1971: nace la Universidad Francisco Marroquín

Desde su fundación el 12 de agosto de 1971, la Universidad Francisco Marroqui?n ha formado a profesionales en favor de la libertad individual y la economi?a de mercado. Recordamos esta nota de Revista D del 15 de enero de 2012.

Vista del Campus Central de la UFM ubicado en la zona 10 de la capital. (Foto: Hemeroteca PL)
Vista del Campus Central de la UFM ubicado en la zona 10 de la capital. (Foto: Hemeroteca PL)

Guatemala, agosto de 1971. Habi?an pasado apenas tres an?os desde que las protestas sociales en Francia —recordadas como Mayo Parisino o del 68— habi?an logrado movilizar a estudiantes universitarios y al gremio obrero.

El entonces presidente france?s, Charles de Gaulle, enfrento? una huelga general que llevo? a su gobierno a adelantar las elecciones. Similares manifestaciones se habi?an vivido en otras latitudes como Alemania, Espan?a, Me?xico y Argentina, incluso en Estados Unidos (en contra de la guerra en Vietnam).

En Latinoame?rica, el inicio de la de?cada de 1970 se vio marcado por la proliferacio?n de las guerrillas, como la de Nicaragua, Guatemala y de forma incipiente en El Salvador, y los gobiernos militares.

“El socialismo estaba predominando en todas las esferas acade?micas y poli?ticas del mundo, incluso en los pai?ses llamados capitalistas. Las ideas intervencionistas derivadas del socialismo estaban predominando”, dijo en un discurso el doctor Manuel Ayau (1925-2010) acerca de los hechos coyunturales que marcaron el inicio de la Universidad Francisco Marroqui?n (UFM), de la cual fue fundador.

“Consistencia, constancia y coherencia durante 40 an?os. Desde su fundacio?n la misio?n de la Universidad ha sido la ensen?anza y difusio?n de los principios e?ticos, juri?dicos y econo?micos de una sociedad de personas libres y responsables”, afirma Giancarlo Ibargu?en, rector de 2006 a 2013). Es el tercero en ocupar dicho cargo, le anecedieron Fernando Monterroso y Manuel Ayau. El actual rector es Gabriel Calzada.

Nota informativa de Prensa Libre del 17 de enero de 1972 informando sobre el inicio de actividades de la UFM. (Foto: Hemeroteca PL)
Libre mercado

La visio?n de Ayau para fundar una universidad nacio? durante los an?os que estuvo en el Centro de Estudios Econo?mico Sociales (CEES), centro de pensamiento liberal tambie?n fundado por e?l, en 1959.

En otra entrevista documentada en audiovisual —de los ma?s de mil 897 ti?tulos que hospeda New Media, la unidad de recursos digitales de la UFM—, Ayau, primer rector, sen?alo? que se considero? revestir de la visio?n de economi?a de libre mercado a alguna de las universidades existentes en el pai?s.

Pero fracasamos. Entonces dijimos: bueno, mejor hacemos una nueva. Pero fi?jense co?mo era el ambiente entonces, el grupo nuestro era de derecha, ideolo?gicamente de extrema derecha. ¿Por que?? Porque estamos en favor de la libertad individual y de la economi?a de mercado”.

Con la experiencia del CEES Ayau viajo? a Estados Unidos en busca de Ludwig von Mises. Los encuentros con este economista austro-americano y escritor liberal sucedieron apenas unos an?os antes de su muerte. La obra de Von Mises (1881-1973), tambie?n historiador y filo?sofo, tuvo una significativa influencia en el pensamiento liberal.

“Entonces agarramos confianza y yo me fui a buscar a Ludwig von Mises a Estados Unidos y a la Foundation for Economic Education (centro dedicado desde 1946 a la promocio?n, investigacio?n y promulgacio?n de lasideas del libre mercado y libertarias)”, menciono? Ayau.

En dicho centro se encontro? con economistas que luego seri?an reconocidos por sus propuestas, entre ellos: Milton Fried- man (estadi?stico y economista, Premio Nobel en 1976), Friedrich Hayek (filo?sofo, jurista y economista, Nobel en 1974) y James Buchanan (el ma?ximo representante de la teori?a de la eleccio?n pu?blica. Nobel en 1986).

A algunos de ellos la UFM los condecoro? con un doctorado honoris causa. Se han entregado ma?s de 105 de estos ti?tulos honori?ficos, entre los que destacan cinco premios Nobel: Friedrich Hayek, Milton Friedman, Mario Vargas Llosa, James Buchanan y Vernon Smith.

Preocupaciones efi?meras

“No nos importaba que la dema?s gente creyera que esta?bamos chiflados. Nosotros esta?bamos confiados y segui?amos para adelante.

Invitamos a gente muy famosa a Guatemala, veni?an solo porque comparti?an nuestras ideas y deci?an: hay que ir a ayudar a estos pobres quijotes”, indico? Ayau, quien logro? convocar en el primer equipo de docentes al doctor Salvador Aguado (lenguaje), Jesu?s Amurrio (poli?tica), Eduardo Suger (matema?tica) y Joseph Joe Keckeissen (economi?a). Esa li?nea de excelencia acade?mica persiste, con catedra?ticos como Armando de la Torre (escritor, columnista y director de la Escuela de Ciencias Sociales), Fritz Thomas (decano de la Facultad de Ciencias Econo?micas), Albert Loan (filosofi?a poli?tica, pra?ctica socra?tica y economi?a), el historiador Haroldo Rodas y Mo?nica Zelaya (desde 1989 a cargo de los cursos de administracio?n y, por ma?s de una de?cada, Revisor Te?cnico de McGraw Hill, Thompson y otras editoriales).

Al recordar su encuentro con los economistas del Foundation for Economic Education, Ayau indico?: “Entonces dijimos, ¿que? hacemos?, pues empecemos a educar a la e?lite, ¿y co?mo se hace? Hagamos la universidad… y aqui? esta?”.

Ibargu?en explica que se trata de una e?lite intelectual y no econo?mica, pues toda persona que gana la prueba de aptitud que exige la universidad tiene la oportunidad de estudiar. En la Marroqui?n hay cre?ditos educativos y becas para los estudiantes que econo?micamente no cuentan con los recursos para sufragar el semestre (que oscila entre US$4 mil y US$8 mil, dependiendo de la carrera).

Ayau reconocio? que hubo un momento en el cual se abrumo?, debido a la responsabilidad: “¿Que? pasa si realmente no tenemos e?xito?, ¿que? voy a hacer yo con todos estos muchachos que han confiado en nosotros? Pero fueron preocupaciones efi?meras. El proyecto se consolido? el 12 de agosto de 1971, cuando se autorizo? la fundacio?n de la Universidad Francisco Marroqui?n.

Biblioteca de la UFM. (Foto: Hemeroteca PL)
Ma?s humanos

La UFM comenzo? con tres unidades acade?micas: Ciencias Econo?micas, Derecho y Teologi?a y 40 estudiantes que iniciaron clases el 17 de enero, en una casa ubicada cerca del Campo de Marte.

En la actualidad cuenta con 12 unidades entre facultades y departamentos. “Se ofrecen carreras en arquitectura, ciencias econo?micas, derecho, educacio?n, es- tudios poli?ticos, medicina, nutricio?n, odontologi?a y psicologi?a, asi? como posgrados en administracio?n de empresas, derecho, estudios poli?ticos, filosofi?a y ciencias sociales.

Adema?s cuenta con siete centros de estudios tales como el Vernon Smith de Economi?a Experimental, el de E?tica David Hume y el Kirzner Entrepreneurship Center, entre otros, y recursos valiosos como el Arboretum y la Biblioteca Ludwig von Mises”, detalla el rector Ibargu?en.

El campus concentra todas las oficinas administrativas y de formacio?n, distribuidas en cuatro conjuntos de edificios (construidos entre 1987 y 2006), que alojan a un promedio de dos mil 700 estudiantes. Tambie?n funcionan los museos Popol Vuh e Ixchel y el auditorio Juan Bautista Gutie?rrez. En la UFM se gesta el programa Bravissimo, uno de los ma?s activos durante el an?o en la escena cultural nacional.