La Avenida Bolívar, entre leyendas e historias

La avenida Bolívar es una de las calles más antiguas de la capital, de ser un sendero a una importante vía de comunicación del centro al sur de la metrópoli.

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Vista del camino al Guarda Viejo en dirección al centro en 1870, posteriormente se construyó la Avenida Bolívar. (Foto: Hemeroteca PL)
Vista del camino al Guarda Viejo en dirección al centro en 1870, posteriormente se construyó la Avenida Bolívar. (Foto: Hemeroteca PL)

Quiza? la Avenida Bolivar que hoy todos conocemos, hace más de 100 an?os era similar al caminito que describe Carlos Gardel en su tango. Sin embargo, poco a poco cambio?. Asi? nos lo cuenta la obra “Barrios ante la posteridad”, publicada en 1935.

Cuando en 1879, Barrios doto? de terrenos para vivienda a la clase proletaria de la ciudad, personalmente distribuyo? lotes de terreno municipal en el campo de San Gaspar -atra?s del Teatro Nacional-. De esta manera se formo? la hermosa arteria que conduci?a al Guarda Viejo, menciona la obra.

Es de suponer que paulatinamente las orillas de ese camino comenzaron a poblarse ma?s que todo con familias humildes. Y quiza? no estamos equivocados por que al final estaba asentado el pueblecito del Guarda Viejo (hoy zona 8) el cual teni?a su propia iglesia, alcalde y regidor.

Cabe citar que en el pueblo mencionado, las personas celebraban el famoso rezado de El Guarda, al cual acudi?an los habitantes de la ciudad a divertirse en los restaurantes y cantinas que alli? existi?an.

El Guarda Viejo esta? unido a la capital por el Ferrocarril, por calles y avenidas. Es el punto de partida de caminos que se dirigen al Paci?fico, cuenta el libro “Geografi?a de Centro Ame?rica”, capi?tulo I, publicado en 1929.

Vista de la avenida bolívar en la década de 1930. Se aprecian varios negocios. (Foto: Hemeroteca PL)
Del Calvario al Guarda

Aquel pueblecito escondido entre an?ejas arboledas poco a poco fue acerca?ndose a la ciudad hasta que el viejo sendero se convirtio? en su principal vi?a de acceso.

Durante los primeros 30 an?os de este siglo, las cosas habi?an cambiado ostensiblemente en el mundo. En Guatemala, la poblacio?n ya no era la misma de los u?ltimos an?os del siglo anterior.

Tambie?n surgieron nuevos conceptos urbani?sticos, derivados de los modelos econo?micos implantados a principios del siglo XX. Al respecto, el arquitecto Alfonso Yurrita Cuesta, en un trabajo publicado por la Academia de Geografi?a e Historia, menciona lo siguiente:

La Revolucio?n Industrial genero? teori?as liberales que se pusieron en boga en Europa. En Guatemala, se manifesto? con la Revolucio?n Liberal de 1871. El movimiento trajo a Guatemala los criterios capitalistas y la inmigracio?n de anglosajones. Esto u?ltimo, origino? que ellos tuvieran fuerte participacio?n en el nuevo modelo de desarrollo econo?mico generado y, aportaron nuevas formas de ocupacio?n del suelo de la ciudad con las ideologias urbanas de sus países de de origen.

Un ejemplo, es el surgimiento de Ia Avenida de la Reforma y Simeon Can?as, arterias en las cuales construyeron casas tipo alemanas o inglesas.

A lo que dice el arquitecto, podemos agregar que paralelo al cambio urbani?stico que surgio? en la ciudad para la clase privilegiada, en otros linderos de la capital tambie?n crecieron sectores para la gente pobre, como los alrededores de la avenida Bolívar.

Demostración del tamaño de los desagües antes de comenzar los trabajos de remodelación. (Foto: Hemeroteca PL)
Para 1913, aires nuevos soplaron por esos nimbos. Quiza? las polvaredas que sufri?an las abuelas cuando llegaban los vientos de noviembre ya nunca se volveri?a a sentir. O tal vez, los carruajes que transitaban por la calle del Guarda, ya no se atascari?an cuando el invierno se haci?a presente.

A partir de 1913, las autoridades tuvieron la idea de remozar la calle del Guarda, realizaron algunos estudios y trabajos, con la mira de facilitar el tra?nsito de vehi?culos en dos vi?as.

Segu?n fuentes histo?ricas, durante estos primeros an?os la calle mostraba una fuerte actividad comercial. Al respecto, el escritor y periodista A. Derecho, en un relato publicado el 9 de enero de 1913 en el Diario de Centro Ame?rica, narra lo siguiente:

En la calle de las mil tiendas, puede decirse que las casas no tienen ventanas, por que han sido convertidas en puertas para tiendas, dice el periodista.

En otra parte de su escrito, el autor citado se lamenta del creciente nu?mero de ventas de aguardiente que existan en el sector.-Si se lograra rebajar el nu?mero de cantinas que existen, recordari?a este camino de las mil tiendas, por una asombrosa actividad y mu?ltiple comercio, a alguna calle de Barcelona.

El 25 de septiembre de 1929, el gobierno del general Lázaro Chacón, por medio de su Ministerio de Agricultura y Caminos, suscribió un contrato con la compañía urbanizadora Warren Brothers Company, para remozar la antigua calle del Guarda Viejo. 

Vista de la Avenida Bolívar en el entronque conocido como las "cinco calles" al finalizar los trabajos de remozamiento en 1930. (Foto: Hemeroteca PL)
Así como uno de tantos días, cuando los patojos de los barrios de aquella vieja calle, se levantaron, sorprendidos preguntando ¿qué van a hacer aquí?. Y no era para menos la sorpresa, los obreros habían comenzado su tarea junto con las máquinas.

Según documentos, los trabajos fueron iniciados en la antigua alameda del viejo Calvario, en el punto conocido como El Amate, hasta llegar al Guarda con una superficie de 8 metros de ancho por 3 kilómetros de largo, con un tiempo estipulado de 9 meses para terminar la obra.

Un 15 de septiembre de 1930, una nueva avenida había surgido en Guatemala. La Avenida Bolivar fue inaugurada ese día en medio del regocijo de los vecinos y las autoridades.

Con los an?os, la Avenida Boli?var crecio? hasta convertirse en una arteria comercial y con un fuerte transito de vehi?culos y personas. Las nuevas necesidades poblacionales originadas a la orilla de la avenida, con los an?os tambie?n trajeron nuevos trabajos de remodelacio?n y ampliacio?n, tal es el ejemplo del proyecto de El Tre?bol, trabajos que fueron iniciados en julio de 1953 y finalizados en julio de 1955.

Vista de la Avenida Bolívar en la actualidad. (Foto: Hemeroteca PL)
La vida siguio? su rumbo y para los an?os 1963/65, el antiguo caminito que un di?a fue convertido en una amplia avenida para la e?poca, necesito otra serie de trabajos.

Durante la administracio?n del alcalde Francisco Montenegro Siera fue realizada la ampliacio?n de la 21 calle a la 18 calle. Tambie?n hasta la cuarta avenida de la zona 3.

Finalmente, cabe decir que no es necesario describir los cambios que actualmente ha sufrido esa arteria. Tampoco, el ajetreo comercial y el tra?nsito de vehi?culos y personas que diariamente soporta.