Esto costará un viaje aéreo en Uber

Uber dio a conocer hoy un prototipo de taxi aéreo eléctrico que empezará sus pruebas en 2020 en Estados Unidos y Dubai con el objetivo de iniciar su servicio comercial en 2028.

En el Skirball Center de Los Ángeles, California, se exhibe un modelo de taxi volante eléctrico de Uber en la segunda cumbre anual de Uber Elevate. (Foto Prensa Libre: AFP)
En el Skirball Center de Los Ángeles, California, se exhibe un modelo de taxi volante eléctrico de Uber en la segunda cumbre anual de Uber Elevate. (Foto Prensa Libre: AFP)

Uber señaló en un documento en su página web que los aparatos de despegue y aterrizaje vertical (VTOL por sus siglas en inglés), “generarán grandes cambios a nuestras ciudades y vidas: viajes diarios más rápidos, menor congestión del tráfico y un aire más limpio en todo el mundo”.


Según la compañía de transporte, el viaje en coche entre la Marina de San Francisco y el centro de San José, en Estados Unidos, supone hoy en día dos horas. Pero con el servicio del taxi aéreo eléctrico, el viaje se acortaría a quince minutos con un coste inicial de US$129 por trayecto.

En la actualidad, ese trayecto con UberX cuesta US$111 y con UberPool US$83. Pero Uber señaló en su documento que en el largo plazo, el precio del taxi aéreo se reduciría a US$20 para el trayecto entre San Francisco y San José.

Uber aplica los mismos cálculos a un recorrido entre el centro de Sao Paulo y los suburbios en Campinas, en Brasil. En este caso el viaje se reduciría de dos horas y diez minutos en auto a 18 minutos con el taxi aéreo, que costaría inicialmente US$153.

“La aviación a demanda tiene el potencial de radicalmente mejorar la movilidad urbana, devolviendo a las personas el tiempo perdido en sus viajes diarios”, explicó Uber.

Jeff Holden, jefe de producto de Uber, habló en la segunda cumbre anual de Uber Elevate en Los Angeles, California. (Foto Prensa Libre: AFP)

Para ello, Uber desplegaría una “red de aparatos pequeños y eléctricos” VTOL pilotados junto a “vertiports”, núcleos con múltiples plataformas para el despegue y aterrizaje de los taxis aéreos.

Uber rechaza los helicópteros actuales para crear esta red porque son demasiado ineficientes energéticamente y se inclina por un aparato con alas que sea capaz de volar utilizando baterías eléctricas, y de alcanzar velocidades de entre 150 y 200 millas por hora y despegues y aterrizajes en un minuto.

Uber presentó su avión con concepto de despegue y aterrizaje vertical "taxi volador" eléctrico en el evento, que exhibe prototipos para la flota de taxis aéreos de UberAir. (Foto Prensa Libre: AFP)

La compañía dijo que costará entre US$10 y US$20 millones la construcción de una unidad de demostración y que requerirá entre US$150 y US$300 millones para afrontar los costes de certificación y la compra de equipos para la producción inicial.

A la vez que Uber reveló su prototipo de taxi aéreo, la compañía anunció que ha llegado a un acuerdo de investigación con el Ejército de Tierra de Estados Unidos para el desarrollo y pruebas de los taxis aéreos.

El Ejército de Tierra de EE.UU. financiará parcialmente el desarrollo de la tecnología de rotor que permitirá el funcionamiento de los taxis aéreos eléctricos. 

Contenido relacionado:

> Así fue el accidente del vehículo autónomo de Uber en Arizona
>
 Las razones por las que taxistas salvadoreños protestaron en contra de Uber
>
 Estas fueron las medidas que adoptó Uber por el robo de datos de sus usuarios