Pepino, un buen aliado de nuestro organismo

El pepino contiene abundante vitamina C, que actúa como antioxidante en la piel y contribuye al buen funcionamiento de los cartílagos y los huesos.

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Pepino, un buen aliado de nuestro organismo
El pepino es delicioso y saludable. Foto Prensa Libre Nutritienda.com

“Me importa un pepino”, dice una popular expresión, pero esta hortaliza debe importarnos, ¡y mucho!, porque sus nutrientes y su contenido hídrico aportan muchos beneficios al organismo y ayudan a reducir el peso corporal, según una experta que explica cómo incorporarlo a nuestra dieta y disfrutar de sus virtudes.

El pepino, que pertenece a la misma familia que la sandía, la calabaza y el melón y es una de las hortalizas más producidas en el mundo, tiene un bajo contenido en calorías e hidratos de carbono, una cantidad elevada de agua y un grupo de nutrientes que hacen muy recomendable su consumo, según los expertos.

Pepino, un buen aliado de nuestro organismo
Una verdura ideal para las ensaladas. Foto Prensa Libre: Nutritienda.com

Según explican a EFE las nutricionistas de la plataforma en línea Nutritienda.com, esta verdura apenas contiene grasas y posee un contenido calórico muy bajo, aportando 13 kilocalorías cada 100 gramos de alimento, por lo que se la suele incluir en los regímenes para la pérdida o el control del peso corporal.

El pepino es una fuente de vitaminas, antioxidantes, minerales y fibra vegetal, que tienen un impacto positivo en la piel, los huesos y cartílagos, la visión, las defensas orgánicas, el metabolismo, la digestión, el sistema nervioso y la salud celular, explican las nutricionistas Andrea Báguena e Irene Lezcano.

El pepino, el fruto de una planta trepadora de la familia botánica de las cucurbitáceas, a la que también pertenecen las calabazas, los calabacines, el melón y la sandía, es asociado habitualmente con la pérdida de peso y también es conocido por su alto contenido en agua, siendo una gran fuente de hidratación.

Pero este alimento originario de las regiones tropicales del sur de Asia y que es una de las hortalizas que más se producen a nivel mundial, ofrece además otros beneficios, que lo convierten en un alimento que tiene mucho que aportar en toda dieta equilibrada, según los expertos en tratamientos y productos para el bienestar.

Según explican las asesoras en nutrición de la plataforma en línea Nutritienda se trata de una verdura que contiene una cantidad ínfima de grasas (lípidos) y que posee un contenido calórico muy bajo, aportando solo 13 kilocalorías cada 100 gramos de alimento, por lo que se la suele incluir en los regímenes para reducir o controlar el peso corporal.

Noelia Suárez, directora de comunicación de esta plataforma, describe a EFE los beneficios para la salud de “esta deliciosa verdura, que sirve para mucho más de lo pensamos”:

Pepino, un buen aliado de nuestro organismo
El pepino se incorpora a las salsas. Foto Prensa Libre: Nutritienda.com

ES RICO EN VITAMINAS

El pepino contiene abundante vitamina C, que actúa como antioxidante en la piel y contribuye al buen funcionamiento de los cartílagos y los huesos, según Suárez. Señala que también aporta, en menor cantidad, vitamina A (retinol), que contribuye a formar el colágeno, una proteína que ayuda a mantener la piel hidratada y protegida de los agentes externos, favoreciendo también el mantenimiento de la visión.

Esta hortaliza contiene pequeñas cantidades de folatos, una vitamina B que ayuda a producir el material genético del organismo e interviene en la producción de los glóbulos rojos, según Suárez.

Asimismo, posee tiamina y niacina, dos vitaminas del grupo B que ayudan a las células del organismo a convertir los carbohidratos de la comida en energía para el cuerpo, añade.

ES UNA FUENTE DE MINERALES

El mineral más abundante en el pepino es el potasio, que regula la presión arterial, conteniendo menores cantidades de fósforo, magnesio y hierro, los cuales cumplen múltiples funciones en el organismo, como ayudar a que los músculos, los nervios, el metabolismo y el sistema inmunitario funcionen normalmente, y a que los huesos y dientes se mantengan en buen estado.

MEJORA LA HIDRATACIÓN

Cerca del 96 por ciento del pepino es agua, por lo cual resulta un alimento muy útil para quienes tengan dificultades para tomar el mínimo diario de líquido recomendado o tengan la piel seca o deshidratada, según Suárez.

APORTA FIBRA VEGETAL

El pepino, combinado con otras verduras, aumenta el aporte de fibra al sistema digestivo, lo que facilita las digestiones y aumenta la sensación de saciedad, reduciendo el apetito y mejorando el tránsito intestinal. Además, es diurético y favorece la actividad de los riñones, según los asesores de Nutritienda.

TIENE PROPIEDADES ANTIOXIDANTES

Los compuestos antioxidantes del pepino reducen los daños provocados por los radicales libres, unas moléculas implicadas en el envejecimiento y el deterioro celular, de acuerdo a Suárez.

CLAVES PARA INCORPORARLO A LA DIETA

Una de las maneras más sencillas de aprovechar las propiedades saludables y favorecedoras del control del peso del pepino, consiste en incluirlo como ingrediente habitual de las sopas frías de verduras y/o frutas crudas (‘gazpacho’, en la gastronomía española) que pueden incluir fresas, aguacates, mangos o remolacha, o incluso pueden ser solo de pepino con albahaca.

El pepino también se puede incorporar a todo tipo de ensaladas, tomarse asado levemente a la plancha o añadirse rayado sobre una masa de hojaldre junto con queso de cabra y cocinarse en el  horno como si se tratase de una pizza, según Suárez.

Otra manera sencilla para aprovechar la hidratación y el efecto saciante de esta hortaliza consiste en preparar zumo de pepino con una licuadora. El pepino también se complementa bien con la manzana verde, el jengibre y el apio en los batidos, apunta.

Esta verdura también aporta un toque refrescante y delicioso a una variedad de salsas, como el aderezo griego ‘Tzatziki’, a base de pepino y yogur, también presente en la gastronomía turca.

Pepino, un buen aliado de nuestro organismo
Una hortaliza repleta de propiedades. Foto Prensa Libre: Nutritienda.com

CLAVES PARA UNA CONSERVACIÓN SALUDABLE

Para mantener la calidad (color, textura y nutrientes) y las propiedades beneficiosas de esta hortaliza, y evitar que le crezcan microorganismos, es importante almacenarla de modo correcto para alargar su vida útil y garantizar que su consumo sea seguro, según explican a EFE Andrea Báguena e Irene Lezcano, nutricionistas de Nutritienda.

“Si no se va a consumir esta hortaliza en el momento de su compra se la puede almacenar en el refrigerador hasta una semana, teniendo la precaución de no colocarla en la parte más fría del frigorífico”, recomiendan estas expertas.

Explican que tampoco es conveniente colocar el pepino al lado de manzanas, plátanos o tomates, ya que estas frutas y verduras producen etileno, un compuesto al cual es sensible esta hortaliza cucurbitácea y que puede hacer que madure más rápido, produciendo una maduración excesiva.

Báguena y Lezcano recomiendan “lavar el pepino bajo el agua del grifo, sin dejarlo en remojo, solo cuando se va a consumir, no antes, ya que si se guarda con exceso de humedad en la refri, aumenta la probabilidad de que se deteriore antes”.