La sequía alimenta los incendios mortales de California

Cerca de 12 mil bomberos luchaban este lunes contra las llamas descontroladas de 17 grandes incendios que avanzan alimentados por la severa sequía en California, donde ya han muerto al menos siete personas y decenas de miles de hectáreas han sido carbonizados.

Varios autos antiguos, parte de una colección, yacen en los escombros en un vecindario devastado el fuego cerca de Redding, California. (Foto Prensa Libre:AFP)
Varios autos antiguos, parte de una colección, yacen en los escombros en un vecindario devastado el fuego cerca de Redding, California. (Foto Prensa Libre:AFP)

El más fuerte de estos incendios, el Carr, ha matado a seis personas, entre ellos una señora de 70 años, Melody Bledsoe, y sus dos bisnietos de cuatro y cinco años, identificados como Emily Roberts y James Roberts, apodado Junior.


“Hablé con Junior por teléfono hasta que murió”, relató el esposo de Melody a CNN, recordando que sus últimas palabras fueron: “Vengan, sáquenme de aquí, el fuego está entrando por la puerta de atrás, ven abuelo”.
“He vivido en esta comunidad toda mi vida y nunca antes había visto un incendio forestal que provocara tanta destrucción”, confesó el supervisor del condado de Shasta, Leonard Moty, refiriéndose al incendio “Carr”, uno de los más grandes, que asola el norte de California.
Alyce Macken recordó que ella y su esposo Ted solo tuvieron unos pocos minutos para huir de su casa en la ciudad de Redding: “A las seis en punto de la mañana alguien llamó a la puerta, y el comisario nos dijo que teníamos 15 minutos para salir. Salimos en 10. Estaba temblando”.
Macken, quien está jubilada, explicó a la AFP que huyó y se encontró con otros vecinos víctimas del pánico en un centro comercial cercano, desde donde vio cómo se incendiaba su casa.

“Fue casi como un tornado de fuego que llegó por encima de la colina y barrió nuestra casa, barrió la casa de nuestro vecino”, explicó.

Un bombero CalFire apaga el fuego en una casa en llamas durante el incendio dorestal de Carr en Redding, California. (AFP)

Ubicación de las casas que fueron destruidas por el incendio forestal de Carr en Redding, California. (AFP)

Las autoridades han evacuado ya a cerca de 38 mil  vecinos en el condado de Shasta debido al incendio Carr, que ya ha arrasado cerca de 39 mil hectáreas y solo un 17 por ciento del fuego está controlado.
Una neblina espesa de humo que cubría un gran zona del norte de California provocaba problemas respiratorios y limitaba la visibilidad.

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Según la Oficina de Servicios de Emergencia del Gobernador de California (Cal OES), 12nil bomberos de lugares tan lejanos como Florida y Nueva Jersey se han desplegado por todo el estado.

Bomberos mueren cerca de Yosemite

El bombero Brian Hughes murió el domingo mientras luchaba contra el incendio de Ferguson, activo cerca del Parque Nacional de Yosemite.

Un venado murió frente a una casa que fue destruida por el incendio forestal de Carr en Redding, California. (AFP)

Una motocicleta fue destruida por el fuego junto a una casa durante el incendio forestal de Carr  en Redding, California. (AFP)

Hughes fue sorprendido por la caída de un árbol mientras combatía el incendio, informó el Servicio de Parques Nacionales de Sequoia y Kings Canyon. “Lloramos su pérdida”, escribieron en Twitter.
El cadáver de una persona que ignoró las órdenes de evacuación del incendio Carr fueron encontrados en una residencia calcinada el domingo, informó el comisario del condado de Shasta, Tom Bosenko.

“El problema de los saqueos” 

El jefe de la Policía de Redding, Roger Moore, advirtió que el saqueo se ha convertido en un problema desde que comenzaron las evacuaciones: “Con todos aquellos con los que entremos en contacto en esos vecindarios -si no tienen una razón legítima para estar allí-, si no los arrestamos por saqueos, los arrestaremos por otra cosa”, advirtió.

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Dos personas, un hombre y una mujer, fueron arrestados más tarde bajo sospecha de saquear hogares evacuados en Redding. La policía encontró artículos electrónicos apilados en la puerta de su casa, informó el departamento del comisario.
El incendio bautizado “Mendocino Complex”, con varios focos cercanos, arrasó más de 9 mil 800 hectáreas desde el viernes, y avanzaba rápidamente. Solo el 10 por ciento del fuego está controlado.

Una casa se quema durante el incendio de Carr en Redding, California. (AFP)

Los bomberos combaten el fuego cerca de varias casas cerca de Redding, California. (AFP)

El combate contra el incendio de Ferguson era más alentador, pues solo avanzó 800 hectáreas durante la noche, aunque desde el 13 de julio ya ha devastado 21 mil 700 hectáreas.
Según el Centro Nacional de Coordinación de Incendios (NIFC, en inglés), en todo Estados Unidos hubo 39 incendios importantes el domingo que calcinaron 97.000 hectáreas.

“Mucho más optimistas”

Las autoridades se mostraban cada vez menos pesimistas en cuanto al desarrollo de las operaciones y el comportamiento del incendio Carr.

Los bomberos de San Juan Arizona trabajan en Cranston Fire en Mountain Center, California, EE. UU. (EFE)

Un bombero de Los Ángeles camina mientras busca puntos calientes después de que el fuego Carr consumió varias viviendas en la zona en Redding, California. (AFP)

“Nos sentimos mucho más optimistas… estamos ganando terreno, ya no estamos a la defensiva”, explicó a los reporteros Bret Gouvea, comandante de CalFire.
De todas formas advirtió sobre lo impredecible de las condiciones meteorológicas.
Las previsiones para este lunes eran de mucho calor, alrededor de 38 grados, y poco viento.
Un vehículo de colección se ve a través de la devastación provocada por el incendio de Cranston cerca de Mountain Center, California, EE. UU.(EFE)

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