Mayas

Qué pasó con la tecnología Lidar

Opinión

Uno de los documentales que llamó la atención de muchos guatemaltecos fue el producido por la National Geographic en el  que nos mostraron  cómo la Tecnología Lidar está ayudando a los arqueólogos a entender de mejor manera los asentamientos localizados en el interior de  la Reserva de la Biosfera Maya. El documental causó muchos comentarios positivos y otros negativos sobre su uso. Algo común  cuando  se está experimentando un cambio paradigmático en todas las disciplinas. En el caso de la arqueología maya han existido varios de estos cambios   a lo largo de su historia, y el más resiente es  la “decodificación” de la escritura maya  entre   1980 y  1990. En esas década  el debate sobre la importancia de la epigrafía  maya fue una batalla campal con especialistas a favor y otros en contra. Sin embargo,  a casi 30 años de este episodio todos los arqueólogos   podemos confirmar que el hecho de poder leer las inscripciones dejadas por los antiguos mayas fue uno de los grandes momentos de nuestra disciplina.

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Rita María Roesch clarinerormr@hotmai...

Alarma suena en Tikal

Opinión

Nunca en nuestra historia nacional había  ocurrido  un ataque al Parque Nacional Tikal.  El  martes 1  de mayo, en Prensa Libre,   apareció una noticia que me alarmó.  Describe  el  acto vandálico cometido por  un grupo armado que ingresó al Parque Nacional de Tikal  y quemó el kiosco de atención al público, en la madrugada del 29 de abril.  Los individuos antes de escapar gritaron, “¡Esto es el inicio!”.

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El Equinoccio de Primavera

16/03/2018 Opinión

En  la primera semana de marzo, a pesar de  las luces artificiales que emanan de la  ciudad capital, pude  apreciar desde la terraza de mi casa,  a simple vista,  en el horizonte, al caer la noche, los planetas Venus y Mercurio.  Fue un  instante mágico. Me  trasladó a la Estructura 7, donde se encuentra  el observatorio astronómico  en Tak’ alik Ab’aj,  en la Costa Sur. Imaginé que estaba   parada en el  altar donde fueron esculpidas genialmente, en una roca simple,   un par de huellas de pies.  Cuando uno   acomoda los pies  sobre  esas huellas talla 38,  la  columna vertebral se alinea y  obliga a  mirar hacia adelante, en una dirección de 115 grados noreste, que corresponde a la orientación donde se ubica  con precisión el punto donde aparece el sol,  sobre la cadena volcánica, en el solsticio de invierno, o sea  cada  21 de diciembre. Luego vino a mi mente la imagen  del observatorio astronómico en  Uaxactún, en las tierras bajas de Petén. Los  arqueólogos le denominan  Complejo “E”. Consta  de tres templetes en el este y de  una pirámide radial  en el oeste como punto de observación.   Este  conjunto  permite el registro exacto de  los solsticios y los equinoccios. En esas estaba cuando una nube ocultó a Venus y Mercurio.  ¡Paff! y la  magia de ese instante  desapareció.  Pero mi reflexión sobre la astronomía maya  continuó.

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2007: ancianos mayas hacen "limpia" tras visita de Bush

15/03/2018 Hemeroteca

El 16 de marzo de 2007 fue noticia un rito para devolver “el balance de los buenos espíritus”, en el centro arqueológico Iximché, en Chimaltenango, el cual creen que se contaminó con la visita de George W. Bush, presidente de EEUU esa misma semana.

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La cultura sin dinero está perdida

03/03/2018 Opinión

El pasado 11 de febrero, National Geographic sorprendió al mundo con su transmisión por TV del programa Tesoros perdidos de los mayas, que muestra el trabajo de investigación con alta tecnología, de Francisco Estrada, Thomas Garrison y Albert Lin sobre el área maya.

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Viaje en el tiempo maya

09/02/2018 Opinión

La mejor noticia de Guatemala  en estos últimos días   es el sorprendente hallazgo de las ciudades mayas enterradas  en la Biosfera Maya, ubicada en el  norte del departamento de Petén.  El descubrimiento  fue presentado por los respetados   arqueólogos  Marcello Canuto y Francisco Estrada-Belli, exploradores  de National Geographic e investigadores asociados a  la Fundación Patrimonio Cultural y Natural Maya (Pacunam), que es una  asociación financiada por la iniciativa privada y donantes extranjeros.    En los dos últimos años,  los estudiosos   utilizaron la nueva  tecnología LiDAR, (Laser Imaging Detection and Ranging),  Detección y medición de imágenes con láser para escanear, 2.100 km²,  y  penetrar el manto forestal, sin hacer daño alguno,  para  encontrar algo grandioso ¡más allá de lo imaginado! Descubrieron   cientos  de  estructuras  que datan de  más de 1,500 años  y que  comprenden desde  centros ceremoniales hasta palacios, terrazas, sistemas de drenajes,  una compleja  red de calzadas que conectaba a las ciudades en toda esta región. Los arqueólogos estiman  que en el período de mayor auge  la  zona pudo  contar con una  población de más de 10 millones de habitantes. Este descubrimiento revela el   nivel cosmopolita alcanzado por la milenaria cultura del maya.

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Vueltas que da la historia

24/08/2017 Opinión

¿Puede juzgarse el pasado con los paradigmas del presente? La humanidad ha sido de naturaleza violenta, prejuiciosa, enfadada y tribal, en todas las culturas. Desinfectar la historia para acomodarla a las ideas políticamente correctas del presente aleja la verdad, de por sí elusiva.

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¿Qué revela el hallazgo del “mux” en TA?

21/07/2017 Opinión

¡Celebro el descubrimiento del “mux”, en idioma mam. En español significa ombligo, y es nada menos que el “punto sagrado”. Es el axis mundi, que refiere simbólicamente la conexión entre el cielo y la Tierra en la milenaria ciudad de Tak’alik Ab’aj, (TA). ¡Está allí desde hace más de 2,500 años! Lamento no haber podido asistir al acto de presentación oficial de este importante hallazgo, que se llevó a cabo en el Parque Arqueológico Nacional de TA, en Retalhuleu, con el apoyo del Ministerio de Cultura y Deportes, la semana pasada. Desde este espacio felicito al diligente equipo de trabajo que realizó la excavación, dirigido por Christa Schieber de Lavarreda y Miguel Orrego Corzo. El descubrimiento del “mux” es clave para completar la historia de TA y para la historia de las culturas precolombinas en la región de Mesoamérica.

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El racismo un mal enquistado en Guatemala

19/07/2017 Hemeroteca

Los actos racistas se dan de forma cotidiana en diferentes lugares públicos y privados. La escuela, los hospitales, el transporte público, hospitales y hasta en altas esferas de gobierno, como se ha conocido recientemente. 

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Viaje por el “Caracol del Tiempo”

19/05/2017 Opinión

En el 2013, Christa Schieber de Lavarreda y Miguel Orrego me contaron que “tenían un sueño de nación”. Este era la construcción de un museo de sitio que completaría la función del Parque Arqueológico Tak’ alik Ab’aj (TA), ubicado en el municipio de El Asintal, en Retalhuleu. El nombre que le pusieron evoca nuestro peregrinaje por la vida: “El Caracol del Tiempo”. La construcción fue iniciada en el 2008. El arquitecto Alejandro Flores desarrolló los planos. Sin embargo, poco tiempo después, el proyecto fue suspendido porque los fondos, por problemas administrativos del gobierno de turno, no se entregaron en su totalidad. En el 2012 el entonces presidente Otto Pérez Molina ofreció a Christa y Miguel entregar los Q7.1 millones que se necesitaban para concluir la construcción, pero sus palabras se las llevó el viento. Esa primera fase inconclusa del museo, hoy, se está derrumbando. ¿Qué hacer? ¡El gran sueño de Christa y Miguel debe seguir!, exclamó el Clarinero. ¿Por qué?

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Mayas al rastro: burlados e invisibilizados

07/05/2017 Opinión

Cuando entró la conciencia sobre los peligros de comer carne roja, allá en los años ochenta, la industria avícola en EE. UU. necesitó buscar manos dispuestas a hacer un trabajo que el gringo promedio no quería hacer —por lo menos no en las pobres condiciones que ofrece esa industria—. Para llenar la demanda recurrieron a migrantes mexicanos. Pero aún ellos tenían ciertas exigencias, como ir a casa para Navidad. ¿Dónde entonces, y en quién encontrar una mano de obra rústica tal, un cuerpo animalizado, aquél dispuesto a trabajar sin reclamar humanidad alguna? Después de un tiempo, la solución encontrada les pareció ideal: Un primer camión lleno de mayas, refugiados de la guerra en Guatemala, entró a un rastro en Ohio, conducido por un reclutador corporativo. Vendidos por Piezas es el nombre del artículo elaborado por la agencia de periodismo investigativo ProPublica, y que The New Yorker publica en su edición impresa mañana. Hoy me propongo persuadirle a que abra su agenda a esa lectura.

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El paso cenital de Kinich Ahau

28/04/2017 Opinión

El 1 de mayo celebramos el Día Internacional del Trabajo. Sin embargo, los calendarios mayas prehispánicos que admirablemente aún perviven en Guatemala, como el Cholq’ij, el calendario sagrado de 260 días, relacionado con la Luna, y el agrícola, el Haab, de 365 días, relacionado con el dios sol, Kinich Ahau, señalan esta fecha como su primer paso cenital por el cielo de Guatemala, la llegada de las lluvias y el cultivo del maíz sagrado.

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Hagamos algo grande juntos

06/01/2017 Opinión

Estamos en el nuevo año 2017 y los pronósticos no son muy alentadores en Guatemala y en el mundo. Es por eso que quiero compartir un pensamiento de Robert Menzies. Sus palabras me han acompañado durante muchos años de mi vida. Me encontré con este pensamiento de Menzies leyendo el libro Florecimiento y Decadencia de la Civilización Maya, escrito por el reconocido mayista Eric Thompson. Dice así: “Un hombre con un profundo sentido de continuidad se mira a sí mismo no como una unidad accidental destinada a desaparecer en pocos años, sino como alguien que forma parte de una gran procesión que ha sido influenciada y ayudada por aquellos que le precedieron, por lo que, en su tiempo, se siente responsable de ayudar e inspirar a aquellos que le seguirán después”.

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Nuevas razones para admirar a los mayas

12/12/2016 Opinión

LA CULTURA MAYA no deja de provocar sorpresas, al evidenciarse cada vez más la vastedad de su extensión geográfica y la cantidad de sus ciudades. Falta mucho por descubrir y esa tarea se facilita por el uso de tecnología de punta. El más reciente descubrimiento fue hecho público el viernes anterior por el arqueólogo Richard Hansen, quien ha dedicado tres décadas de su vida a estudiar con cuidado a los mayas en todas sus expresiones culturales. Los nuevos descubrimientos se deben al empleo de un scanner de alta resolución en la cuenca de El Mirador, vasta área relativamente poco conocida para el público en general, pero cuya importancia como centro de numerosas ciudades y sitios arqueológicos es cada vez más evidente y notoria.

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