El empresario que recaudó US$18 millones con solo una publicación en el blog

Si hay alguien que sabe de marketing en línea y SEO, ciertamente parece ser Rand Fishkin. No solo tiene una gran ventaja sobre estos temas digitales, sino que ahora tiene la experiencia de recaudar dinero y crear la estructura corporativa ideal.

La publicación de blog recaudó US$18 millones y el descubrimiento accidental de millones en ventas de suscripción.
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Rand Fishkin es uno de los expertos más buscados en el mundo de las startups. Su reciente aparición en el podcast DealMakers revela al hombre detrás de Moz, y un enfoque poco ortodoxo de todo lo que los empresarios quieren hacer hoy.
 


He sido un gran fan de Moz, y un cliente suyo durante años. Rand Fishkin es el ex CEO de la compañía. Rand realmente aportó mucha información a la mezcla, con algunos métodos muy poco convencionales para crear, financiar y hacer crecer a las empresas.
 
La evolución de Moz y SEO
 
Después de abandonar la universidad, Rand se unió a la consultoría de marketing de su madre. Como una pequeña empresa no podían pagar mucho en el camino del personal de SEO, así que él mismo lo aprendió. Se arriesgó a crear un blog. Eso se convirtió en lo que ahora es probablemente la máxima autoridad en SEO – Moz.
 
Sobre el futuro del SEO, dice: “Creo que Google ha dejado muy claro que están tratando de hacer más y más en los resultados de búsqueda y están enviando menos tráfico a los sitios web de otras personas. Por lo tanto, creo que gran parte del SEO en los próximos 5 a 10 años se tratará de controlar lo que las personas ven en los resultados de búsqueda de Google y en la búsqueda de oportunidades para obtener resultados ricos para todo. Desde lo que ahora se llama fragmentos destacados al gráfico de conocimiento, los anuncios, los resultados de imágenes, los resultados de videos, etc.
 
No se preocupe, él está haciendo algo al respecto por usted. Su nueva empresa, Sparktoro, es una compañía de software de marketing diseñada para ser “un motor de búsqueda para la inteligencia de la audiencia”.
 
Cuando publica su propio libro, “Perdido y fundador”, Rand dice que el editor dijo: “Está bien, bueno, envíenos una lista de las personas a las que desea enviar una copia”. Luchó mucho con esto y trató de averiguar Buenos objetivos de amplificación, dónde estaba el público y a quién prestan atención. ¿Dónde debería comercializar el libro? ¿Dónde debería decirle a Penguin Random House que gaste sus dólares de marketing, verdad?
 
Esto es exactamente lo que Sparktoro ha sido diseñado para hacer. Así que podría decir: “Bueno, estamos lanzando una nueva pieza de equipo de restaurante. Queremos apuntar a los chefs en Los Ángeles primero. Vamos a tratar de hacer un evento. Averigüemos a qué eventos acuden los chefs en Los Ángeles para que podamos gastar nuestros dólares de mercadotecnia más sabiamente en eso “. Puede escribir 'chefs Los Angeles' y obtener una lista de vuelta. Esta nueva startup ya ha recaudado más de US$1.3 millones en fondos.
 
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Cómo lo hizo
 
Durante el proceso de creación de Moz, Rand Fishkin había creado una variedad de herramientas para ayudar con la optimización de motores de búsqueda y el marketing que quería compartir.
 
Su programador pensó que requeriría demasiado ancho de banda y sería demasiado caro. Entonces, decidieron solicitar US$30 a través de PayPal para compensar esos costos. Pronto descubrieron que las suscripciones superaban todo lo demás que la compañía estaba haciendo en los ingresos.
 
Michelle Goldberg y Kelly Smith de Curious Office se acercaron a ofrecer capital para intentar hacer crecer la empresa. Terminaron tomando solo el 14% de la compañía por US$1.1M en 2007.
 
Después de eso, Fishkin dice que pasó entre cuatro y cinco años lanzando inversionistas y volando a Silicon Valley, Boston y Nueva York. Todo sin un centavo para mostrar los esfuerzos de recaudación de fondos.
 
Luego, Brad Feld, del Grupo Foundry en Boulder, recibió una publicación de su esposa, a través del blog de la esposa de Rand, y uno de los suyos. Dice que Brad fue el autor de su propia publicación de blog en respuesta, y le ofreció públicamente una oferta de ayuda. Brad terminó lanzando Rand sobre por qué debería tomar su dinero.
 
Eso resultó en una ronda de financiamiento de US$18 millones. Luego de que Rand dejó de ser CEO, la compañía recaudó otros US$10 millones en una ronda de seguimiento, lo que elevó el monto total recaudado a casi US$30 millones.
 
La forma en que ha recaudado dinero también es diferente. Con Sparktoro fue de un grupo de 34 conexiones personales. Llegó con una simple oferta por teléfono y correo electrónico, y creó una estructura fuertemente ponderada a favor de los inversores.
 
* Alejandro Cremades es escritor y emprendedor autor del best-seller The Art of Startup Fundraising