Cursos en línea ganan terreno para capacitar y ampliar habilidades en distintos campos de estudio

La modalidad en línea permite tener acceso a cursos y diplomados en distintas campos, una de las ventajas es que se acoplan al tiempo del estudiante, que puede conectarse desde cualquier lugar.

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Las opciones para estudiar cursos y diplomados online son amplias, y algunas son gratuitas. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL)
Las opciones para estudiar cursos y diplomados online son amplias, y algunas son gratuitas. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL)

El abanico de opciones es amplio. Los diplomados y cursos en línea para perfeccionar habilidades y conocimientos no surgieron con la pandemia del covid-19, la alternativa está presente desde tiempo atrás y resulta atractiva por su modalidad flexible, que se adapta al horario de cada estudiante y permite conectarse desde cualquier lugar. La presencialidad no es necesaria.

Si bien se han popularizado gracias al avance de la tecnología y a que hay más acceso a los dispositivos, las restricciones de movilidad que nos han acompañado en los últimos dos años llevaron a una mayor aceptación de la población por este formato de enseñanza.

Adquirir nuevo conocimiento nunca está de más, y puede abrir la puerta a nuevas oportunidades de trabajo en un mundo laboral cada vez más demandante de mano de obra calificada.

Bienvenido Argueta, doctor en Educación y Estudios Culturales con especialidad en Currículo de la Universidad de Ohio, Estados Unidos, menciona que la aversión que había a estos programas en línea ha cambiado y está dinámica de estudio poco a poco se afianza entre la población.

Por medio de este sistema os estudiantes adquieren mayor responsabilidad en el proceso de aprendizaje, pues su progreso en los diplomados y los cursos en línea está condicionado a la motivación, la disciplina y la entrega que la persona tenga. El avance que logre dependerá de sí mismo más que del maestro.

Otro punto que Argueta ve positivo es que cada estudiante marcha a su propio ritmo, puede adelantar contenidos, siempre que la plataforma se lo permita. Como también tiene la posibilidad de distribuir su tiempo en función de otro tipo de actividades que lleve a cabo diariamente.

La plataforma digital tiene la ventaja de poner a disposición de las personas materiales como audios, videos, facilita reuniones grupales y conversatorios con especialistas en determinados temas. En estos espacios virtuales se puede coincidir con gente de otros países lo que es parte de la experiencia y enriquece el aprendizaje.

Sin embargo, hay aspectos no tan alentadores. A criterio del entrevistado, si dentro del curso o del diplomado no se tiene el apoyo de un buen tutor será difícil que el estudiante tenga una evaluación formativa que le permita corregir los errores que esté teniendo en relación con su aprendizaje.

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Se necesita de un profesor que facilite la retroalimentación en el proceso formativo, lo que regularmente sí se obtiene en la educación presencial. Además, hay áreas que son prácticas y las habilidades no se pueden desarrollar de manera virtual.

“También encontramos una multiplicidad de universidades que quizá no son de reconocida credibilidad o pueden otorgar títulos que no tengan un programa bien estructurado”, menciona Argueta, por lo que es indispensable investigar la reputación y experiencia de la institución que está detrás de cada curso o diplomado para garantizar que se aprenderá lo ofrecido.

Amplia oferta

Las opciones para adquirir nuevo conocimiento y desarrollar habilidades a través de la educación en línea son inmensas. Hay cursos y diplomados enfocados en finanzas, ventas, liderazgo, en campos como informática, salud, psicología, educación y artes. La inversión puede variar, pero también está la oferta de sitios gratuitos.

Si quiere especializarse en negocios el INCAE Business School tiene un amplio portafolio online asincrónico, que es accesible para Latinoamérica. Las cuotas van desde los US$2 mil a US$9 mil.

También está MIT xPro, es el programa en línea en español de Massachusetts Institute of Technology. En su sitio web indica que los cursos son diseñados a partir de tecnología de vanguardia y hallazgos en el campo de la neurociencia del aprendizaje. La inversión oscile entre los US$900 a US$1 mil 500.

En el Tecnológico de Monterrey, con sede en México, la oferta es extensa. La universidad se distingue por desarrollar el área de negocios como de innovación tecnológica. La duración de los cursos varía según lo que se quiera estudiar, así también es la cuota a pagar.

La otra opción es Euroinnova Business School que tiene una diversidad de cursos formativos online para distintos sectores profesionales, y ofrece material didáctico actualizado y acompañamiento de tutores expertos en cada rama.

Por aparte, la Universidad de Chile tiene cursos en línea gratuitos a través de su plataforma uabiert@, con opción a pagar un monto bajo para obtener una certificación. No hay requisitos de estudios previos para inscribirse. La plataforma está encaminada a revitalización de las Humanidades, Ciencias Sociales, Artes y Comunicación, según el sitio.

Fude tiene una cartera de 22 cursos en distintas áreas laborales. Al inscribirse el estudiante recibe una contraseña para tener acceso al material, y elegir el horario que más le convenga. Se puede solicitar una certificación luego de un pago mínimo.

Si se tiene el entusiasmo, la disponibilidad, conexión a internet y el dispositivo adecuado, las opciones para estudiar en línea son diversas. Sin embargo, hay que tener presente varias recomendaciones para asegurarse de que los sitios que ofrecen los cursos son confiables.

Lo primero es buscar referencias del sitio, puede hacerlo en internet, si hay evaluaciones del programa que ofrece, quién lo provee, si está inscrito a instituciones, fundaciones o bien universidades de renombre, quienes son los tutores. No pase por alto el consultar con expertos en el área que se quiere estudiar para saber si recomiendan los cursos o diplomados. Es importante tomarse el tiempo de hacer esta indagación, más en aquellos donde se debe realizar un pago por recibirlos.

Si no encuentra información que respalde a la institución, dudar de la calidad de los cursos no está demás.

Oportunidades de postgrados online

Las universidades de San Carlos (Usac) y la Rafael Landívar (URL) tienen disponibles maestrías y doctorados para cursar en línea.

La pandemia incrementó el interés por estudiar maestrías y doctorados en esta modalidad.

Un estudio del Foro Interuniversitario de Estudios de Postgrado de Guatemala, de 2018, señaló que 53 por ciento de potenciales estudiantes de posgrado prefería la presencialidad y alrededor del 9 por ciento expresó su interés en cursarlos en manera virtual, pero en el estudio replicado en el 2021 la cantidad que buscaría un posgrado online creció a 34 por ciento.

Además, el 37 por ciento indicó interés en los modelos semipresenciales y un 28 por ciento dijo que prefiere el presencial, 25 por ciento menos que en 2018.

Usac

La universidad estatal abrió está posibilidad en el 2020, cuando el Consejo Superior Universitario, las autoridades de las Unidades Académicas y del Sistema de Estudios de Postgrado de la universidad aprobaron los posgrados de doble titulación en modalidad en línea.

Las opciones son estudios de doctorado, maestría y especialización para guatemaltecos que residan en el país o el extranjero y para extranjeros que residan en Guatemala.

Hay requisitos que cumplir:

Todo profesional interesado en aplicar a un programa de doctorado, maestría o especialización con opción a doble titulación deberá iniciar su proceso de inscripción con la Universidad Internacional, en el marco de los convenios suscritos por la Usac y la universidad internacional.

A la fecha han hecho convenios con la Universidad Internacional de la Rioja de España y de México (UNIR), y con la Universidad Internacional Iberoamericana de México, (UNINI) y la Universidad Internacional del Atlántico de España, (UNEA), por conducto FUNIBER.

Luego de la inscripción con la universidad internacional, el profesional podrá iniciar el proceso de inscripción en la Usac.

La unidad académica que tiene en su oferta académica el posgrado internacional de interés para el profesional es el vínculo principal con el estudiante para orientarlo con la inscripción en Usac, que a su vez le indicará lo necesario para integrar su expediente de inscripción, como el pago de inscripción o matrícula, fotostáticas de título o acta de graduación, auténtica de DPI, formularios administrativos para el registro correspondiente ante la Unidad Académica y Registro y Estadística de la universidad.

Hay una veintena de opciones en el grado de maestría en la Universidad Internacional de la Rioja y de México, UNIR. Mientras que la oferta académica en la Universidad Internacional Iberoamericana de México (UNINI) y la Universidad Europea del Atlántico de España (UNEA) por conducto de la Fundación Universitaria Iberoamericana FUNIBER es de siete doctorados y 18 maestrías.

Por el momento, 891 personas se han inscrito en estos postgrados.

En la URL 

La Universidad Rafael Landívar comenzó en 2014 a diseñar programas de posgrados en modalidad online. Un año después se lanzaron los primeros programas, la Especialización en Ingeniería Empresarial y la Maestría en Dirección Industrial, con la cooperación de la Universidad Iberoamericana de la Ciudad de México.

También se comenzó a trabajar en la Maestría en Integración Centroamericana y Desarrollo, un programa titulado por las tres universidades jesuitas en Centroamérica: la URL, Universidad Centroamericana José Simeón Cañas y la Universidad Centroamericana de Nicaragua.

En el área de doctorado, la URL tiene un programa interdisciplinario, con un alto enfoque jurídico, pero que aborda líneas de investigación en las diversas disciplinas, como ciencias ambientales, políticas y económicas. El programa es ofertado en conjunto con la Universidad del País Vasco, España, y se otorga al egresado una doble titulación.

Los programas completamente online son:

Especialización en Ingeniería Empresarial
Maestría en Dirección Industria
Maestría en Integración Centroamericana y Desarrollo

Adicionalmente, se ofrecen 13 especializaciones, 45 maestrías y un doctorado.

El principal requisito es contar con el título a nivel de licenciatura. Cada uno de los programas tiene requisitos específicos, según sus particulares, las cuales pueden ser experiencia profesional, cursos propedéuticos, entrevistas, entre otros.