Por qué el whisky y los autos importados de Reino Unido podrían elevar su precio en Guatemala

El brexit podría generar obstáculos al comercio entre Guatemala y el Reino Unido que implicaría que los principales bienes que se importan se eleven de precio como una medida reciproca. La idea no es llegar a esas medidas y se trabaja en un tratado de libre comercio bilateral. 

Uno de los productos que Guatemala importa de Reino Unido es el whisky, y su importe podría afectarse si no se ratifica un tratado antes de marzo de 2019. (Foto Prensa Libre: Shutterstock)
Uno de los productos que Guatemala importa de Reino Unido es el whisky, y su importe podría afectarse si no se ratifica un tratado antes de marzo de 2019. (Foto Prensa Libre: Shutterstock)

Las exportaciones de Guatemala al Reino Unido corren riesgo de bloquearse por el brexit —se le conoce así a la salida del Reino Unido del bloque de la Unión Europea (UE)—, si no se ratifica un tratado de libre comercio (TLC) bilateral.

Las alertas para el sector exportador —sobre todo el de frutas y verduras– se encendieron, ya que existen por lo menos dos escenarios que podrían entorpecer las relaciones comerciales una vez el Reino Unido se retire de la UE.

En las cifras de intercambio comercial, la balanza favorece a Guatemala, es decir, se le vende más al Reino Unido de lo que se le compra y se corre un riesgo donde los exportadores nacionales serían los más perjudicados.

Por ejemplo, del 2010 a septiembre último, el monto acumulado de exportaciones es de US$580 millones, y las importaciones de US$390 millones. El promedio anual de ventas de Guatemala al Reino Unido es de US$72 millones, mientras que se importan US$48 millones, según las estadísticas oficiales.

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En 2017, Guatemala exportó al Reino Unido U$94.2 millones de productos agrícolas y agroalimentarios. Mientras se importaron vehículos y material de transporte por US$15.2 millones y bebidas alcohólicas, por US$5.6 millones.

Plazo fatal

La embajadora del Reino Unido en Guatemala, Carolyn Davidson, dijo que, desde el pasado domingo, el Parlamento Británico alcanzó un acuerdo con la UE para dejar ese bloque. Ese tratado tiene que ser discutido por esa cámara y el voto estaría programado para el 12 de diciembre próximo.

Explicó que, si el acuerdo no recibe la aprobación Parlamento Británico, el Reino Unido Tendría que salir de los acuerdos internacionales el 30 de marzo del 2019, siendo uno de ellos, el Acuerdo de Asociación (AdA) con Centroamérica.

Por otro lado, si el Parlamento Británico ratifica el documento, existirá un tiempo prolongado para la negociación de un acuerdo comercial bilateral con los países centroamericanos hasta finales de diciembre del 2020.

Davidson dijo que se está conversando con el Ministerio de Economía sobre los términos del acuerdo comercial, el cual deberá ser ratificado por el Congreso de Guatemala.

Consultado sobre el tema el ministro de Economía, Acisclo Valladares Urruela, expuso que ya están trabajando en la propuesta y es una misión que ya tiene el viceministerio de Comercio Exterior.

“Estamos en eso y trabajamos sobre la presentación de los términos de este acuerdo. Queremos ser facilitadores del comercio”, expuso el funcionario.

En todo caso, la embajadora dijo que el sector privado conoce los riesgos que representa, sobre todo porque las exportaciones de Guatemala podrán ingresar al Reino Unido, pero deberán pagar aranceles, lo que sería una desventaja.

“Que lo ratifiquen”

Antonio Malouf, presidente de la Asociación Guatemalteca de Exportadores (Agexport), reconoció que existe un gran desafío la ratificación de un acuerdo en período de tiempo tan corto, a pesar de que el país tiene una balanza positiva.

“Si no se ratifica, los productos agrícolas tendrían que pagar impuestos y se pierde una ventaja competitiva que impactará a las empresas”, precisó.

El directivo anticipó que ya tienen una mesa de trabajo para presentar el proyecto el cual, según él, no debería ser difícil y estar en primero de la línea de la legalización. “El llamado es para que el Ejecutivo y Legislativo lo ratifiquen lo antes posible”, dijo.

Ruta inmediata

Carlos Barreda, presidente de la Comisión de Economía del Congreso, explicó que no existe un acercamiento y que hay una intención de conocer cuál es la ruta que están implementando sobre la salida del Reino Unido y la necesidad de contar con un acuerdo específico para garantizar el libre comercio.

“Hasta que no se tenga una propuesta del Mineco –no se podría– agilizar el proceso administrativo que bien, puede durar dos semanas”, subrayó.

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El congresista añadió que para una aprobación inmediata tendría que haber una voluntad del Congreso para convocar y conocer esa ratificación este año pero en el escenario pesimista, sería hasta enero cuando se daría el cambio de comisiones de trabajo.

Nuevo obstáculo

Justo cuando más ayuda necesita la primera ministra británica, Theresa May, para lograr que su país acepte “el único acuerdo posible” de brexit con la UE, el presidente Donald Trump advirtió de que este podría dañar al comercio entre Reino Unido y Estados Unidos.

“Debemos considerar seriamente si al Reino Unido se le permite comerciar o no”, dijo Trump ayer a periodistas en la Casa Blanca.

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