Las razones que posicionan a China como tercer socio comercial de Guatemala

El gigante asiático está ganando terreno como suplidor de mercancías y materias primas en Guatemala en los ultimos años.

Durante el 2018 las importaciones de China se incrementaron en 10% y mantuvo un ritmo de crecimiento positivo, mientras que las exportaciones de Guatemala reflejaron una caída del 30%. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)
Durante el 2018 las importaciones de China se incrementaron en 10% y mantuvo un ritmo de crecimiento positivo, mientras que las exportaciones de Guatemala reflejaron una caída del 30%. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)

Las importaciones de la República Popular de China  a Guatemala crecieron un  10% durante el año pasado, lo que  posiciona  al país asiático como un socio comercial relevante.

Contrario a ese intercambio, las exportaciones de Guatemala registraron una caída de  30%, por lo que mantiene un déficit abismal.

El volumen de las importaciones es tal que por US$133 millones se hubiera convertido en el segundo suplidor para Guatemala y desplazado a Centroamérica.

Estados Unidos es el principal país del cual proceden las importaciones, seguido de Centroamérica, China, México, la Eurozona, Panamá, Colombia, India y Corea del Sur. Sin embargo, la tendencia con ese ritmo es que China sea un fuerte suplidor de productos, materias primas,  manufacturas y semimanufacturas.

Volumen

De los US$19 mil 734 millones —Q148 mil 202 millones—, monto de las importaciones en el 2018, el 38% provino de Estados Unidos, con US$7 mil 465 millones, por lo que se considera que Guatemala es zona dólar.

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En segundo lugar  se encuentra Centroamérica, con una participación del 11.6%, por un monto de US$2 mil 291 millones, pero muy cerca están las importaciones de China, por US$2 mil 157 millones, o sea 10.9%. En cuarta posición se encuentra México, con importaciones de US$2 mil 133 millones y una porción del 10.8%.

El intercambio con estos cuatro países suma US$14 mil millones, o sea el 71.3% del total de importaciones el año pasado, según las estadísticas del banco central.

“Hay productos claves que se consumen en Guatemala y que han mostrado una alta demanda, y a eso se debe el crecimiento del volumen de las importaciones en los últimos años”, comentó David Juárez, directivo de la Cámara Guatemalteco-Coreana de Comercio.

Las razones de este desempeño, según el directivo, son que los bienes que se importan de China tienen un costo bajo, así como la variación del tipo de cambio.

Ahora que China también está incursionando en productos de alto valor agregado y tecnología,  está favoreciendo a una mayor escala de importaciones.

Qué compra Guatemala

Las importaciones de China se sustentan en materias primas y otros bienes que en Guatemala pasan por un proceso de manufactura.

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Los principales productos que se adquieren de China  son materiales textiles, por un monto de US$236.4 millones.

Alejandro Ceballos, presidente de la Comisión de Vestuario y Textil (Vestex), explicó que se importa mucho producto con base de algodón,  para fabricar telas, el cual tiene un costo más bajo si se hace con material sintético, que además está protegido por los Estados Unidos.

Sin embargo, uno de los bienes que han cobrado mayor relevancia está en el sector de vehículos y materiales de transporte, por US$175.9 millones.

Pedro Barnoya, presidente de la Cámara de Cooperación y Comercio China-Guatemala, expuso que en este sector de importaciones el crecimiento se observa en las motocicletas, cuya demanda subió en Guatemala  y  aquí se ensamblan.

“Los lotes de importación de motocicletas han crecido de tal forma que se han convertido en poco tiempo en el segundo producto de importación con mayor volumen en Guatemala”, afirmó.

A raíz del incremento del volumen de importaciones que se observó en los último tres años, firmas de transporte marítimo han aumentado sus frecuencias hacia el país, informó Eliéser Castellanos, presidente de la Asociación de Navieros de Guatemala.

Alto déficit

Los analistas coinciden en que uno de los riesgos es que Guatemala solo se está convirtiendo en un comprador de productos, cuando en las reglas de comercio debe   haber reciprocidad.

Por ejemplo, un comienzo sería  incentivar la inversión para promover empleo y hacer procesos de manufactura.

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Walter Finelli Hace 5 meses

Se importa mucho más de lo que se exporta……nada bueno en esa noticia. Los chinos no compran,,venden nada más.