Muere el predicador evangelista Billy Graham a los 99 años

El predicador evangelista Billy Graham, una de las figuras religiosas más destacadas del siglo XX en Estados Unidos, murió a los 99 años en su casa en Montreat (Carolina del Norte), informó este miércoles un portavoz de la Asociación Evangelista Billy Graham. 

En esta foto de archivo tomada el 7 de octubre deL 2004, Billy Graham habla a la multitud en una noche lluviosa en Kansas City, Missouri.(Foto Prensa Libre:AFP).
En esta foto de archivo tomada el 7 de octubre deL 2004, Billy Graham habla a la multitud en una noche lluviosa en Kansas City, Missouri.(Foto Prensa Libre:AFP).

La muerte de Graham ha provocado pesar en Estados Unidos, donde el presidente Estados Unidos, Donald Trump, lo definió como “un hombre excelente”, que fue muy especial. El vicepresidente Mike Pence declaró que Graham cambió la vida de millones de personas.

Durante décadas, Graham fue considerado el “predicador de Estados Unidos”, pero sus posiciones conservadores no estuvieron exentas de controversia. Fue asesor de varios presidentes, entre ellos Lyndon B. Johnson, Gerald Ford y George Bush padre. También habría ayudado a George W. Bush en los años 80 en su lucha contra el alcoholismo.
En 2002 fue criticado cuando salió a la luz un extracto de una conversación suya con el entonces presidente Richard Nixon en 1972 en el que el predicador pedía romper la “estrangulación” judía de los medios. El predicador se disculpó por sus declaraciones aunque alegó que no podía recordar haber dicho esas palabras.

Billy Graham, y su esposa Ruth, posan frente al lugar de nacimiento de Ruth en Huaiyin, provincia de Jiangsu, China.(AFP).

Graham nació en 1918 como hijo de un granjero en Carolina del Norte. A los 16 años se convirtió al evangelismo y tras una formación como predicador comenzó con campañas evangelísticas consiguiendo llamar la atención desde el principio. Una de esas campañas que en un principio tenía que durar tres semanas tuvo que prolongarse durante ocho porque siempre acudía gente al lugar.

En 1950 fundó la Billy Graham Evangelistic Association. Durante más de 50 años se emitió todos los domingos su programa de radio “La hora de la decisión”, que se retransmitía en todo el mundo a través de más de 700 emisoras.
A ello se sumaron programas de televisión, películas, artículos diarios en los periódicos y sobre todo evangelizaciones multitudinarias en todo el mundo.

Graham estuvo muy enfermo durante años. Padeció cáncer de próstata y Parkinson. En el 2005 se jubiló en un acto con más de 230 mil personas en Nueva York. “Me alegro de poder ver pronto cara a cara a Dios”, dijo entonces.

Predicador mediático 

Desde 1950, Graham – de gran carisma – supo aprovechar el uso de la radio y televisión para reactivar el movimiento evangélico. A través de estos medios atrajo a las masas y se convirtió en un pionero del “teleevangelismo”.
En 1953, se opuso a dar sermones en lugares en que el público estuviese separado entre blancos y negros, lo que aportó a acelerar el fin de la segregación en su país.

foto de archivo tomada el 9 de julio de 2006, Billy Graham (C) llega a dar el mensaje final del Festival Metro Maryland 2006 en Baltimore, Maryland.(AFP).

Considerado como una presencia reconfortante en tiempos de crisis, dirigió un servicio religioso nacional tras los atentados del 11 de septiembre del 2001, dirigió el servicio en el entierro del presidente Lyndon Johnson en 1973 y también tomó la palabra en los funerales de Richard Nixon en 1994.
Nacido el 7 de noviembre de 1918, Graham fue el mayor de cuatro hermanos criados en una granja lechera de Charlotte, Carolina del Norte.

Pastor baptista desde 1939, se casó con la hija de un misionero cristiano en China, Ruth McCue Bell, fallecida en el 2007 a los 87 años. La pareja tuvo cinco hijos y pese a los 64 años de matrimonio, Ruth McCue Bell siguió siendo presbiteriana.
Su hijo mayor, William Franklin Graham III, de 65 años, continuó con el camino de su padre.
Desde 1982 es pastor evangelista y dirige la asociación evangelista Billy Graham desde 1995.
Su otro hijo, Nelson, y una de sus hijas, Anne Graham Lotz, también son predicadores. Ella ha escrito varias obras.
Foto de archivo tomada el 25 de junio del 2005, Bill Clinton habla junto con Billy Graham durante la Cruzada de Graham en  Queens de Nueva York.(AFP).