Huracán Mitch cae con fuerza sobre Guatemala

El  huracán  Mitch ingresó a Guatemala el 27 de octubre de 1998 por Puerto Barrios, Izabal, y  fue catalogado por el Centro de Huracanes de Miami, Estados Unidos, como  uno de los peores en el último cuarto de siglo.

Portada del 27/10/1998 en la cual se informa sobre la llegada del Huracán Mitch a las costas de Izabal. (Foto: Hemeroteca PL)
Portada del 27/10/1998 en la cual se informa sobre la llegada del Huracán Mitch a las costas de Izabal. (Foto: Hemeroteca PL)

Supuestamente, no iba a causar mayores daños, y solamente iba a pasar como una secuencia de lluvia y vientos. Sin embargo, los daños fueron mucho mayores de lo que se pensó.

Un drama humano se vivió el 3 de noviembre 1998  en zonas periféricas  de la capital y municipios aledaños a ríos y barrancos, por familias que se negaron a  abandonar sus viviendas,  lo cual dejó muertos y desaparecidos.


Deslaves y derrumbes cobraron víctimas mortales, en su mayoría niños y ancianos. Los derrumbes y deslaves dejaron 55 muertos, 70 lesionados y 2 mil 53 evacuados en la capital. El total  de muertos en toda Guatemala fue de 268.

Daños

La Secretari?a de Coordinacio?n de la Presidencia dio  el primer informe de dan?os a la infraestructura, el cual revelo? 37 puentes   destruidos y daños al agro por  Q306 millones 820 mil.
 

Un desbordamiento destruyó el puente sobre el río Jones, en Zacapa, el cual cedió ante la fuerza de las aguas por el Huracán Mitch, en octubre de 1998. (Foto: Hemeroteca PL)

El presidente de Francia, Jacques Chirac;  Felipe de Borbón, entonces Pri?ncipe de Asturias, y Hillary  Clinton, esposa del presidente de EE. UU. Bill Clinton, llegaron  con ayuda para los afectados.

Otras huracanes

El  huracán Fifí fue uno de los más violentos  del siglo XX, y   provocó  la muerte de 200 personas, el 19 de septiembre de 1974.

La tormenta Stan   causó un alud  que sepultó  50 viviendas en Panabaj, Santiago Atitlán, el  6 de octubre de 2005.
La tormenta tropical  Ágatha mató a 156 el 29 de mayo de 2010 y la 12-E provocó daños a la infraestructura y a la agricultura, el 12 de octubre de 2011.

La depresión tropical Mitch dejó  muertos en las inmensas lagunas en que convirtió cientos de comunidades. (Foto: Hemeroteca PL)

Lluvias destructivas

El 8 de octubre de 2017, luego  de que las lluvias inundaran comunidades y  cosechas, el director  del Instituto de cambio Cliamático, Á?lex Guerra, sen?alo?  que en Guatemala no se disen?an planes   para enfrentar los efectos de los feno?menos naturales.

“Somos susceptibles a dan?os por lluvia, porque no cuidamos las cuencas y nuestras comunidades”, dijo. 

La experta en aguas Elisa Colom sen?alo? que la carencia de planes eficientes de prevencio?n  del medioambiente deja expuestas a las poblaciones.

Las lluvias dañaron 6,822 viviendas y 16 puentes.

Niños en lanchas evacúan algunas de sus pertenencia  luego de que el agua inundara varios poblados de la Costa Sur en 1998. (Foto: Hemeroteca PL)

Hasta la fecha, el Gobierno no ha reportado datos de los daños traducidos a quetzales, y aunque el Ejecutivo ha repartido alimentos y otros enseres, los números reales tardarán en llegar. 

Entre los departamentos más afectados por la lluvia en 2017 están Alta Verapaz e Izabal, aunque la mayoría de regiones del país sufren las consecuencias de las persistentes lluvias. 

El Huracán Mitch dejó varios tramos incomunicados luego de que cedieran ante la furia del agua. (Foto: Hemeroteca PL)

Una sexta avenida desierta y almacenes cerrados fueron en 1998 mudos testigos de las inclemencias del tiempo. (Foto: Hemeroteca PL)

Otra zona afectada fue Petén, en donde vecinos del recién creado muncipio de Las Cruces perdieron casi la totalidad de sus cosechas.

El Polochic

La Ruta del Polochic se ha visto afectado durante varias semanas por inundaciones y derrumbes que han bloqueado el paso. Los lugares perjudicados en los últimos días son Canaán, por inundación, y San Carlos, por el deterioro de la carretera de terracería.

Cientos de automovilistas formaron largas filas frente a gasolineras, para abastecerse de combustible. (Foto: Hemeroteca PL)

Serios problemas afrontaron los vecinos de Mixco cuando intentaban trasladarse a sus viviendas, a causa del desbordamiento del río Panzalic, el 3/11/98. (Foto: Hemeroteca PL)

El desbordamiento del río Panzalic, ubicado en el kilómetro 16, ruta a San Lucas Sacatepéquez, causó la muerte de cuatro personas, cuando su vivienda fue arrastrada por la correntada, en 1998. (Foto: Hemeroteca PL)

Odilia Choc, vecina en residenciales Imperial, dijo que con la reciente inundación de su vivienda revivió la experiencia de hace 20 días, algo que no le había sucedido dese el huracán Mitch.

“Por la inundación las cosas se arruinan, camas, mesas y todo lo que dejamos dentro de la vivienda, porque no hay dónde guardarlas, sacamos lo necesario como ropa y zapatos. Por ahora vamos a una iglesia en donde nos dan albergue”, dijo.

Como este testimonio hay muchos más, que hacen que el drama sea más duro de soportar. 

Daños en Mixco por desbordamiento de río Panzalic, en octubre de 1998. (Foto: Hemeroteca PL)

El huracán Mitch llegó a Puerto Barrios y se manifestó con fuerte oleaje y lluvia durante todo el día, lo cual obligó a la evacuación de cinco mil residentes de 12 aldeas de la costa atlántica. (Foto: Hemeroteca PL)

Vecinos de Río Hondo, Zacapa, y de aldeas cercanas, cruzan el río Jones, ante la necesidad de trasladarse un sitio más seguro, a causa de las inundaciones ocurridas en esa región en 1998.(Foto: Hemeroteca PL)

Bomberos Municipales auxilian a un anciano que estaba a punto de ahogarse en la aldea Jones, Río Hondo, Zacapa, la cual quedó inundada por el río del mismo nombre.  (Foto: Hemeroteca PL)

El puente sobre el río Teculután, que cedió ante la fuerza de las aguas en 1998. (Foto: Hemeroteca PL)

El /10/1998 se observa a pocas millas náuticas el huracán Mitch que se acerca a las costas de Izabal. (Foto: Hemeroteca PL)

Mario Aguirre empieza la reconstrucción de su vivienda en Amatitán, en 1998, mientras su hijo  y su nieto sacan colchones al sol para que se sequen.  (Foto: Hemeroteca PL)

Gran esfuerzo deben efectuar los habitantes de Iztapa para trasladarse a otros poblados, pues la ruta quedó destruida por el Huracán Mitch. (Foto: Hemeroteca PL)

Unas 50 familias perdieron cosechas de maíz en Ixcoch, Las Cruces, Petén, por las inundaciones de septiembre y octubre de 2017. (Foto: Hemeroteca PL)

Huracán Mitch, uno de los más destructivos que azotaron Centroamérica (Video: Tomado de Youtube)