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2012: duelo por el Cardenal Quezada Toruño

El 5 de junio de 2012 se informaba en la portada de Prensa Libre el deceso de monseñor Rodolfo Quezada Toruño, arzobispo metropolitano y cardenal de la Iglesia Católica, recordado por su labor en pro de la paz en los años del conflicto armado interno.

Por Hemeroteca PL

Titular de Prensa Libre del 5 de junio de 2012. (Foto: Hemeroteca PL)
Titular de Prensa Libre del 5 de junio de 2012. (Foto: Hemeroteca PL)

Luego de tres días de haber permanecido hospitalizado, el cardenal Rodolfo Quezada Toruño falleció el día anterior, a los 80 años de edad, y 56 de haber ejercido el sacerdocio. 

La noticia del deceso, conocida minutos después de las 6.50 horas del día 4 de junio, consternó a los guatemaltecos. Algunas personas y religiosos se presentaron a la capilla del sanatorio Hermano Pedro, zona 11, donde permanecía el cuerpo, cubierto con una manta blanca.

Distintas personalidades compartían su pesar por la desaparición física del llamado Obispo de la Paz, dado el papel protagónico que desarrolló en el inició de las conversaciones entre el Gobierno y la guerrilla, que llevaron a la firma de la paz en 1996.

El Cardenal es recordado por su participación en el proceso de paz y por su carisma con sus feligreses. (Foto: Hemeroteca PL)
El Cardenal es recordado por su participación en el proceso de paz y por su carisma con sus feligreses. (Foto: Hemeroteca PL)

El religioso ingresó en el sanatorio la noche del viernes anterior, con dolores abdominales. Se le detectó una infección generalizada, por lo que el domingo fue operado. Según el médico Jorge Bonilla, director administrativo del sanatorio, en la cirugía se detectó una perforación intestinal que generó la infección, y posteriormente la muerte.

Pacificador

Quezada Toruño es recordado como el Obispo de la Paz porque participó desde 1990 en diversas actividades que buscaban poner fin al conflicto armado entre el Ejército y la guerrilla, la cual generó 36 años de muerte y destrucción.

El cardenal nació el 8 de marzo de 1932. En 1956, los 24 años fue ordenado sacerdote. El 19 de julio del 2001 se le nombró arzobispo, mientras que el 21 de octubre del 2003 fue ordenado cardenal.

El 21 de octubre de 2003, monseñor Quezada Toruño recibió el cardenalato de manos del papa Juan Pablo II en la Ciudad del Vaticano. (Foto: Hemeroteca PL)
El 21 de octubre de 2003, monseñor Quezada Toruño recibió el cardenalato de manos del papa Juan Pablo II en la Ciudad del Vaticano. (Foto: Hemeroteca PL)

Entre sus mayores reconocimientos figura su participación en el cónclave donde Benedicto XVI fue electo papa. Además, ocupó el cargo de asesor de la Juvetud Estudiantil Católica y de la Acción Católica Universitaria, y fue rector del Seminario Conciliar de Santiago y del Seminario Nacional Mayor de la Asunción.

Su familia pidió públicamente no manifestar sus condolencias con la publicación de esquelas, sino ofrecer un donativo al Hospital Infantil Juan Pablo II, el cual, durante su gestión arzobispal, recibió su “cuidado pastoral”.

Honras fúnebres

Esa misma tarde, el cuerpo de monseñor Quezada Toruño fue trasladado de Funerales Reforma a la Catedral, donde ejerció el arzobispado hasta que el Papa aceptó su renuncia en el 2010, al cumplir 75 años de edad.

Desde las 18 horas, distintas personalidades, entre ellas el presidente Otto Pérez Molina y cientos de feligreses, acudieron a la Catedral para despedirse del prelado.

A esa hora se ofició la primera eucaristía en la Catedral, a cargo del vicario general de la Arquidiócesis de Guatemala, Rodolfo Mendoza, en ausencia del arzobispo metropolitano Óscar Vian, quien se encontraba en Italia, en el Encuentro Mundial de las Familias.

Tumba de monseñor Quezada en la capilla de Santiago Apóstol  en el interior de Catedral Metropolitana. (Foto: Hemeroteca PL)
Tumba de monseñor Quezada en la capilla de Santiago Apóstol en el interior de Catedral Metropolitana. (Foto: Hemeroteca PL)

El gobernante declaró tres días de duelo y se ordenó que la bandera ondee a media hasta en memoria del prelado; además ofreció sus condolencias a los familiares y amigos de monseñor, así como a la feligresía.

El prelado fue velado con las insignias episcopales: el palio arzobispal, el pectoral, el solideo y sus vestimentas sacerdotales del último cardenal guatemalteco.

Influencia en la política

El 19 de junio del 2001, cuando monseñor Rodolfo Quezada Toruño fue elegido como decimoctavo Arzobispo de Guatemala, ya era conocido por su trabajo en el proceso de paz y a favor de los pobres, pero captó la atención de los sectores de la sociedad civil y los medios de comunicación por sus fuertes críticas.

Quezada Toruño presidió entre 1987 y 1993 la Comisión Nacional de Reconciliación, instancia que permitió sentar las bases para las negociaciones de paz entre el Gobierno y la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca.

A pesar de múltiples críticas a su labor mediadora, que lo señalaban de estar a favor del oficialismo y de los insurgentes, se mantuvo al frente de la misión.

Quezada se reunió en 1991 con los comandantes de la URNG, Rodrigo Asturias y Ricardo Morán. (Foto: Hemeroteca PL)
Quezada se reunió en 1991 con los comandantes de la URNG, Rodrigo Asturias y Ricardo Morán. (Foto: Hemeroteca PL)

En los más de nueve años, durante sus homilías dominicales y en declaraciones posteriores a las misas, primero como arzobispo y a partir del 21 de octubre de 2003 como cardenal, opinaba sobre todo tipo de temas, económicos, políticos, ambientales, contra la minería y demadaba seguridad.

De manera reiterada criticaba la violencia, la corrupción y la pobreza. También resaltaba los errores de los gobernantes y sus funcionarios, lo que lo llevó a endurecer posturas con algunos asuntos con los presidentes Óscar Berger y Álvaro Colom.

A finales del 2009 criticó y accionó contra la Ley de Acceso Universal y Equitativo de Servicios de Planificación Familiar y su integración en el Programa Nacional de Salud Reproductiva, que ordenaba que estudiantes desde cuarto grado de primaria

recibieran educación sobre sexualidad y reproducción.

Quezada Toruño encabeza una marcha nacional contra la violencia en agosto de 2004. (Foto: Hemeroteca PL)
Quezada Toruño encabeza una marcha nacional contra la violencia en agosto de 2004. (Foto: Hemeroteca PL)

Por varios años fue parte del Grupo Garante del Acuerdo Nacional para el Avance de Seguridad y Justicia, conocido como G-4, junto a la Alianza Evangélica, la Procuraduría de los Derechos Humanos y la Universidad de San Carlos. Monseñor Quezada criticó en agosto del 2010 que de 101 puntos acordados, solo se habían cumplido 12 en más de año y medio.

El prelado fue velado durante tres días en la Catedral Metropolitana donde miles de feligreses acudieron a despedirlo. Fue sepultado en la capilla de Santiago Apóstol del templo mayor capitalino.

Monseñor Quezada Toruño fue el 18o. arzobispo de Guatemala. (Foto: Hemeroteca PL)
Monseñor Quezada Toruño fue el 18o. arzobispo de Guatemala. (Foto: Hemeroteca PL)

Vida de servicio

Monseñor Quezada Toruño se dedicó desde muy joven a actividades de la Iglesia, hasta llegar a participar en la elección de un papa.

  • 8-3-1932  Nace el obispo de la paz en la capital. Sus padres fueron René Quezada Alejos y Clemencia Toruño Lizarralde. Fue bautizado como Rodolfo Ignacio de Jesús. Su niñez la vivió en las proximidades del Hipódromo del Norte, zona 2.
  • 21-9-1956  Comienza su vida de entrega al catolicismo. Luego de haber estudiado en el Colegio de San José de los Infantes, Quezada Toruño ingresó en el seminario. Fue vicario parroquial de El Sagrario y rector de Beatas de Belén, entre otros ministerios.
  • 1972  Emigra de su tierra natal hacia Zacapa. Fue rector del Seminario Mayor de la Asunción y elegido obispo auxiliar de Zacapa, y luego, obispo coadjutor de esa diócesis. En 1980 fue obispo residencial y prelado de Esquipulas.
  • 1987  Participación contra el conflicto interno. Uno de sus papeles más recordados será el que ejerció entre 1987 y 1993, cuando presidió la Comisión Nacional de Reconciliación y la Conferencia Episcopal, de 1988 a 1992, al comenzar las conversaciones de paz.
  • 1990  Electo conciliador oficial de la paz. Se le nombró Conciliador Oficial del Proceso de Paz. En el 2001 fue electo decimoctavo arzobispo de Guatemala, y dos años después recibió el capelo cardenalicio de manos del papa Juan Pablo II.
  • 1990  Recibe galardones por su actividad pacificadora. En reconocimiento a su labor en la búsqueda de la paz, recibió los premios de Derechos Humanos, en Chicago; el de la Cámara Guatemalteca de Periodismo; el Constructores de la Democracia, y se le declaró Conciliador Vitalicio, por acuerdo gubernativo.
  • 2-10-2010  Renuncia como arzobispo ante el Vaticano. Presentó su dimisión al gobierno pastoral ante el papa Benedicto XVI, quien aceptó su renuncia.