Usaid: esperamos ver una Guatemala más desarrollada y con menos desigualdad

Agencia de cooperación recién inaugura este año su plan estratégico para Guatemala al final del cual, confía, habrá más oportunidades de desarrollo para reducir la migración irregular.

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Anu Rajaraman, directora de USAID Guatemala, participa en el acto de entrega simbólico de ventiladores a Amelia Flores, ministra de Salud, el 25 de septiembre del 2020. (Foto Prensa Libre: Facebook Usaid)
Anu Rajaraman, directora de USAID Guatemala, participa en el acto de entrega simbólico de ventiladores a Amelia Flores, ministra de Salud, el 25 de septiembre del 2020. (Foto Prensa Libre: Facebook Usaid)

La directora de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (Usaid), Anupama Rajaraman, conversó con Prensa Libre sobre los proyectos que tienen para Guatemala del 2020 al 2025.

Dicho plan de acción priorizará a las comunidades indígenas, las mujeres y población joven, apuntó Rajaraman. Asimismo, de la mano del Gobierno de Guatemala y de otras instituciones incluyendo al sector privado se piensa en fomentar corredores de desarrollo en las ciudades grandes e intermedias para reducir la migración irregular a EE. UU.

La funcionaria estadounidense también se refirió a la ayuda que su país ha brindado a Guatemala durante la pandemia del coronavirus y que suma al menos US$10 millones y que incluye apoyo a pequeños y medianos empresarios que se han visto afectados por la emergencia.

¿En qué consiste la estrategia de apoyo de Usaid para Guatemala en los próximos años?

Recientemente finalizamos la estrategia 2020-2025 para Guatemala y esta se centra en tres áreas claves: prosperidad, seguridad y gobernanza. En cuanto al primero, se trabaja en programas diseñados para la creación de empleos y aumentar los ingresos de las familias, así como fortalecer los sistemas de salud y educación y garantizar la seguridad alimentaria. Además, la nueva estrategia se enfoca en tres poblaciones que son los pueblos indígenas, mujeres y los jóvenes. Nuestro enfoque enfatiza las alianzas con Gobierno, sector privado, organizaciones locales y comunidades. En este momento tenemos más de 40 proyectos activos que funcionan en 19 departamentos y 159 municipios.

Usaid también trabaja para mejorar la seguridad ciudadana y ayuda a combatir las causas fundamentales del crimen y violencia, así como en garantizar que las victimas reciban justicia. Nos hemos dado cuenta de que en la medida que el covid-19 impacta a Guatemala los casos de violencia doméstica y otro tipo de delitos pueden aumentar.  En cuanto a gobernanza, estamos hablando de mejorar la efectividad de las instituciones públicas guatemaltecas para que puedan brindar mejores servicios a las comunidades.

Jóvenes en Malacatán San Marcos se han visto beneficiados con programas qué Usaid a coordinado con el Intecap, por ejemplo, en cuanto a cursos para aprender oficios. (Foto: Usaid)

¿Cuál es la visión del plan, cómo ve a Guatemala al finalizar el mismo, en el 2025?

La visión está centrada en prosperidad, seguridad y gobernanza, pero tenemos, pero tenemos otros objetivos específicos. La migración —reducirla—  es una prioridad del Gobierno de EE. UU. y el papel que tiene Usaid como parte de la estrategia es ampliar las oportunidades para los jóvenes en las regiones donde vemos los niveles más altos de migración, para crear oportunidades y que esas personas decidan quedarse y no migrar ilegalmente porque pueden vivir una vida productiva acá en Guatemala. Entonces todas nuestras actividades tienen como objetivo, crear empleo, oportunidades educativas y sociales para los jóvenes y que sus familias puedan tener suficientes ingresos para vivir una vida digna y productiva.

Es decir, esperan ver un país más desarrollado y con menos desigualdades donde haya menos migración.

Sí, exactamente. Guatemala es un país que tiene grandes divisiones —diferencias— entre las poblaciones. En el altiplano, si uno ve, los indicadores socioeconómicos comparados con los de otras regiones hay divisiones en cuanto al nivel de servicios a los que se pueden acceder, en cuanto a la educación o el desempleo. Nuestros expertos están para ser un puente entre estos dos mundos en Guatemala. ¿Cómo podemos crear oportunidades económicas para las personas en el altiplano? Estamos pensando en crear corredores económicos. Entonces, un joven que vive en Huehuetenango y tal vez no tiene empleo en su comunidad, pues podemos maximizar sus oportunidades en la capital y en otras ciudades grandes como Xela, por ejemplo.

El objetivo es que este joven tenga una oportunidad de encontrar un empleo acá en su país y estamos trabajando para crearlas.

Usaid tiene un largo historial de estar en Guatemala, y a pesar de la cooperación las poblaciones siguen igual ¿Qué tiene de distinto este plan que será capaz de hacer la diferencia?

Yo diría que son dos cosas principales: primero que por primera vez nuestra estrategia tiene un enfoque en tres poblaciones, indígenas, mujeres y jóvenes. Todas nuestras actividades tratamos de priorizarlas hacia ellos. Segundo, que el enfoque estratégico es crear oportunidades para las personas que tal vez están pensando migrar ilegalmente a EE. UU. Sabemos que los migrantes son más que todo jóvenes y que vienen de ciertos departamentos que tienen altos niveles de migración, entonces también tenemos un enfoque geográfico.

Nosotros reconocemos que no se puede desarrollar el altiplano en uno o dos días, pero la idea es dar oportunidades a las comunidades de la región, si les damos estas oportunidades a estos jóvenes en Huehuetenango para que puedan trabajar en su país eso sería una solución.

Proyecto de acceso a agua llevado a cabo con fondos de Usaid. La agencia también coopera en cuestiones de agua y saneamiento para mejorar la salud de los guatemaltecos. (Foto: Usaid)

¿Hablando de la pandemia cómo ha sido el apoyo que ha dado Usaid a Guatemala?

Desde marzo nuestra prioridad ha sido apoyar a los países socios en responder, en ese sentido Usaid ha aportado US$10 millones aproximadamente y hemos redirigido recursos existentes en apoyo a Guatemala para la respuesta ante el covid-19. También hemos contribuido con más de US$1.5 millones para ayudar a pequeñas y medianas empresas a adaptarse y sobrevivir a dificultades e impactos económicos de la pandemia. Además, hemos dado más de US$9 millones para familias con inseguridad alimentaria y otros US$6 millones para mejorar los servicios de agua y saneamiento para ayudar a frenar la propagación de los virus.

¿Qué colaboración han tenido con autoridades del Gobierno de Guatemala?

En respuesta al covid-19 Usaid trabaja con el Ministerio de Salud para mejorar la capacidad de los hospitales, así como tratar de mejorar el seguimiento y manejo de los casos positivos mediante la donación de equipo y suministros, incluidos equipo de protección personal y ventiladores. La semana pasada el Gobierno de EE. UU. donó 50 de estos que fueron llevados a hospitales de siete departamentos del país. También se trabaja con el Ministerio de Educación para implementar soluciones de aprendizaje a distancia para los jóvenes mientras las escuelas permanecen cerradas para ayudar en su regreso a clases. Un funcionario de Usaid acaba de concluir una capacitación de tres meses en el Ministerio de Salud para apoyar la estrategia de rastreo de contactos.

También trabajamos en los departamentos y municipios para identificar las necesidades de las comunidades y para implementar estrategias para el cambio de comportamiento  social y las personas adopten prácticas para disminuir el riesgo de contaminación de covid-19.

¿Cómo se piensa apoyar el retorno a las clases de una forma segura?

Estamos trabajando con el Ministerio de Educación para proveer o fortalecer el contenido de un currículum virtual para que colegios y escuelas puedan continuar dando educación con un aprendizaje de alta calidad a los estudiantes en todo el país. También buscamos alianzas con el sector privado para extender el acceso a internet y a la conectividad, reconociendo que hay algunas comunidades en este país que no tienen acceso a computadoras ni a internet. Entonces estamos trabajando con el Ministerio para, no solamente desarrollar el contenido de la educación escolar virtual, sino también para expandir el acceso a la educación virtual.

Las mujeres indígenas son de los grupos que serán priorizados por Usaid en su estrategia 2020-2025. (Foto: Usaid)

¿Ha cuantas personas, comunidades o municipios se beneficiará con el acceso a internet?

No tengo ese dato, pero lo que puedo decir es que nuestro enfoque en la mayoría de los proyectos en Guatemala está en el altiplano. Más del 50% de nuestros recursos se están invirtiendo ahí para aumentar las oportunidades y extender los servicios a los departamentos. Sabemos que el altiplano la existencia de servicios son muy débiles y que la gente y las comunidades indígenas y jóvenes tienen menor acceso a la salud, educación y seguridad. Nos enfocamos en estos departamentos.

¿En qué otros programas, aparte del covid-19 tienen planificado apoyar Usaid?

Tenemos un portafolios de proyectos activos amplios que se están trabajando en muchas áreas. Dadas las necesidades de covid-19 y los impactos muy grandes de esta enfermedad estamos tratando de dirigir muchos de nuestras actividades para minimizar los impactos del covid-19 y como una entidad de cooperación internacional nuestro objetivo no es venir e implementar proyectos o actividades de forma aislada, sino complementar las actividades del Gobierno, del sector privado. Nuestro modelo de cooperación es apoyar al Gobierno de Guatemala para cumplir con su misión y prioridades. En cada uno de nuestros proyectos se crea una alianza para que podamos financiarla después.

Usaid también coopera con pequeños empresarios que se vieron afectados por los efectos económicos de la pandemia del coronavirus. Una colchonería en Quetzaltenango. (Foto: Usaid)