Incendios en Australia matan a la mitad de los koalas clave para su supervivencia

La isla Canguro, el hogar de muchas especies nativas como los koalas, ha sufrido en gran magnitud el desastre de los incendios en Australia.

Un letrero que indica que los koalas viven en el área, se encuentra en un bosque quemado cerca de la ciudad de Taree, a unos 350 kilómetros al norte de Sydney. (Foto Prensa Libre: AFP)
Un letrero que indica que los koalas viven en el área, se encuentra en un bosque quemado cerca de la ciudad de Taree, a unos 350 kilómetros al norte de Sydney. (Foto Prensa Libre: AFP)

Al menos la mitad de la población de koalas en Australia, que no sufre una mortífera enfermedad y que es clave para “asegurar” el futuro de la especie, habría muerto después de que los incendios arrasaran una isla santuario, dijeron el domingo los servicios de rescate.

La isla Canguro, una turística zona natural frente a las costas del estado de Australia del Sur, es el hogar de muchas especies nativas, entre ellas los koalas, cuya población se estima en 50 mil individuos.

Los catastróficos incendios que asolan el sudeste del país desde hace cuatro meses han matado a cientos de miles de animales nativos solo en el estado de Nueva Gales del Sur, según los científicos.

En los últimos días, las condiciones han empeorado. Un incendio se propagó rápidamente en la isla Canguro y arrasó el viernes 170 mil hectáreas, una tercera parte de la isla.

“Más del 50% (de la población) ha desaparecido”, dijo Sam Mitchell, del parque natural de la Isla Canguro, que está recaudando fondos para tratar a los koalas heridos.

“Las heridas son extremas. Otros se han quedado sin hábitat donde ir, así que morirán de hambre en las próximas semanas”.

Un koala deshidratado y herido recibe tratamiento en el Hospital Port Macquarie Koala en Port Macquarie luego de su rescate de un incendio forestal que ha devastado un área de más de 2,000 hectáreas en Australia. (Foto Prensa Libre: AFP)

 

Según un estudio de la Universidad de Adelaida publicado en julio, los koalas de la isla Canguro son especialmente importantes para la supervivencia de la especie en estado salvaje ya que son el único grupo importante que no sufre de clamidia, una infección bacteriana asintomática que puede provocar ceguera, esterilidad y la muerte.

“Son un seguro para toda la población”, dijo Jessica Fabijan, que llevó a cabo la investigación. “Estos incendios están arrasando la población”.

Según esta científica, los virulentos incendios en Nueva Gales del Sur y en la región Gippsland, en el estado de Victoria, donde viven las mayores comunidades de koalas, también terminarán con muchos otros animales.

“Es una de las mayores tragedias para la población desde finales del siglo XIX, cuando los cazaban por sus pieles”, advirtió.

Al no sufrir la clamidia, los koalas de la isla no pueden ser trasladados, dijeron las autoridades estatales. Los veterinarios están cuidando a los animales heridos en la misma isla.

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