Mueren siete por descarrilamiento de tranvía en Londres

Siete personas murieron y medio centenar resultaron heridas hoy al descarrilar un tranvía en una estación en el sur de Londres, informó la policía británica, que ha detenido al conductor.

  

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Tranvía se descarriló en Londres dejando cinco muertos. (Foto Prensa LIbre:AP).
Tranvía se descarriló en Londres dejando cinco muertos. (Foto Prensa LIbre:AP).

El tren se salió de la vía sobre las 06.10 GMT, una hora en la que los vagones están muy concurridos, cuando circulaba “a una velocidad significativamente mayor de la permitida” , según las pesquisas iniciales de la agencia del Gobierno que investiga accidentes ferroviarios  (RAIB, en inglés) .

El conductor, de 42 años, fue arrestado como sospechoso de homicidio involuntario, mientras las autoridades trabajan para determinar si se quedó dormido.

Los servicios de emergencia se desplazaron al lugar del suceso, una curva cercana a la estación de Sandilands, en el popular distrito de Croydon, para tratar de rescatar a diversas personas que habían quedado atrapadas.

El alcalde de Londres, Sadiq Khan, visitó el lugar esta tarde y alertó de que el número de muertos “podría aumentar”  en las próximas horas.

El Servicio de Ambulancias de Londres informó de que ocho personas permanecen en estado grave, mientras que un total de 51 han sido atendidas en dos hospitales a raíz del accidente.

Ocho camiones de bomberos y cuatro unidades especializadas en rescates acudieron a la escena del siniestro en, dijo la brigada de bomberos de la capital británica. Los servicios de emergencias se desplazaron a la parada de tranvía de Sandilands alrededor de las 06:10 de la mañana.       

“Escuché un gran choque alrededor de las 06:15 de la mañana, luego oí gritar y después llegaron los servicios de emergencia”, dijo Hannah Collier, una vecina de 23 años. “Empezaron a sacar a las víctimas, algunas con heridas graves. Llevaban a la gente en camillas” .       

Otro vecino, Adil Salahi, de 76 años y cuya propiedad tiene vistas a la vía, dijo que estaba rezando cuando escuchó el estruendo.       

“No podía moverme e intenté comprobar de qué se trataba” , explicó. “Pensé que era algo en la puerta del garaje. Luego pensé que era un camión” .       

El encargado de la estación, Joe Kenny, dijo que “los bomberos han liberado a varias personas y dos personas siguen atrapadas” .      

La única red de tranvía de la capital británica opera en el extremo sur de la ciudad prestando servicio a 27 millones de pasajeros en el último año.

Ese servicio de tranvía, que transita entre New Addington  (sureste de Londres) y Wimbledon  (suroeste) , comenzó a operar en mayo del 2000, convirtiéndose en el primer sistema de tranvías de Londres desde 1952.

Durante el periodo 2015-2016 ese servicio, que consta de 39 estaciones, fue utilizado por más de 27 millones de pasajeros.