Confirmado: la unidad de pan popular ya cuesta Q0.50, debido al encarecimiento de la harina, entre otros insumos

El quintal de harina suave y dura cuesta entre 20% y 23% más que a inicios de mes, por lo que ayer, en las panaderías ya se cobraba hasta Q0.50 por unidad de pan dulce.

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Sube el precio del pan popular en Guatemala
El precio del pan popular se encareció esta semana por alza de la harina de trigo y otros insumos, según panificadores de Mixco. (Foto Prensa Libre: Esbín García)

El incremento del precio del pan popular se confirmó en el transcurso de la presente semana, lo que se debe a la reposición de los inventarios de harina dura y suave que desde el pasado 16 de febrero tuvieron variaciones alcistas de al menos 20% a escala nacional.

La unidad pan popular pasó de Q0.25 a Q0.50, lo que también fue verificado por la Dirección de Atención y Asistencia al Consumidor (Diaco), aunque todavía hay comercios en los que se ofrece el producto a Q0.25 y tres unidades por Q1.

La escalada de precios toca uno de los productos que forma parta de la Canasta Básica de Alimentos (CBA), y que es parte del consumo diario de los hogares guatemaltecos.

 

Se encarece la harina

Enrique Pérez, distribuidor de productos de panificación en el oriente del país, confirmó que el movimiento se dio en la fecha indicada para la harina dura -con la que elabora el pan francés- y la suave -para pan dulce- por parte de las empresas surtidoras.

La harina dura pasó de Q300 a Q362 por quintal, para un incremento del 20%, y la suave, de Q270 a Q332 (23%), que es el producto de mayor calidad.

En el caso de la harina tipo dura, que es una mezcla más económica, subió de a Q284 a Q346 (21%), y la harina suave tipo (mezcla) se incrementó de Q260 a Q322 (23%).

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Una compañía ajustó en promedio Q62, pero otra lo hizo en Q50 por quintal. “Hay nuevos precios que se están trasladando y estos estos a su vez, al pan popular que ya está en Q0.50 y en otros lugares a Q0.75”, manifestó Pérez.

El boletín de precios de la Dirección de Planeación (Diplán) del Ministerio de Agricultura, correspondiente a la semana del 3 al 9 de febrero último, situaba al quintal de harina de trigo marca Sol suave en Q251. En enero del 2021 costaba Q225.92 y en diciembre de ese año, Q242.50.

Para el quintal de harina de trigo Sol dura, el precio en enero del 2021 era de Q253.27, en diciembre, Q267.50, y en enero de 2022, Q271.90, según los registros.

Este miércoles, se consultó a una de las principales empresas productoras de harina del país, pero al cierre de nuestra edición, no se había obtenido respuesta.

Pero Enrique Lacs Palomo, director ejecutivo de la Cámara Guatemalteca de Alimentos y Bebidas (CGAB), manifestó que esa entidad le da seguimiento a las diferentes materias primas que se importan, entre estos la harina de trigo, y sus diferentes calidades, ya sean duras o suaves.

Y los análisis dan cuenta de una elevación de precios en el exterior, pues por un lado hay una demanda global en aumento para esos productos, mientras que en febrero se reportó una disminución en la producción de varios países, por lo que otros van a reducir sus importaciones.

“El 12 de agosto del 2021, la tonelada métrica de harina dura rondaba los US$370 y el pasado 8 de febrero ya se cotizaba en US$385. En un año, todos los granos básicos subieron desde US$290 la tonelada métrica y ninguna está por debajo de US$340. A eso hay que sumarle el precio de la transformación de harina y el flete”, precisó.

Citó como ejemplo, que el transporte en un barco granelero en 2021 costaba unos US$10 mil el día y ahora hasta llega hasta US$40 mil por día. “La harina está experimentando un ajuste de alrededor del 40%, entre todos estos factores”, enfatizó.

Sube el precio del pan en Escuintla
En Escuintla los panificadores informaron sobre ajuste a la fila de pan francés. (Foto Prensa Libre: Carlos Enrique Paredes)

Datos oficiales

Sobre el precio internacional del trigo, Diplán reportaba como mixto con tendencia a la baja, el comportamiento de los futuros de trigo rojo suave en la Bolsa de Chicago y uno de los factores era que la siembra de trigo de invierno en los Estados Unidos ha aumentado por segundo año consecutivo, alentada por los elevados precios y constituye la mayor superficie cultivada en seis años.

Pero también se indica que las estimaciones más recientes del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, en inglés) reportan que la producción mundial de trigo durante el ciclo comercial 2021/22 alcanzaría su máximo histórico de 776 millones de toneladas.

Además, según el documento, los contratos concluyeron con ganancias y uno de los factores que influyó es que la mayor parte de los cultivos de trigo de invierno se encuentran actualmente en letargo en los países del hemisferio norte,  por lo cual se prevé que la superficie plantada con trigo en todo el mundo solo crecerá moderadamente y los elevados precios de los insumos desalentarán una ampliación mayor. Esto último, con información deel portal de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

En el caso de la Unión Europea, pese a que las condiciones de los cultivos de trigo son satisfactorias, en general, gracias al clima propicio, en los países orientales la escasa cubierta de nieve ha incrementado la susceptibilidad a los daños provocados por las heladas.

Panaderias en Quiché sube el precio
En las panaderías de Quiché se reflejaron nuevos precios. (Foto Prensa Libre: Héctor Cordero)

Todo más caro

Mientras tanto, en Guatemala se complica la situación de consumo en los hogares. Mauricio Pérez panificador de la zona 1 de Mixco, explicó que recientemente hubo incremento en el quintal de harina, pero también en la manteca y otros insumos, por lo que ajustará sus precios a partir del próximo lunes.

Es así como el pan dulce costará Q0.50 por unidad y la fila de seis unidades de francés tendrá un precio de a Q3.

En la colonia Maya de la zona 18 de la capital, la panificadora Gloria Berganza, también comunicó a su clientela que ya vende a Q0.50 la unidad de pan dulce y francés, ya que desde inicios de mes, el proveedor de harina había informado sobre posibles ajustes, los que se concretaron poco después.

“Debo subirle de precio para poder ganar algo, aunque en el mercado, el informal vende aún a cuatro por Q1”, se quejó al señalar que se trata de una competencia desleal.

Luis López encargado de una panadería en la cabecera de Huehuetenango, manifestó que debido al alza de la gasolina y las materias primas han salido perjudicados como productores de pan popular: el pan dulce que se vendía a Q1, subió a Q1.25 por unidad, pues reconoce que no quieren afectar la calidad del producto para sus clientes.

Esmeraldo Morales vecino de la ciudad, explicó que el aumento obligará a ya no consumir el producto, pues sus ingresos solo alcanzan para lo básico.  En tanto que Érick González afirmó que por el incremento del pan tendrá que gastar más, para comprar la misma cantidad.

Lo mismo ocurría en Quiché, donde hay incertidumbre por los incrementos al precio de este producto básico, pero los propietarios de panaderías en Quiché aseguran que no pueden absorber por más tiempo los altos costos de los insumos.

La Diaco se justifica

Carlos Vásquez, vocero de la Diaco, expresó que le dan el seguimiento a la evolución del precio del pan popular, pero no a la harina.

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En los recientes monitoreos de precios, confirmó el incremento de Q0.25 a Q0.50, que ya es generalizado a nivel república, pero hay lugares donde también se puede conseguir a cuatro y tres unidades por Q1, pero con menos peso. Y atribuyó el ajuste al factor precios de fletes por el alza de los combustibles.

Según el Instituto Nacional de Estadística (INE) en enero el costo de la CBA era de Q3 mil 599.54 que equivale a un costo diario de Q119.98, y la Canasta Ampliada que además de los bienes básicos incluye otros rubros como calzado, vestuario, transporte, se situó en Q7 mil 181.21 a razón de Q239 diarios.

Tortilla, sin variación

En el caso de la tortilla fresca, el precio se mantiene en cuatro y tres unidades por Q1, sin embargo, podría seguir la misma tendencia del pan, si el maíz muestra incremento, explicaron algunas personas consultadas al respecto.

El reporte de Diplán ubica el quintal de maíz en Q172.50 y hay disponibilidad de oferta tanto de grano nacional como de origen mexicano; no obstante, el precio observado ahora presenta incrementos sustanciales, respecto a los últimos cinco años en estas fechas.

Precio estable de la tortilla en Guatemala
El precio de las tortillas se mantiene invariable en la Ciudad Capital. (Foto Prensa Libre: Esbín García)