La Nasa cumple 60 años explorando el espacio

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) de Estados Unidos cumple 60 años este 1 de octubre como pionera civil de la exploración espacial.

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Imagen de Plutón, captada por la nave espacial "New Horizons" de la NASA, lo más cerca que se ha estado nunca del desconocido planeta. (Foto Prensa Libre: EFE)
Imagen de Plutón, captada por la nave espacial "New Horizons" de la NASA, lo más cerca que se ha estado nunca del desconocido planeta. (Foto Prensa Libre: EFE)

Enviar el hombre a la Luna fue una de las primeras metas de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) de EEUU al iniciar sus operaciones, un periodo en el que la agencia ha ampliado los horizontes de sus misiones tripuladas hasta Marte.


La emblemática agencia espacial, que hasta ese momento había sido el sueño de millones de personas alrededor del mundo, se hizo realidad hace 60 años después de que el entonces presidente estadounidense, Dwight Eisenhower (1953-1961), firmase la ley para crearla.

En este tiempo, la NASA ha logrado completar con éxito numerosas misiones espaciales, aunque en la retina de la humanidad siempre estará presente la misión Apolo 11, que puso al primer ser humano en la Luna en 1969.

“La expectativa actual es que tendremos una misión humana a Marte a fines de la década de 2030, aunque el tiempo dependerá de la financiación y de cómo se desarrollen nuestras alianzas internacionales y comerciales”, explica el jefe de historiadores de la NASA, Bill Barry.

“Este es un momento muy emocionante para la exploración espacial”, añade el experto.

Para Barry, historiador de la NASA, poner el pie en la Luna fue el momento “cumbre” de la historia de la agencia espacial, que cuenta con cientos de misiones para conocer mejor el contexto espacial que rodea a la Tierra.

Más allá de conquistar el satélite lunar, Barry recuerda que la NASA ha completado “el reconocimiento inicial” del Sistema Solar, visitando con artilugios espaciales “todos los planetas y muchos planetas enanos, lunas, asteroides y cometas”.

“A través de estas sondas y nuestros telescopios en órbita, hemos cambiado radicalmente nuestra comprensión del Universo y su formación”, destaca el experto.

Como tercer hito más importante en sus 60 años de vida, Barry consideró que el estudio de la Tierra desde el espacio por parte de la NASA ha significado que la humanidad entienda que el planeta azul es “remoto y frágil”.

Tragedias

A pesar de contar con una historia repleta de logros, la NASA vivió uno de sus días más negros en el año 1986, cuando el transbordador espacial Challenger explotó 73 segundos después del despegue, matando a los siete tripulantes.

“La familia de la NASA perdió siete de los suyos en la mañana del 28 de enero de 1986, cuando un motor de su cohete acelerador derecho falló, causando que Challenger se rompiera. Challenger y su tripulación viven como parte de nuestro legado”, rememora la agencia en su sitio web.

La tragedia se repitió en 2003, cuando siete astronautas perdieron su vida después de que el transbordador espacial Columbia se desintegrara sobre los estados de Texas y Luisiana en su regreso a la atmósfera terrestre.

Un año después de ese terrible accidente, el presidente estadounidense, George W. Bush (2001-2009), estableció un hipotético aterrizaje humano en Marte “como el objetivo de horizonte para la NASA”, de acuerdo a Barry.

Llegar al planeta rojo es, ahora, una prioridad para la agencia espacial. “Seguimos trabajando para alcanzar esa meta”, dice el historiador.

En su primer mensaje a los empleados de la NASA el 1 de octubre de 1958, el primer administrador de la agencia, T. Keith Glennan, aseguró que todos ellos tenían “un gran trabajo que hacer”.

“En 60 años hemos progresado mucho, pero el trabajo sigue siendo 'muy grande' y estamos inspirados por nuestra historia para que nuestra labor esté a la altura de las expectativas establecidas por aquellos que nos han precedido”, concluye Barry, la persona que más sabe de la historia de la NASA.

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