1871: se oficializa el Escudo de Armas de Guatemala

El Escudo de Armas se oficializa como tal por medio del Decreto Ejecutivo no. 33 del 18 de noviembre de 1871, durante el mandato del presidente Miguel García Granados.

Retrato de Juan Bautista Frener, diseñador del escudo nacional en 1871. (Foto: Hemeroteca PL)
Retrato de Juan Bautista Frener, diseñador del escudo nacional en 1871. (Foto: Hemeroteca PL)

El decreto que dió origen al actual Escudo Nacional textualmente estableció: “Las armas de la República serán: un escudo con dos rifles y dos espadas de oro enlazadas con ramas de laurel en campo celeste claro”.

El centro estará cubierto con un pergamino, que contendrá la siguiente leyenda en letras de oro: Libertad 15 de septiembre de 1821, figurará en la parte superior un quetzal, como símbolo de la independencia y autonomía de la Nación.

Aunque no se ha encontrado un documento que indique quién fue el autor del primer diseño del escudo, la tradición lo atribuye al grabador de la Casa de la Moneda Juan Bautista Frener, quien hizo los troqueles de las primeras monedas en que aparece ese escudo.

A la izquierda, Escudo de las Provincias Unidas del Centro de América (1823-1825), derecha: Escudo del Estado de Guatemala dentro de la Federación (1825-1843). (Foto: Hemeroteca PL)
Como dato curioso puede señalarse que en un troquel de las monedas de 1889, burilado por Frener, aparecen los nombres de Barrios y García Granados en las hojas de las espadas.

Otra teoría señala que con motivo de los 50 años de la Independencia se efectuó una recepción, para la cual Frener decoró el salón con un arreglo en el cual colocó los dos sables, dos fusibles, un pergamino con la fecha de la independencia, ramas de laurel alrededor y un quetzal disecado sobre el pergamino. La idea le encantó al presidente García Granados que adoptó dicha alegoría para el nuevo escudo de armas.

Evolución de un escudo

Al declararse la emancipación política de España en 1821 se comenzó el camino para forjar una identidad por medio de las insignias o símbolos.

A la izquierda: Escudo de la República Federal de Centro América (1825-1842), derecha: Escudo del Estado de Guatemala (1843-1851). (Foto: Hemeroteca PL)
El primer escudo —1823-1825— reza en su leyenda “Provincias Unidas de Centro Ame?rica”. La caracteri?stica de este es “su tria?ngulo equila?tero con cinco volcanes ban?ados por ambos mares, con un arco iris y un gorro frigio que simboliza la libertad, esparciendo luz”. En el pabello?n se leía la inscripcio?n “Dios, Unio?n, Libertad”.

De 1825 a 1843, la Asamblea Nacional de Guatemala modifico? el escudo, la inscripcio?n en letras de oro dice: “Estado de Guatemala en la Federacio?n del Centro”. El historiador Mauricio Mora?n explica que adema?s se agregaron varios elementos como una aljaba —bolsa para flechas— con zaetas azules y blancas, varios trofeos y dos cuernos de la abundancia; dos palmas y un arco con una flecha entrecruzada.

A la izquierda: Escudo de Armas de Guatemala (1851-1858), derecha: Escudo de Armas de Guatemala (1858-1871). (Foto: Hemeroteca PL)
Al romperse la Federacio?n, el general Rafael Carrera modifico? —1843-1851— el escudo de armas, agrego? una corona de oliva en el carcaj y un sol sobre los volcanes. La inscripcio?n cambio? a “Guatemala en Centro Ame?rica. 15 de Septiembre de 1821”.