Descubren mutación genética que hace al cuerpo resistente al virus del sida

Una mutación genética rara, responsable de una enfermedad muscular que afecta a un centenar de personas, crea una inmunidad natural contra el virus del sida, informaron el jueves investigadores españoles que esperan haber encontrado una pista para nuevos medicamentos anti-VIH.

Archivado en:

genéticamedicinasidaVIH
Descubrimiento es fundamental para entender la vía de transmisión del virus del sida. (Foto: Hemeroteca PL)
Descubrimiento es fundamental para entender la vía de transmisión del virus del sida. (Foto: Hemeroteca PL)

Hasta el momento sólo se conocía el caso del famoso “paciente de Berlín”, Timothy Brown, que se libró del VIH gracias a un trasplante de células madre que contenían una rara mutación del gen CCR5, que le confirió una inmunidad natural contra ese virus.

La nueva mutación afecta a otro gen, el de la Transportina 3 (TNPO3), y es mucho más raro. Ha sido descubierto en una misma familia de España, afectada por una enfermedad muy poco frecuente llamada distrofia muscular de cinturas del tipo 1F.

Los médicos se dieron cuenta de que investigadores sobre el VIH estudiaban ese mismo gen, ya que desempeña un papel en el traslado del virus al interior de las células.

Contactaron con genetistas de Madrid, que tuvieron la idea de intentar infectar en laboratorio muestras de sangre de esa familia española con el virus del sida.

La experiencia tuvo un resultado sorprendente. Los linfócitos de quienes padecen esa enfermedad muscular presentaban una resistencia natural contra el VIH; el virus no lograba penetrar en ellos.

Lea también: VIH/sida: cuáles son los países de América Latina con mayor aumento de nuevos contagios

“Esto nos ayuda a entender mucho mejor el transporte del virus en la célula”, explicó en francés a la AFP José Alcami, el virólogo del Instituto de Salud Carlos III de Madrid que lideró esas investigaciones publicadas en la revista estadounidense PLOS Pathogens.

El VIH es seguramente el virus mejor conocido de todos, dijo Alcami, “pero aún hay muchas cosas que no conocemos bien. Por ejemplo, no sabemos por qué el 5% de los pacientes infectados no acaban teniendo sida. Hay mecanismos de resistencia a la infección que entendemos muy mal”.

El camino aún es largo para explotar este hallazgo con el fin de producir un nuevo medicamento. Pero el descubrimiento de esa resistencia natural confirma que el gen TNPO3 es otra diana interesante para luchar contra el virus.

Contenido relacionado

> El estudio que confirma no hay riesgo de transmisión del VIH si se toman antirretrovirales

> Reportan segundo caso de paciente que parece haberse curado de VIH

> Papa Francisco en Panamá: visitará una cárcel de menores y un hogar de jóvenes con VIH

0