Se acaba el tiempo para Sears, rechazan oferta de su presidente y se encamina al cierre

La cadena de grandes almacenes estadounidense Sears ha rechazado una oferta de compra millonaria de su presidente, Eddie Lampert, y parece decidida a la liquidación tras haberse declarado en quiebra el pasado octubre.

Fuentes cercanas al asunto citadas por la CNBC indicaron que los acreedores de Sears consideraron insuficiente la propuesta de US$4 mil 400 millones que Lampert hizo el pasado viernes a través de su fondo de inversión, ELS Investments.


Uno de los puntos de conflicto en la negociación habría sido la cobertura de honorarios de asesoría y de pagos a proveedores, acumulados durante el proceso de bancarrota y que harían la oferta “administrativamente insolvente” para los almacenes.

Las fuentes dijeron que ELS planea responder a la decisión de Sears y que ha trabajado en los últimos días para mejorar la propuesta.

Se espera que este martes la cadena anuncie sus planes de liquidación ante un tribunal neoyorquino, pero la subasta de activos está programada para el 14 de enero, por lo que, según versiones de prensa, el juez podría dar más tiempo a Lampert.

La histórica Sears, propietaria de la minorista Kmart y que emplea a unas 68 mil personas, declaró la quiebra en octubre después de siete años de pérdidas que llegaron a los US$11 mil millones. 

Pero la fecha límite transcurrió sin que Sears recibiera ninguna información sobre el estado de la oferta. El fondo de cobertura de Lampert tampoco quiso hacer comentarios.

La noche del viernes se programó una audiencia para este martes en un tribunal de quiebra.

¿Qué pasará ahora?

Si Sears no acepta la oferta de Lampert como una oferta válida, es probable que tenga que pedirle permiso al tribunal para que comience a cerrar la empresa.

Bloomberg informó que representantes de Sears convocaron a empresas de liquidación y otros asesores a reuniones de emergencia el viernes porque decidieron que no podían aceptar la oferta de Lampert.

El comité de acreedores, un grupo que habla en nombre de muchas de las empresas y personas que debían dinero a Sears, ya había pedido al tribunal que iniciara el proceso de cierre de Sears. El comité de acreedores no representa a Lampert.

En las presentaciones ante la corte de bancarrota se decía que los planes previos de Sears de mantener el negocio “no eran más que una ilusión” y “una apuesta injustificada y temeraria con el dinero de otras personas”.

Un problema clave de la oferta de Lampert es que incluía muy poco dinero en efectivo.

Ofreció perdonar parte del dinero que le había prestado a Sears a lo largo de los años y dijo que había dispuesto de 1.300 millones de dólares en nuevos préstamos de tres instituciones financieras líderes.

El enredo legal

El comité de acreedores argumenta que su deuda no debe ser reconocida por el tribunal, porque Lampert le prestó el dinero a Sears cuando era director general. Los abogados de los acreedores cuestionan si los términos de esos préstamos beneficiaron de manera indebida a Lampert y a su fondo de cobertura en lugar de a Sears. Planearon impugnar los préstamos en el tribunal de quiebras.

Lampert y su fondo de cobertura sostienen que los préstamos eran adecuados y se hicieron para mantener vivo a Sears.

También ha argumentado que mantener a la empresa en el negocio era lo mejor para los empleados, los acreedores y las comunidades atendida por las tiendas Sears y Kmart.

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Cuando Sears se declaró en bancarrota en octubre, dijo que esperaba seguir en el negocio, usando el proceso de bancarrota para deshacerse de la deuda y otros costos para convertirse en un minorista más pequeño y competitivo. El último año rentable de Sears fue 2010 y ha perdido US$12 mil millones desde entonces.

Los minoristas suelen declararse en quiebra con la intención de continuar en el negocio, como lo hizo Sears. Pero muchos terminan en quiebra después de la declaración. En los últimos años, Toys “R” Us, RadioShack y Sports Authority han seguido ese camino hasta el cementerio.

*Con información de EFE y CNN en Español

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