Caficultores proyectan exportar 4.5 millones de quintales en nueva cosecha

Las expectativas para la nueva cosecha de café que empieza mañana es producir 4.5 millones de quintales de café oro para su exportación, según las estimaciones oficiales, en medio de un escenario pesimista por los precios internacionales. 

La cosecha de café empieza oficialmente este 1 de octubre con la expectativa de producir 4.5 millones quintales de café oro. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)
La cosecha de café empieza oficialmente este 1 de octubre con la expectativa de producir 4.5 millones quintales de café oro. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)

Los pronósticos de la Asociación Nacional del Café (Anacafé), apuntan a una producción mayor para la cosecha 2018-19. La cosecha que finaliza este domingo (2017-18) cerró en 4.3 millones de quintales, de acuerdo con las cifras preliminares.  El año cafetalero finaliza el 30 de septiembre y comienza el 1 de octubre de cada año.

“Hay un crecimiento anual entre 150 mil a 200 mil quintales y la proyección de esta cosecha será de recuperación”, afirmó Evelio Francisco Alvarado, gerente general de Anacafé.

El ejecutivo declaró que existe optimismo en la cosecha, sin embargo, los bajos precios pueden desestimular el cultivo o el abandono de estos.

“Los precios de ahora no cubren los costos de producción y eso puede causar que los productores no atiendan sus cultivos”, enfatizó Alvarado.

Precios se mantendrán

Sergio Recinos, presidente en funciones del Banco de Guatemala, declaró que los precios promedio en la cosecha 2017-18, fue de US$130, sin embargo, para el próximo año podrían levemente subir a los precios que en la actualidad se cotizan en la Bolsa de Nueva York.

“En la proyección de la política económica para el siguiente año ya se considerará los precios que están afectando al café y otros productos agrícolas de exportación”, afirmó el presidente de la banca central.  

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La nueva cosecha 2018-19 estaría en fase de recuperación luego de los efectos causados por la roya desde el 2012 y este año por la erupción del Volcán de Fuego.

Las divisas por exportación en la cosecha 2017-18 cerraron en US$737.5 millones, monto mayor en US$89.3 millones con respecto al período 2016-17 cuando alcanzaron US$648.2 millones, según Anacafé.

Reina el optimismo

A pesar de los precios que golpearon al finalizar la cosecha, Gerardo de León, gerente de comercialización de la Federación de Cooperativas de Café de Guatemala (Fedecocagua), aseguró que en general “hay buenas expectativas de producción”.

“La producción será positiva en zonas como Santa Rosa, Huehuetenango, Jutiapa, Jalapa y en la actualidad se observa el impacto que pueda generar la sequía en Esquipulas, Chiquimula, fronterizo con Honduras”, dijo de León.

Recordó que realizaron la semana pasada realizaron una asamblea para determinar las proyecciones las cuales serán positivas, sin embargo, también coincide que los precios actuales podrían influir.

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“Estamos pidiendo a los productores que no abandonen su producción y realicen el corte”, subrayó de León.

El ejecutivo citó que en las primeras semanas de octubre empezará el corte del café que se producen debajo de los 800 metros sobre el nivel del mar y en áreas como Retalhuleu, Suchitepéquez, San Marcos y Quetzaltenango.  

Exploran nuevos nichos

Aunque el mayor porcentaje de producción se destina hacia los Estados Unidos, se confirmó que Anacafé explora nuevos mercados potenciales para colocar el aromático.

Alvarado afirmó que interesa explorar Turquía y Rusia. El primero para poder ingresar al mercado árabe y con el segundo que ya se empezaron las negociaciones para buscar alianzas con los compradores.

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“Hemos tenido acercamiento con el embajador de Rusia en Guatemala y está muy interesado en poder despacharse producto”, aseguró el gerente de Anacafé.

Por otro lado, están en exploración poder comercializar café para Argentina, Uruguay y Chile, donde se reconoce la calidad del producto de Guatemala.

Los cinco principales consumidores de café guatemalteco en la cosecha 2016-17 son Estados Unidos con 38%; Japón, 15%; Canadá, 12%; Bélgica, 8%, y Alemania 5%.

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