Economía

Complejo hidroeléctrico Renace generará 306 megavatios

Con un proyecto de cuatro fases, la generadora privada de electricidad Renace se convertirá en la hidroeléctrica más grande del país, con una capacidad instalada  de 306 megavatios (MW) y la inversión de US$760 millones.

Por POR ROSA MARÍA BOLAÑOS

Según reporta el INDE, el sistema, para esta semana solo aporta 25 gigavatios hora; sin embargo, en época norma de invierno la hidroeléctrica genera 43 gigavatios hora a la semana. (Foto Prensa Libre: Archivo).
Según reporta el INDE, el sistema, para esta semana solo aporta 25 gigavatios hora; sin embargo, en época norma de invierno la hidroeléctrica genera 43 gigavatios hora a la semana. (Foto Prensa Libre: Archivo).

CIUDAD DE GUATEMALA - En la actualidad, la planta con generación de agua más grande es Chixoy, con 281 MW, construida en 1978, y es propiedad del Instituto Nacional de Electrificación (Inde).

Juan Luis Bosch, copresidente de Corporación Multiinversiones, grupo propietario de Recursos Naturales y Celulosas (Renace), afirmó que se prevé la inversión de US$760 millones en las cuatro fases, y de los cuales ya se ha erogado la mitad.

El proyecto contempla la construcción de cuatro hidroeléctricas en cascada, una ya en operación y la otra próxima a operar, que usan el río Cahabón, Alta Verapaz.

La primera fase opera desde el 2004, y tiene capacidad de 66 MW, mientras que la segunda fase, con 114 megavatios, está próxima a operar, aunque ha tenido atrasos en su construcción. El ejecutivo refirió que esperan tenerla en funcionamiento entre junio y agosto próximos.

Juan Carlos Méndez, gerente de Renace, informó que en la fase 2 se han invertido US$270 millones. Sin embargo, el proyecto tuvo problemas en el túnel, por la presencia de cavernas. Se colocará blindaje de acero en algunas partes.

Los costos aumentarán US$12 millones, pero estos deben ser cubiertos por el contratista, que es la empresa Cobra, añadió.

Renace 3 —tendría capacidad de 66 MW— estará lista en enero del 2016, agregó Bosch.

La construcción de Renace 4, dijo, empezará en junio próximo, y se prevé que en dos años y medio entre en operaciones.

Esa central ganó un contrato en la tercera licitación de largo plazo para suministrar a las distribuidoras EEGSA y Energuate por 40 MW.

“Fue la hidroeléctrica que contrató con los precios más bajos, 8.9 centavos de dólar —por kilovatio hora— de precio monómico —precio unificado—”. comentó.

Agregó que ese precio se logró porque, siendo la última fase del proyecto, ya se contaba con carretera, energía eléctrica y líneas para transmisión, lo cual les permitió competir. Esa licitación se efectuó bajo la modalidad de subasta.

Grupo Multiinversiones también posee la Hidroeléctrica Santa Teresa, Alta Verapaz, con 16.4 MW, inaugurada en el 2012. Bosch indicó que analizan invertir en otras tecnologías. La próxima semana, el grupo inaugurará ION Energy, que es la comercializadora de energía de la corporación.

Quejas

En marzo del 2013, comunidades de Alta Verapaz, lugar del proyecto, se quejaron que en el río Cahabón el agua estaba turbia.

También indicaron que hubo mortandad de peces. En esa oportunidad, Roberto Alvarado, del Observatorio Ciudadano, dijo que podía deberse a trabajos en Renace II.

La hidroeléctrica se incorporó al programa Cultivando Agua Buena, para cuidar 800 kilómetros cuadrados de la cuenca.