Contratan sin licitar estudios para hidroeléctrica Xalalá

El Instituto Nacional de Electrificación (Inde) retomó el proyecto de la hidroeléctrica Xalalá con la contratación, sin licitar, de la empresa brasileña Intertechne.

De concretarse la construcción de  Xalalá, esta sería la segunda hidroeléctrica más grande del país, después de Chixoy, que tiene capacidad para generar 278 megavatios.
De concretarse la construcción de Xalalá, esta sería la segunda hidroeléctrica más grande del país, después de Chixoy, que tiene capacidad para generar 278 megavatios.

El contrato, según el Inde, está dividido en tres fases y fue asignado como compra urgente.

Marinus Boer, gerente de la institución, informó que se espera que este mes se inicien los estudios de factibilidad.

Los estudios

El gerente del Inde explicó que la primera y segunda parte, por la cual se pagarán US$4 millones 975 mil 255.22 —Q39.1 millones—, incluye evaluar los diseños presentados en el 2005, además de los estudios geológicos, geotécnicos, sísmicos y geofísicos.

La tercera fase consiste, agregó, en el diseño básico de la hidroeléctrica, que se efectuará solamente si en los resultados de las dos primeras etapas se determina que el proyecto es viable y puede ser instalado en los departamentos de Quiché y Alta Verapaz, en el río Chixoy.

El proyecto está previsto para una capacidad instalada de 181 megavatios (MW)

Por esta fase el contrato llega a US$763 mil 216.78 —Q5.9 millones—.

Según el programa, la primera fase se entregaría en febrero; la segunda, en septiembre; y la tercera, en diciembre.

Boer explicó que si es viable el proyecto, el Inde lanzaría la licitación internacional para la ejecución. En el 2012 se estimó que se necesitaría una inversión de US$360 millones —Q2 mil 929 millones— para la construcción.

Boer explicó que Xalalá es un proyecto necesario, ya que podría continuar apoyando la tarifa social y la electrificación rural.

El funcionario refirió que el Inde decidió usar la figura de contrataciones urgentes y no licitar, ya que en la licitación del 2007 no hubo oferentes, y en el 2012 se lanzó una invitación pública para presentar ofertas para los estudios, y aunque varias firmas participaron no se adjudicó.

Según Boer, para tener certeza del proyecto se impulsa el trabajo social en el área de influencia, el cual se lleva a cabo desde el 2012.

Proyecto es positivo

Luis Ortiz, consultor independiente en temas de energía, dijo que desconoce el proceso de contratación de Intertechne Consultores, S. A.,  pero    que esta es   una empresa conocida a escala mundial.

Agregó que  es positivo que se avance en los diseños y  se busque facilitar la construcción de proyectos  necesarios para el país.

La hidroeléctrica Chixoy, con capacidad para generar 278 megavatios (MW) y  que opera desde 1978, fue la última estructura de esa magnitud que construyó el Inde.

Según la página de internet de Intertechne Consultores, S. A., esta  opera en el mercado brasileño e internacional desde 1987, presta servicios en el área de consultoría, y proyectos de ingeniería de presas, centrales hidroeléctricas, obras hidráulicas y otros.

Agrega que  tienen experiencia en estudios por 20 mil MW, 8 mil MW en diseños básicos y 10 mil MW en ejecución, y otros 11 mil MW en otro tipo de servicios.

En ocasiones, comunidades del área —entre Alta Verapaz y Quiché— han rechazado la instalación de la hidroeléctrica, y en el 2007 se hizo una consulta comunitaria para ello.