Cómo ayudar a los niños a relajarse

Hay  momentos en que es difícil calmar a los niños que son sumamente activos, por lo que los padres quisieran tener una varita mágica para relajarlos.

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Los niños también pueden relajarse al aprender ejercicios de respiración, lo cual también les ayuda a su desempeño diario.
Los niños también pueden relajarse al aprender ejercicios de respiración, lo cual también les ayuda a su desempeño diario.

“No es necesario practicar la meditación durante años para beneficiarse de esta técnica, y los niños tampoco lo necesitan”, dice Peggy Decker, pediatra del Sistema de Salud de Mayo Clinic. “En realidad, los niños suelen sacar provecho de esta técnica simple de relajación”, añade.  

Según el Instituto Americano de Estrés, la respiración profunda aumenta la provisión de oxígeno al cerebro y estimula el sistema nervioso parasimpático, promoviendo un estado de calma.

La respiración controlada, también conocida como respiración abdominal o diafragmática, se refiere a la inhalación lenta y profunda de aire que expande el diafragma y lleva el aire hasta el fondo de los pulmones, obligando al abdomen a levantarse a medida que los pulmones se llenan de aire.

Este tipo de técnica respiratoria puede llevar a una persona desde un estado mental alterado, en el que predomina el instinto de lucha o fuga y de alerta máxima, a un estado en el que la frecuencia cardíaca es más lenta, la presión arterial es menor y disminuye el dolor.

Ayuda para niños y adolescentes

Los niños pequeños y los adolescentes pueden aprender y practicar la respiración profunda para reforzar la conexión entre mente y cuerpo, además de controlar aquellas emociones que, a veces, parecen abrumadoras.

Los niños, en especial, pueden aplicar esta técnica cuando están preocupados, tristes o adoloridos. Añadir visualización dirigida o frases, generalmente, ayuda a que la respiración profunda sea más eficaz: “inhala todo lo bueno y exhala todo lo malo”, o “exhala el dolor”. Algunos niños posiblemente respondan mejor a la visualización dirigida que evoca escenas, olores y sonidos conocidos, o lugares favoritos, más que al movimiento.

“He usado estas burbujas y molinetes como distracción y medio de promover la respiración profunda cuando es necesario extraer sangre a mis pacientes pediátricos o ponerles una inyección”, explica Decker.

¿Cómo empezar?

  • Encontrar una posición cómoda; de ser posible, recostado sobre una superficie plana.
  • Colocar sobre el vientre una mano o un objeto, como un peluche o incluso un libro. La mano o el objeto deben subir a medida que usted inhala el aire y deben bajar mientras exhala el aire lentamente durante un período de varios segundos. 
  • Inhalar por la nariz y exhalar por la boca. Dejar que los hombros y el cuello se relajen con el movimiento del abdomen. Repítalo de 15 a 20 veces.
  • Considerar añadir mentalmente una frase a la respiración: “Estoy”, mientras inhala; “relajado”, cuando exhala. Se puede contar lentamente hasta cuatro en cada inhalación.   

La respiración profunda también puede formar parte de la rutina para acostarse porque promueve la calma y la relajación. Este tipo de práctica diaria permite aplicar con más facilidad la respiración profunda antes otras situaciones que surgen.

Además, puede ayudar a aliviar los dolores de cabeza o estómago frecuentes. La respiración profunda puede también servir para facilitar la transición a nuevos lugares o circunstancias, y ser parte del tiempo de aislamiento que el niño (o usted) necesita para reflexionar a solas, a medida que el pequeño aprende a controlar las emociones fuertes.

“Considere enseñar a su adolescente a respirar profundo algunas veces, antes de responder una pregunta difícil en la escuela o participar en una actividad deportiva”, recomienda Decker. “Veo que los jugadores de basquetbol privilegiados lo hacen siempre que están sobre la línea del tiro libre”, añadió.

Existen muchas maneras de aprender la técnica, ya sea con instrucciones escritas, con grabaciones en audio o video, o hasta con aplicaciones para teléfonos inteligentes. Elegir y practicar la que mejor funcione con usted y su hijo, mientras se disfruta de más calma en el cuerpo, la mente y el espíritu.