Coutinho hace realidad su sueño y firma con el Barcelona hasta el 2023

El Barcelona presentó este lunes al delantero brasileño Philippe Coutinho, el fichaje más caro en la historia del fútbol español y el segundo del mundo tras Neymar, en un acto en el que el jugador aseguró que cumplió “un sueño”.

Philippe Coutinho saluda a los más de 10 mil aficionados que acudieron al Camp Nou para ver su presentación. (Foto Prensa Libre: AFP)
Philippe Coutinho saluda a los más de 10 mil aficionados que acudieron al Camp Nou para ver su presentación. (Foto Prensa Libre: AFP)

“He cumplido mi sueño jugando en este club”, afirmó un tímido Coutinho tras firmar un contrato hasta 2023.

El Barcelona confirmó el sábado el acuerdo con el Liverpool en una operación espectacular, pues pagó €120 millones más otros €40 en variables. Superó lo que invirtió a comienzos de temporada por el francés Ousmane Dembélé, por quien pagó al Borussia Dortmund €105 millones de euros y €40 en variables.

Todo ello superó la cantidad de €222 millones  que el Paris Sqaint-Germain pagó al Barcelona por Neymar, el valor de su cláusula de rescisión.

“Sólo quería agradecer al presidente por el esfuerzo, la paciencia que tuvo con mi caso, a todos los dirigentes. Estoy muy feliz, es mi sueño y espero en el campo responder a todas las expectativas”, añadió Coutinho en su presentación.

En el acto estuvo el máximo mandatario del Barcelona, Josep María Bartomeu, quien definió al brasileño como “uno de los mejores jugadores del mundo”.

Philippe Coutinho posa junto al presidente del Barcelona, Josep María Bartomeu  durante su presentación oficial. (Foto Prensa Libre: AFP)

“Hemos intentado ficharle desde el verano pasado. Nuestro equipo técnico, con Pep Segura y Robert Fernández, llevan meses diciendo que era necesario. No ha sido fácil, ha implicado mucho trabajo. Lo importante es que él ha querido venir. Ha tenido paciencia y se ha esforzado para estar aquí”, declaró.

Bartomeu destacó que “Coutinho ha venido rodeado de su familia, lo cual demuestra que él y los suyos querían que el fichaje fuera una realidad”.

El futbolista brasileño, de 25 años, llega a un equipo que es líder incontestable de la Liga española con 15 triunfos y tres empates en 18 jornadas. Además, está clasificado para los octavos de final de la Liga de Campeones, donde se medirá al Chelsea.

Como se esperaba, Coutinho llegó con una lesión en el muslo derecho que le impidió jugar sus dos últimos partidos con el club inglés y lo mantendrá de baja durante unos 20 días, según un comunicado del club.

Su debut oficial, pues, deberá esperar hasta finales de enero, probablemente en el partido de Liga en el Camp Nou contra el Alavés el próximo 28 de enero.

El contrato le une hasta 2023 con el club catalán, donde recala con la misión de hacer olvidar a su compatriota Neymar.

Luego de la firma del contrato, el brasileño dio sus primeros toques con el balón en el Camp Nou.

Presión enorme

La presión será seguramente enorme sobre los hombros del mediocampista ofensivo brasileño, que en plena recta final para el Mundial de Rusia-2018 va a tener que justificar la cantidad astronómica de su traspaso.

Su adaptación al Barsa podría verse facilitada por el hecho de que ya conoce a varios de sus nuevos compañeros, como el también brasileño Paulinho o su excompañero del Liverpool Luis Suárez.

Coutinho posa con su nueva camisola, el número que usará, todavía es una incógnita. (Foto Prensa Libre: AFP)

“Hay que tratar de recibirlo de la mejor manera, para que se sienta como en casa porque sabemos que cambiar de un club a otro siempre es complicado”, afirmó el uruguayo este domingo al hablar de su “amigo” Philippe.

Valverde tendrá como desafío integrar a Coutinho en un dibujo táctico especialmente complicado en ataque, con una competencia feroz.

“Vamos a esperar a que llegue y vamos a valorarlo. Desde luego, de portero no le veo”, bromeó el técnico vasco cuando le preguntaron en qué puesto jugará el recién llegado.

De momento lo que toca es brindar a Coutinho una bienvenida por todo lo grande.