Economía para todos

Déficit del ferrocarril de los Altos

José Molina Calderón josemolina@live.com

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María Olimpia Ochoa Rabanales de Barillas realizó la investigación titulada Historia del Ferrocarril Nacional Eléctrico de Los Altos. Quezaltenango-San Felipe, 1902-1936, Tesis Escuela de Historia de la Universidad de San Carlos de Guatemala. Nueva Guatemala de la Asunción. Octubre de 1995. 136 pp. Seguidamente extractos de la investigación.

El Ministerio de Fomento supuso como recurso viable la explotación de la hidroeléctrica de Santa María. Y expresó en la Memoria de Fomento de 1934: Por el momento, esa Planta Eléctrica que ha costado tantos millones de pesos oro a la Nación solo es un artículo de lujo para recreo de turistas, sin un beneficio verdaderamente práctico (página 4).

En los nueve meses de 1930 se registró un déficit de Q57,810.50 (Memoria de Fomento, 1930. Página 23). El Estado de Resultados de 1931 registró una pérdida de Q26,460.03 (Memoria de Fomento, 1931, página 540). El Estado de Resultados de 1932 registró una pérdida de Q13,140.32 (Memoria de Fomento 1932, página 305). Los déficit fueron disminuyendo notablemente en cada período, por los constantes reajustes, pero ni así logró establecerse un equilibrio entre ingresos y gastos. La suma de los déficit en esos tres años fue de Q97,410.85 (cuadro No. 3, página 100).

Los presupuestos se modificaban con frecuencia, de acuerdo con la política de austeridad del gobierno (cuadro No. 4, página 101). Durante los años 1931 y 1932 se aprobaron cinco presupuestos mensuales, así: Febrero 1931, Q11,213.69. Mayo 1931, Q9,557.80. Octubre 1931, Q7,365.97. Diciembre 1931, Q6,530.41. Agosto 1932, Q4,739.00.

Se nota fácilmente que la reducción de los presupuestos significaba también una reducción importante de las operaciones.
La autora proporciona los datos y cálculos siguientes: El movimiento de carga, atendiendo a origen y destino, en los años 1931 y 1932, fue en esos dos años de 27,049 toneladas. Las cifras que siguen se indican en toneladas cortas.

En 1931, por importación, 410.00. Por exportación, 12.00. Carga local: 14,690. En 1932, por importación, 56.50. Por exportación, 8.50. Carga local: 11,872. Totales 1931 y 1932: importación, 466.50 toneladas; exportación, 20.50 toneladas; carga local, 28,562 toneladas. El 98% fue carga local. Los ingresos por fletes, atendiendo a su origen y destino, en los años 1931 y 1932 fueron así: 1931, Q46,093.57; 1932, Q35,443.08; Total 1931-1932: Q81,536.58.

El flete por quintal fue de Q0.15. Se establece dividiendo el total de ingresos entre 540,890 quintales (cuadro No. 7, página 104). El movimiento de pasajes por clase en los años 1931-1932 fue así: 1931: 1ª clase, 12,494 personas; 2ª Clase, 67,728; 3ª clase, 9,211. Total: 89,433. 1932: 1ª clase, 7,664; 2ª clase, 59,053; 3ª clase, 3,544. Total: 70,261. Totales 1931-1932: 1ª clase, 20,158; 2ª clase 126,781; 3ª clase, 12,755. Total: 159,694.

La segunda clase fue la que más demandó el servicio, por su bajo precio. El promedio diario de pasajes fue de 219 resultante de dividir 151,694 pasajes entre 730 días que operó el ferrocarril. El total de los ingresos de las tres clases en 1931-1932 fue así: 1931, Q47,585.39; 1932, Q39,649.49; Total 1931-1932: Q87,234.88. Estableció el valor en promedio del pasaje por cada clase así: 1ª clase, Q1.33; 2ª clase, Q0.4590; 3ª clase, Q0.1687.

Bicentenario de la Independencia

J. Rufino Barrios fue presidente (1873-1875). Legisló profusamente. En política fue un dictador. Llevó al país a un sistema económico que aún perdura, con mucha violencia, palizas y fusilamiento de sus adversarios. Para conocer lo que hicieron los presidentes en 200 años se sugiere el libro Política económica de 50 presidentes de Guatemala (1821-2021), de mi autoría.