Economía para todos

Crisis sanitarias y económicas 1903-2021

José Molina Calderón josemolina@live.com

En Guatemala, a lo largo de más de un siglo (1903-2021) se han provocado crisis sanitarias y económicas provenientes de epidemias, pandemias, terremotos, erupciones volcánicas e inundaciones, y la de más impacto económico, la Gran Depresión.

La primera epidemia del período analizado fue la fiebre amarilla, que en el siglo XIX apareció en siete años distintos, y de nuevo reapareció en 1903 y 1914. En esta última se focalizó en el Litoral del Pacífico, cuyo combate se promovió desde Retalhuleu.

Los terremotos de la Navidad del 25 de diciembre de 1917 al 24 de enero de 1918 —cuando se produjo el más poderoso de los sismos—, destruyeron la ciudad de Guatemala, trasladándose los capitalinos a vivir en las plazas y parques de la ciudad, construyendo albergues temporales a los que se les llamó tembloreras, que se mantuvieron hasta finales de 1918.

En ese mismo año apareció una nueva epidemia de fiebre amarilla en los departamentos del suroccidente del país, que dejó 255 fallecidos desde febrero al 12 de diciembre de 1918. Volvió a reaparecer en 1920, en la zona norte del país y en La Democracia, Escuintla.

La de más impacto fue la pandemia de influenza de agosto-septiembre de 1918 a marzo de 1919, conocida como Gripe Española, con una duración de nueve meses en Guatemala. Fue muy severa en todo el mundo. Los investigadores de esta pandemia en Guatemala indican que las defunciones fueron entre 75 mil y 150 mil personas; no había registros fiables en todo el país. Solo en la capital fallecieron 858 personas en 102 días (del 26 de septiembre de 1918 al 6 de enero de 1919), en base a datos de la Presidencia y de la Inspección General de Salubridad. En el interior del país, los contagios y fallecimientos fueron elevados, especialmente en los departamentos de Chimaltenango, Sololá, San Marcos, Quetzaltenango, Huehuetenango y Quiché.

La gran depresión de 1929 tuvo origen económico y sus efectos también fueron económicos. Se originó en octubre de 1929; en 1930 no se tomó medida alguna. Luego de asumir el cargo de presidente el general Jorge Ubico, el 14 de febrero de 1931, en dos años adoptó medidas importantes, pero hasta los seis años se logró estabilizar la situación, ya en 1936. Los efectos económicos de esa época son semejantes a los que provocó el covid-19 más adelante.

Se realizó la Gran Cruzada Nacional Antituberculosa, con BCG, en Guatemala, a lo largo de dos años, 1956-1958. El 67% de los guatemaltecos se hicieron la prueba de la tuberculina, lo que muestra que de cada tres personas se vacunaron dos.
El terremoto de 1976 causó 23 mil fallecidos registrados. Hubo más y se llevó a cabo un buen plan de reconstrucción.

El 3 de junio de 2018, una potente inundación del Volcán de Fuego arrasó una comunidad y dejó 202 fallecidos.

En 2020 hubo inundaciones provocadas por las inundaciones ETA e Iiota. En marzo de 2020 llegó el covid-19 a Guatemala y se extendió al 2021. El Organismo Ejecutivo presentó un plan económico del gobierno central, respaldado por leyes del Congreso, principalmente para hacer frente a la crisis económica. Por su parte, el Ministerio de Salud Pública y el Instituto Guatemalteco de Seguridad Social atendieron la crisis sanitaria. Hasta el 31 de diciembre de 2020 los fallecidos por covid-19 ascendieron a 4 mil 832, de los cuales 40 fueron trabajadores de Salud, en tanto que los contagiados fueron 138 mil 236.