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Terremotos sacuden El Salvador en febrero de 2001

El 14 de febrero de 2001 Prensa Libre informaba sobre una nueva tragedia para el vecino país de El Salvador, un terremoto provoca luto, dolor y muerte tan solo un mes después de otro fuerte remezón que había dejado 827 fallecidos.

Por Hemeroteca PL

Titular de Prensa Libre del 14 de febrero de 2001 informando sobre el segundo terremoto de El Salvador. (Foto: Hemeroteca PL)
Titular de Prensa Libre del 14 de febrero de 2001 informando sobre el segundo terremoto de El Salvador. (Foto: Hemeroteca PL)

Un temor generalizado se apoderó de la población salvadoreña a las 8:22 horas, por el fuerte sismo de 6.1 grados en la escala de Richter que los obligó a salir a las calles y, por momentos, revivir la amarga experiencia de la tragedia que los golpeó el 13 de enero último.

Al cierre de esta edición a las 23 horas de ayer, el Comité de Emergencia Nacional de El Salvador informó de 237 muertos y 1,695 heridos en las diferentes zonas afectadas por el terremoto. Sin embargo, fuentes presidenciales eran pesimistas, al considerar que podría haber centenares de soterrados.

El mayor drama se observó cuando unos 20 niños y su maestra quedaron soterrados en una escuela en el municipio de Candelaria, 40 kms al este de San Salvador. "Los niños de párvulos y segundo grado de la escuela parroquial estaban dentro de sus aulas, en eso vino el fuerte temblor y las paredes y el techo comenzaron a caerse", declaró, con los ojos llorosos, la directora de la escuela, cuya identidad no fue suministrada.

Un gran alud sepultó una colonia en Santa Tecla el 13 de enero de 2001. (Foto: EFE)
Un gran alud sepultó una colonia en Santa Tecla el 13 de enero de 2001. (Foto: EFE)

El epicentro, ubicado al sureste de San Salvador, también fue sentido en Guatemala, Honduras y Nicaragua, según reportan los cuerpos de socorro de esos países.

El violento terremoto tuvo su epicentro en San Pedro Nonualco, a unos 60 kms al este de San Salvador, en el central departamento de La Paz.

Francisco Flores, presidente salvadoreño, visitó algunas áreas afectadas convertidas en escombros en la zona de San Vicente tras el movimiento telúrico.

El segundo sismo del 13 de febrero causó una nueva fisura en el volcán San Vicente, El Salvador. (Foto: AFP)
El segundo sismo del 13 de febrero causó una nueva fisura en el volcán San Vicente, El Salvador. (Foto: AFP)

El reporte final de víctimas fue de 315 fallecidos, más de 3 mil heridas y un cuarto de millón de damnificados que se sumaban a los daños del terremoto de un mes atrás.

"Tenemos una enorme cantidad de damnificados" en los departamentos de San Vicente, Cuscatlán y La Paz, indicó Flores.

Según dijo Luis López Portillo, vocero presidencial, la cifra de muertes "es preliminar, pues hay centenares de soterrados".

"La emergencia en este momento es la de poder rescatar a las víctimas, tenemos centenares de personas lesionadas que la misma población rescató con vida. Todo el Ejército y la Policía se han destacado a la región central para atender esta emergencia", comentó López Portillo.

Pobladores transportan el féretro de un familiar muerto en el sismo del 13 de febrero en Verapaz, El Salvador. (Foto: AFP)
Pobladores transportan el féretro de un familiar muerto en el sismo del 13 de febrero en Verapaz, El Salvador. (Foto: AFP)

Las Fuerzas Armadas informaron que 13 helicópteros salieron a sobrevolar los diferentes puntos del país para verificar los daños ocasionados por el terremoto.

Derrumbes e incomunicación

Deslizamientos de tierra y grietas en carreteras primarias y secundarias era el panorama que se veía en varios departamentos del territorio salvadoreño, donde todavía no hay una evaluación de los daños en viviendas y edificios públicos.

Numerosas comunidades de al menos cinco de los 14 departamentos del país, especialmente en la zona central, quedaron incomunicadas por la vía telefónica y terrestre.

Bomberos trabajan rescatando personas en el municipio de San Lorenzo, El Salvador. (Foto: Hemeroteca PL)
Bomberos trabajan rescatando personas en el municipio de San Lorenzo, El Salvador. (Foto: Hemeroteca PL)

En varios zonas el servicio de agua potable quedó interrumpido, debido a los daños causados por el sismo, lo cual torna la situación de los hospitales como catastrófica.

Los salvadoreños intentaban, por medio de llamadas a las radioemisoras locales, saber del paradero de sus familiares en las zonas más afectadas.

Tras el fuerte sismo, los actos religiosos previstos por diferentes iglesias para conmemorar el primer mes del terremoto de enero fueron suspendidos en algunas de ellas, por temor a nuevas réplicas.