Euforia en el arribo de Leo Messi a Venezuela donde jugará la eliminatoria para Qatar 2022

Lionel Messi aterrizó en Caracas la madrugada de este martes 31 de agosto para completar el plantel de Argentina de cara al partido del jueves 2 de septiembre contra Venezuela en la clasificatoria sudamericana del Mundial de Qatar 2022.

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Un venezolano, seguidor del argentino, Lionel Messi, sostiene un cartel en donde le agradece por haber salido campeón en la Copa América. El astro argentino llegó este 31 de agosto para jugar ante Venezuela en las eliminatorias sudamericanas. Foto Prensa Libre: AFP.
Un venezolano, seguidor del argentino, Lionel Messi, sostiene un cartel en donde le agradece por haber salido campeón en la Copa América. El astro argentino llegó este 31 de agosto para jugar ante Venezuela en las eliminatorias sudamericanas. Foto Prensa Libre: AFP.

Unos cincuenta fanáticos se agolparon en la mañana del martes 31 de agosto en los alrededores del hotel de concentración de Argentina, rodeado por agentes policiales.

“Gracias por salir campeón. Messi, 10”, decía la pancarta que llevaba Leonardo Velásquez, de 33 años, profesor de una escuela de futbol.

“Yo le pedí a Dios que quería ver a Argentina campeona”, dijo a la AFP Leonardo, quien se crió en Buenos Aires, en referencia al triunfo de la selección albiceleste en la Copa América, que rompió una sequía de grandes títulos que se extendía desde 1993, cuando Messi era un niño de seis años. “Le estoy pidiendo a Dios que me haga real el sueño de verlo”, agregó.

Melissa Námez, de 41 años, aguardaba a su vez junto a su niño de 10, Isaac. “Mi hijo, como fanático del fútbol, quiso venir a ver a Messi (…). Estamos esperando a ver si logra, con suerte, verlo desde lejos”, comentó.

Leo Messi llegó junto con sus nuevos compañeros en el París Saint-Germain Ángel Di María y Leandro Paredes, por lo que el seleccionador albiceleste, Lionel Scaloni, ya cuenta con los 30 futbolistas que convocó para la triple fecha premundialista ante Venezuela, Brasil y Bolivia.

“¡Plantel completo! Hola capitán, hola Fide, hola Leo. ¡Che, ya estamos todos!”, publicó la cuenta oficial de la selección argentina en redes sociales con fotografías del astro del PSG y sus compañeros entrando con un tapabocas negro al hotel de concentración del equipo.

“Messi, acompañado por Ángel Di María y Leandro Paredes, ya está en Venezuela para el partido ante la Vinotinto”, indicó una pequeña nota en la web de la Asociación de Fútbol Argentino (AFA).

La primera práctica del equipo con Messi en Caracas será en la tarde del martes. Pero mientras esto ocurre aficionados venezolanos esperaron con carteles en mano al astro sudamericano. Le agradecieron por haber salido campeón de la reciente edición de la Copa América que se disputó en Brasil.

El grueso del plantel gaucho llegó a Venezuela el lunes 30 de agosto y entrenó en el complejo del club local Deportivo La Guaira. El domingo 29 había trabajado solo con dos jugadores: el portero Franco Armani y el extremo Julián Álvarez, los únicos jugadores de la nómina que militan en la liga argentina, ambos con River Plate.

El compromiso frente a la Vinotinto en el Estadio Olímpico de la UCV será el primero de Messi después de salir del Barcelona, su club de toda la vida, para incorporarse al PSG a los 34 años. Llega al mismo tiempo con el impulso de su primer título con la selección mayor albiceleste, la Copa América-2021, en julio pasado.

Messi debutó con el PSG el fin de semana al entrar como suplente en el minuto 66 en lugar de Neymar, en una victoria 2-0 de su nuevo equipo ante el Reims, con doblete de Kylian Mbappé.

Con 12 puntos en seis encuentros, Argentina escolta en la clasificatoria sudamericana al líder Brasil, que acumula 18. Venezuela, que estrena entrenador con el interino Leo González, ocupa la novena casilla con cuatro unidades, las mismas que el colista Perú, pero con mejor diferencia de goles.