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¿Cuándo una tos es mucho más que una tos y puede ser un aviso de cáncer de pulmón?

El cáncer de pulmón es el más mortífero de los cánceres. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), causa la muerte a cerca de 1.7 millones de personas cada año.

Por BBC Mundo

Muchos enfermos de cáncer de pulmón logran sobrevivir gracias a un diagnóstico temprano. (Getty Images)
Muchos enfermos de cáncer de pulmón logran sobrevivir gracias a un diagnóstico temprano. (Getty Images)

Sin embargo, muchos ignoramos una de las principales advertencias que nos da el cuerpo de la presencia de esta enfermedad.

Advertencia que podría permitir un diagnóstico temprano, aumentando nuestras chances de supervivencia.

Se trata de la tos.

¿Por qué el de pulmón es el cáncer que más mata en el mundo?

Cáncer de pulmón: claves}

El sistema de salud público de Reino Unido lanzó esta semana una campaña para concientizar sobre los peligros de una tos persistente.

No hay que ignorar una tos persistente porque podría ser síntoma de una enfermedad grave. (Getty Images)
No hay que ignorar una tos persistente porque podría ser síntoma de una enfermedad grave. (Getty Images)

La campaña busca educar al público sobre cómo identificar cuando una tos podría ser síntoma de la presencia de una enfermedad grave.

La organización británica Public Health England destaca dos señales de alerta que no deben ignorarse:

  • Si tienes una tos que dura tres semanas o más
  • Si te quedas sin aire realizando tareas cotidianas

Síntomas

"Si te quedas sin aire haciendo las cosas que siempre hiciste podría ser un síntoma de una enfermedad en los pulmones, en el corazón o cáncer", advierte un hombre mayor, enfermo de cáncer de pulmón, que participó en un video de la campaña.

"Ve al médico y que te hagan un diagnóstico cuanto antes. Sino, terminarás como yo", dice, antes de colocarse la máscara de oxígeno que lo ayuda a respirar.

Muchos conocemos las señales de alerta del cáncer de mama y de colon pero no los del cáncer de pulmón, que es el más mortífero de todos. (Getty Images)
Muchos conocemos las señales de alerta del cáncer de mama y de colon pero no los del cáncer de pulmón, que es el más mortífero de todos. (Getty Images)

Un trabajo de investigación elaborado por la organización no gubernamental Cancer Research UK mostró que la gente tiene muy baja conciencia de que una tos persistente puede ser indicio de cáncer de pulmón.

En cambio, muchos saben que un bulto en un pecho puede ser síntoma de cáncer de mama.

O que hallar sangre en las heces o la orina puede deberse a un cáncer de colon, riñón o próstata.

La gente tiene muy baja conciencia de que una tos persistente puede ser indicio de cáncer de pulmón. (Getty Images)
La gente tiene muy baja conciencia de que una tos persistente puede ser indicio de cáncer de pulmón. (Getty Images)

Diagnóstico precoz

Los médicos resaltan que detectar el cáncer de manera precoz hace toda la diferencia a la hora de tratarlo.

Incluso en el caso del cáncer de pulmón, ante el que muchas veces tienen poco que hacer.

Un diagnóstico temprano aumenta enormemente las posibilidades de supervivencia de los pacientes.

Según la OMS el cigarrillo es el principal factor de riesgo para todas las formas de cáncer. Causa 9 de 10 casos de cáncer de pulmón. (Getty Images)
Según la OMS el cigarrillo es el principal factor de riesgo para todas las formas de cáncer. Causa 9 de 10 casos de cáncer de pulmón. (Getty Images)

En Inglaterra, por ejemplo, el 80 por ciento de las personas a las que se les detecta la enfermedad en forma temprana siguen vivas cinco años después del hallazgo.

En cambio, en el caso de los diagnósticos tardíos esa cifra cae al 7 por ciento.

Además de prestar atención a los síntomas, los expertos en salud también aconsejan evitar las causas del cáncer de pulmón.

La principal es el tabaco, que causa nueve de cada diez casos de la enfermedad.