363 años de historia de Jesús de la Merced

Unos dicen que el Nazareno de la Merced es la imagen que mejor representa el sufrimiento y la divinidad de Jesús. El dolor y la compasión se reflejan en sus facciones, de tal manera que despertó la piedad popular desde sus primeros años.

Se cumplen 299 años de la Consagración de Jesús de la Merced realizada el 5 de agosto de 1717. (Foto: Néstor Galicia)
Se cumplen 299 años de la Consagración de Jesús de la Merced realizada el 5 de agosto de 1717. (Foto: Néstor Galicia)

Con el tiempo, le llegarían a atribuir milagros. Sobre sus espaldas lleva, además de la pesada cruz, una historia de más de 350 años que va unida a la vida de generaciones de guatemaltecos. 


Según el historiador Miguel Álvarez Arévalo, esta escultura es la primera obra barroca hecha en Guatemala y también el primer Nazareno. Fue esculpida por Mateo de Zúñiga entre 1654 y 1655 por encargo de Bartolomé Vásquez Montiel y Nicolás Pérez de Santa María, mayordomos de la Cofradía Penitencial de Jesús Nazareno del Convento de Nuestra Señora de las Mercedes.

La imagen se le atribuye a Mateo de Zúñiga. Foto Prensa Libre: Óscar Rivas
Joseph de la Cerda realizó el encarnado de la imagen, que es lo que le da vida a la piel y las heridas del mártir. En total, tuvo un costo de 65 pesos. El 27 de marzo de 1665, el Nazareno, aún desarmado fue llevado al templo de La Merced. Lo armaron dentro de la sacristía y la pusieron en veneración.

“Desde ese momento la población de Santiago convirtió al Nazareno mercedario en uno de los bastiones principales al extremo de que cuando los terremotos de 1773 obligaron al traslado de la ciudad, el capitán general Martín de Mayorga mandó a que la imagen se trasladara en 1778 y con ella se vino un significativo grupo de devotos que estaban indecisos”, dice Luis Gerardo Ramírez Ortiz, devoto de la imagen.

El último resplandor de Jesús de la Merced fue estrenado en 2013 y fue obsequiado por los padres Jesuitas, quienes son custodios del Templo Mercedario. (Foto: Néstor Galicia)
No se sabe con certeza el lugar o lugares donde fue venerada la imagen hasta que se construyó, a principios de 1800, el templo donde se encuentra actualmente, en la 11 avenida y 5ª calle zona 1. Asimismo, existe una etapa en la historia de la cofradía no se conoce debido a que los documentos que guardaban los registros de esta agrupación se perdieron durante los gobiernos liberales, que expulsaron a las órdenes religiosas del país.

El anda procesional del Nazareno de La Merced tiene 86 brazos. Foto Prensa Libre: Óscar Rivas
Tan sólo una parte fue registrada en los Libros de Aumento de la Cofradía que se encuentran en el convento de Capuchinas. Jesús Nazareno de la Merced fue consagrado e1 5 de agosto de 1717, por fray Juan Bautista Álvarez y Toledo. Fue la primera imagen en América que recibió este reconocimiento eclesiástico.

Según los datos, en 1702 se celebró por primera vez lo que hoy se conoce como la procesión de La Reseña. El cortejo procesional era distinto a los actuales: las andas eran más pequeñas y recorrían sólo las naves del templo. Participaban hombres y mujeres vestidos de disciplinantes, porque la cofradía en sus inicios era mixta.

Detalle de la cruz de Jesús de la Merced la cual data del siglo XVIII adornada con piezas de plata y oro originales y engarzada con piedras preciosas, única en su género. (Foto: Néstor Galicia)
Al parecer, el Hermano Pedro de Betancur participó en la procesión entre 1657 y 1661.Entre 1910 a 1960 uno de los elementos más significativos de la reseña fueron las bandas de música. En algún momento se llegó a integrar una banda de hasta 100 músicos.

De premoniciones y otras anécdotas

La tradición popular ha creado historias relacionadas con la devoción a este Nazareno. Hay quienes dicen que Jesús suda cuando la procesión pasa frente a la Catedral Metropolitana. Ramírez Ortiz refiere una historia relacionada con una marcha que data de 1888. 

El compositor Santiago Coronado soñó que caminaba dentro del templo de la Merced y vio que el Nazareno no estaba en el camarín. Preocupado, Coronado recorrió el templo para buscarlo pero no lo encontró. “Cuenta el nieto de este compositor que de repente vio que la imagen emergía de una fosa que se encuentra frente a la capilla de Jesús y le dijo: ‘Ah, Santiago, ¡carajo!, ¿y mi marcha?’ Fue cuando él dijo: ‘le tengo que hacer su marcha a Jesús y le puso La fosa porque de allí emergió’. Esta fue durante mucho tiempo la marcha oficial de este Nazareno”.

Detalle del bordado de la túnica llamada "de las palomas" realizada en 1956 en los talleres de la Casa Central. (Foto: Néstor Galicia)

Otra leyenda entre los devotos es que cada que se le pone una túnica conocida como “la de Las Palomas”, algo sucede malo. La primera vez fue cuando la imagen pasó frente al almacén La Paquetería y el inmueble se incendió. Esa era también la túnica que vestía Jesús para el terremoto de 19 76. En 1998 se le puso de nuevo y las andas se incendiaron cuando iba pasando por la 2ª.calle y 8ª.avenida zona 1.

Las andas actuales de Jesús de la Merced fueron estrenadas en el año 2013 sustituyendo a las anteriores que venían usándose desde 1955. (Foto: Néstor Galicia)

 

Fechas importantes

Jesús Nazareno de la Merced data de la época colonial.

  • 1582: fue fundada la cofradía de Jesús Nazareno en el templo y convento de Nuestra Señora de las Mercedes, en la ciudad de Santiago, Antigua Guatemala. En 1607 quedó legalmente establecida.
  • 1655: el 27 de marzo fue entregada la imagen esculpida por Mateo de Zúñiga y encarnada por Joseph de la Cerda.
  • 1702: se celebró por primera vez la procesión de La Reseña
Detalle de las manos de Jesús de la Merced, se aprecia el barroquismo en la posición de los dedos. Las manos muestran las cruces de consagración grabadas muy probablemente después de 1717. (Foto: Néstor Galicia)

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