Hoja de xate en la biósfera Maya sufre variación y afecta las ventas

La palma ornamental que nace en el corazón de la biósfera Maya, el xate, se encuentra en un aprieto, un cambio en el tamaño de las hojas está reduciendo su venta a nivel mundial.

Petén es el mayor productor de hoja de xate, que se exporta a Europa y Estados Unidos. (Foto Prensa Libre: Rigoberto Escobar)
Petén es el mayor productor de hoja de xate, que se exporta a Europa y Estados Unidos. (Foto Prensa Libre: Rigoberto Escobar)

Este follaje es vendido en países como Alemania y Holanda. Dos comunidades de Petén, productoras de la hoja de xate, manifestaron que este año no encuentran compradores debido a una variación en calidad y tamaño de la hoja.

María del Rosario Morales Pérez, de la comunidad de Suculté en Dolores, Petén, afirmó que la hoja está lista para la venta, pero no encuentran compradores.

Además explicó que cosechan xate jumbo, que es el más cotizado, pero la planta guía sufrió una especie de variación, porque no produce la misma cantidad de hojas.

La caída en las ventas y la falta de un plan de manejo necesario para exportar el producto, son factores que afectan a quienes dependen de ese cultivo, explicó Mateo Chub Tec, productor de la comunidad Monte Los Olivos en Dolores, Petén, la segunda de las comunidades afectadas.

“Cuando logramos una venta, la hoja se exporta a Q0.70 cada una y ahora no se vende, porque no tenemos certificado el plan de manejo sostenible, esperamos mayor asistencia técnica”, dijo Chub.

El cultivo está localizado en tres manzanas, a cargo de 36 personas, pero algunos se han retirado y ahora son 22 agricultores los que manejan los cultivos.

No tiene mercado

Juan Trujillo, experto de Xate de Rainforest Alliance en Petén, explicó que la hojas de dichas comunidades no corresponden a las especies que tienen mayor mercado.

Trujillo dijo que es importante que las comunidades cumplan con el plan general de manejo, y también mejorar la actitud de las personas para generar una cultura de cumplimiento.

La sostenibilidad está enmarcada en la preselección de la palma en el bosque, con la regulación y los planes de manejo para planificar qué actividad de mitigación se realizará.

“Por ello el acompañamiento debe ser antes, durante y después del aprovechamiento”, dijo Trujillo.

Carlos Crasborn, presidente de la concesión forestal Carmelita, —quienes tienen un plan forestal—, argumentó que al crearse las concesiones forestales, el Consejo Nacional de Áreas Protegidas (Conap) requirió un permiso especial, permitiendo un corte selectivo.

Organización

Vecinos residentes de las comunidades Carmelita en San Andrés y Uaxactún Flores, Petén exportan a mercados extranjeros la hoja ornamental y realizan una labor forestal que desde hace seis décadas.

Crasborn explicó que se conocen cuatro especies: jade, hembra, macho y cambray, que crecen en el bosque latifoliado, aprovechando las variedades de xate hembra y jade, ya que son las más cotizadas y mejor pagadas en el mercado mundial.

Se estima que el cultivo de xate genera más de 12 mil empleos directos al año a través de la recolección, clasificación y empaque, en las comunidades de Carmelita y Uaxactún. Para la comercialización se estima que se generan 600 empleos adicionales.

Actualmente se exportan entre 700 a 900 paquetes semanales, durante el año (total estimado anual hasta 46 mil 800 paquetes).

Cada paquete contiene alrededor de 600 hojas de xate y su precio oscila entre los US$12.25 y US$14.50 dependiendo del tamaño de la hoja.

Los ingresos anuales por la venta de este follaje ornamental son superiores a los US$550 mil, lo cual beneficia a los pobladores de las comunidades recolectoras y procesadoras de Petén.

Los mercados de exportación son Europa y Estados Unidos a donde han logrado enviar hasta 1 mil 300 paquetes semanales, en al menos dos embarques de martes a sábado.