconfiar, pero eso es algo que a veces no se cumple entre los internautas. Un reciente estudio de la Universidad de Stanford, en Estados Unidos, llegó a la conclusión de que muchos escolares y estudiantes caen fácilmente en las trampas.

Aviso legal

Si alguien no está seguro de si una noticia es verdad, debería mirar quién la publica.

Eso significa en primer lugar comprobar en las redes sociales de dónde procede, y solamente después compartirlo.

Lo primero es mirar quién es el responsable en el llamado aviso legal de la web (situado normalmente en la parte inferior de la página).

“Si no se lo encuentra, hay que ponerse en alerta”, señala el experto.

También si aparece una dirección en el extranjero que no coincide con el contenido de la web el lector debe preguntarse por qué el administrador de la página no se hace responsable de sus contenidos.

Buscar en internet

Hacer un chequeo de los textos y de las fotos puede ayudar a reconocer informaciones falsas.

Si los textos solamente se encuentran en páginas que no son de medios serios, es probable que no sean ciertas. “Muchos blogs alternativos toman contenidos y los copian y pegan sin reflexionar”, dice Wolf.

En el caso de fotos puede ayudar la búsqueda de imágenes. Si una foto supuestamente actual ya sale como publicada en el 2008, hay que sospechar.

Denunciar

En Mimikama los usuarios de Internet pueden denunciar falsas noticias, que son investigadas por la web, que a veces publica también un informe sobre el tema.

El proyecto también administra el buscador www.hoaxsearch.com, que detecta noticias falsas.